《製造快樂公民》:強調人生要正向思考,是對受苦者的誤解與冷漠無情

《製造快樂公民》:強調人生要正向思考,是對受苦者的誤解與冷漠無情
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我們想讓你知道的是

將負向情緒重新框架為正向,在某些情況下可能是有益的做法,因為這可以讓你的頭腦變得冷靜、清醒。然而,當正向思考成為一種專制態度,認為人們多數的不幸和無能為力都該由他們自己負責,這就大有問題。

文:艾德加・卡巴納斯(Edgar Cabanas), 伊娃・伊盧茲(Eva Illouz)

無用的痛苦?

伏爾泰小說《憨第德》(Candide)裡的貴族女主角克妮岡蒂(Cunégonde);愛蓮娜.波特(Eleanor Porter)兒童經典文學作品《波麗安娜》裡的孤兒少女波麗安娜.惠提爾(Pollyanna Whittier);羅貝多.貝尼尼(Roberto Benigni)電影《美麗人生》(Life is Beautiful)裡的主角吉多.奧雷菲斯(Guido Orefice),三個人物都有一個共同點。他們都遭遇過不幸苦難,卻始終堅信在「流淚谷」所經歷的一切會變為祝福。

雖然人生給了他們重重一擊,人生仍然是美麗的。這個世界可以奪走他們的榮譽、家人或自由,但無法阻擋他們玩「快樂遊戲」──意即無論情況多麼悲慘,他們都能在每件事中找到正向開心的一面。這些美妙角色、啟發人心的故事有其負面作用,因為它們將快樂和痛苦都呈現為一種個人選擇,因此那些決定不玩「快樂遊戲」的人會被質疑是自己想要不幸,因此該為自己的不幸負責。

正向心理學的快樂論述,特別是心理韌性這類概念,也以同樣的訊息作為核心。前面章節提過的幾部小說和自助書籍作者述說的親身經歷,以及有科學背書的心理韌性概念,都傳達了兩個主要的道德寓意:第一,如果沒有學到面對困境的正向態度,那麼痛苦就是無用的;其次,持續的痛苦是一種選擇,即使一些不幸是不可避免的,每個人都有力量找到脫身的出口。

正向心理學家不斷傳達一個訊息:即使每個人情況各異,人人都能以正向觀點看待生活中的一切。如果任何有壓力的人、憂鬱的人、遭到邊緣化的人、受剝削的人、窮人、破產的人、有成癮問題的人、難過的人、生病的人、孤獨的人、失業的人、懷舊的人、失敗的人等等無法活得更快樂、更圓滿,就是因為他們不夠努力;因為他們沒有將心情和態度切換到正向模式;因為他們沒有把人生裡的檸檬榨成檸檬汁。有人曾問正向心理學家芭芭拉.費德瑞克森(Barbara Fredrickson),如果生活裡遭遇的情況太惡劣、挑戰太艱難,聚焦在正向情緒是否僅是少數人能負擔的奢侈,她回答:

我認為每個人都可以有正向情緒。有人對世界各地貧民窟的居民、對妓女進行過幸福感和生活滿意度的研究。調查數據顯示,正向情緒並非如我們認為的那樣跟物質資源有關;實際上,正向情緒取決於你對個人境況的態度與觀點。

在外部觀察者眼中,艱苦的生活通常看起來很糟糕。如果我們見到在街上生活的遊民,我們會認為這個人的生活一定每分鐘都很悲慘。我們認為罹患某種疾病或是身體有缺陷一定分分秒秒都很難受。但是如果你調查研究那些病患或街友,會發現他們與朋友或家人共處時仍然會感覺良好,他們遇到新鮮事時也會興奮開心。

當然,將負向情緒重新框架為正向,或是展現有助於對抗人生阻礙的正向自我概念,在某些情況下可能是有益的可取做法,因為這可以使你的頭腦變得冷靜、清醒(參見第四章的討論,正向心理學的建議往往是將普通常理加以儀式化)。那些方法完全不成問題。然而,當強調正向性成為一種專制態度,認為人們多數的不幸和無能為力都該由他們自己負責,這就大有問題──儘管這樣的歸因、咎責本身就短視、缺乏根據且不公平。更有問題的是,正向心理學宣稱獨尊正向有著客觀的科學實證的基礎。在人人要為自己的痛苦負責的世界裡,幾乎沒有位置留給憐憫或同情。在據說人人天生就有一套機制、能將逆境化為自身優勢的世界裡,也幾乎沒有位置留給抱怨。

正向心理學的烏托邦

質疑所有現存事物,將熟悉的「去熟悉化」,探究我們的身分認同與日常行為的形塑過程、意義和實踐模式,皆是社會批判性思考的基本手段。設想是否有更自由的替代方法來過生活、來為個人欲望排定優先順序、來實現期望,以及尋求公義與滿足,也是社會批判性思考的一部分,因為要做到批判性和建設性的社會分析,不免或多或少要抱持烏托邦的想法,勾勒出一個理想圖像甚至是必要的。然而,如我們所見,快樂意識形態不容許上述這些做法。儘管快樂意識形態打著面對現實的旗號,但是,跟任何其他意欲完善人性與社會的嘗試相比,它一樣是烏托邦式的──無論正向心理學的倡議者、研究者和實務工作者是如何否認這一點。

那些掌握權力者總是聲稱他們所在的那一邊是現實,這並非因為他們的主張有多麼正確,主要的原因還是在於他們有權力使那些主張顯得真實。費德瑞克森這些正向心理學家敢於公開主張無論是誰、無論身處哪種境況,任何人都可以有正向情緒並過著好生活,不僅因為這些學者享有一言九鼎的權威性(儘管其主張毫無根據又保守),也由於他們有強制大家接受、遵循其說法的權威性。

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眾所皆知,正向心理學家對批判性思考經常充滿敵意,他們稱其為負面的、欺人的、不誠實的。這些學者認為我們應當擺脫這類負向思維,因為從中產生的主張毫無意義,無從達成社會和政治變革。例如,魯特.馮霍文認為負向觀點的主張是不著邊際、誇大其詞的,對促成社會和政治改變都無濟於事;他指出有足夠科學證據證明全球各地人們的生活水平和品質已經普遍提高。

他還表示,那類負向思維的主張只不過是西方世界「長久以來社會批判和『末日預言』傳統」的一部分,總是有「遵循馬克思、弗洛伊德、涂爾幹、理斯曼(Riesman)、雷瑟(Ritzer)或普特南(Putnam)教導」的社會理論家和記者為其加油添柴,那些人「為工作所需得挖掘社會問題,且基於這個理由,他們傾向於強調惡的面向」。他認為這些知識份子如此散播對現代社會的「負向觀點」會妨礙我們覺察到社會實際的進步幅度。「正向心理學之父」塞利格曼也表達過類似論調:「社會科學始終在挖掘、揭發那些讓人們活得艱辛甚至活不下去的制度問題」,但是從未告訴我們如何將「那些令人無力的境況減到最少」。

正向心理學的這類主張是一種無視人類歷史的天真觀點,在知識上構成相當大的誤導,不僅缺乏嚴謹的科學性,而且從政治角度來看是有危害的,因為它們促使我們接受一種過分樂觀也過度簡單的看法:我們所在的世界已經是所有可能世界中最好的。就如湯瑪斯.曼(Thomas Mann)小說《布頓柏魯克世家》(Buddenbrooks)裡的主角湯瑪斯所言,重點不是接受我們已經活在所有可能世界中最好的世界──我們根本無從知道它是不是;重點在於去質問:我們是否活在可能想像到的世界中最好的那一個。這正是社會批判性思考要我們去思索的事。然而,制霸一切的正向思考讓我們接受前者,阻止我們去想像後者。

過度強調正向思考的負面影響

壓抑負向情緒和負向想法不僅有助於合理化內隱的社會階級與相關意識形態,也剝奪了痛苦存在的正當性,使之「平凡化」。必須將不切實際的負向想法轉變為有建設性的正向想法,必須對自己和世界抱持樂觀態度──隨著這些要求受到人們廣泛接受,諸如痛苦、憤怒和悲傷等情緒不只被視為有破壞性的、不受歡迎的,甚至被認定是毫無建樹、毫無用處的,或者以列維納斯(Levinas)的話來說,是「無謂的」。

這個世界裡的克妮岡蒂們、波麗安娜們和吉多們凡事只往正向看的做法,不單單讓痛苦成為令人不快的威脅(對那些生活愉快的人而言),對於已經在受苦的人來說,痛苦成了更難忍受、更令他們羞愧的感受。對生活感到快樂、滿意的人歸功於是自己努力「應得的」,也自認有資格指責那些不快樂的人沒有承擔起責任、沒有做出正確的選擇、遭遇逆境時沒有調適自己、不夠靈活、沒法把挫敗當作個人成長和實現更好生活的機會。

因此,受苦的人不但得處理自己心理的沉重負擔,還要為無法克服個人困境而覺得自責。在正向思考的霸權統治下,我們傾向將悲傷、無助或哀悼視為人生中微小的挫折或短暫狀態,相信自己只要付出足夠的努力就能從中脫離。這意味著任何負向的感受能夠也應該消失,並且不會在心理上留下痕跡或印記;鑑於現在正向心理學家宣稱已找到用樂觀替代絕望的科學方法,認為任誰都能將負向性消除殆盡。強調大家始終要看著人生光明面,這樣的意圖固然良善,但往往潛藏著對受苦難者的深刻誤解和冷漠無情。

威廉.詹姆斯(William James)表示,人的一生裡總有真正的挫敗和失去,人因此感受到的痛苦再真實不過。人生中難免有或大或小的不幸,僅僅是回答「我該怎麼活」這類重要道德問題時,都會導致非此即彼的選擇:我要這一種美好還是另一種美好。只有心胸狹窄的人才無法看到,我們之所以成為現在的樣子、過著現在的生活,都是捨棄許多可能自我與可能路徑的結果。並不存在一個單一的、更本真的或最高的自我,人生中也沒有一個單一的、絕對最高的目標要追求。這個論點也適用於快樂概念。

人在做出任何道德選擇時,無論是自願或被強制的,個人或集體的,總會有一種良善或美好被犧牲掉──可能是某些值得成為的自我,某些值得爭取的價值,或是某些值得實現的社會計畫。選擇必然伴隨著失去,悲劇就根植在日常的個人、社會、政治生活的本質中。我們在生活中所做出的大大小小捨棄或犧牲,必然伴隨著大大小小的痛苦和失去,即使是最好的一種快樂科學也無法讓我們免除那些遺憾感受。

相關書摘 ▶《製造快樂公民》:美國夢與功績主義,崛起的正向心理學與「快樂產業」

書籍介紹

本文摘錄自《製造快樂公民:快樂產業如何控制我們的生活》,立緒出版

作者:艾德加・卡巴納斯(Edgar Cabanas), 伊娃・伊盧茲(Eva Illouz)
譯者:張穎綺

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當「快樂」成為一門新興科學,一項熱門投資,一個巨大吸金利器⋯⋯你的快樂是否也被「強迫更新」、「版本升級」?

拜正向心理學之賜,快樂從一個模糊的概念搖身變成人生成功的評量標準,也因此,快樂療程、服務和商品的供應及需求不斷增加,而有正向心理學家背書的「正念」訓練,更成為一門獲利豐厚的全球性產業,運用範圍囊括經濟學、企業管理到神經科學領域,年產值超過十億美元。

致力快樂研究的兩大陣營:正向心理學和快樂經濟學,其與個人主義及新自由主義之間彼此牽連共生的關係,在政府、企業與學術界三方聯手之下,已令快樂深深融入到我們的「文化想像」之中,乃至於佔據著生活的核心地位,來自不同社會光譜、形形色色的快樂專家大行其道,如影隨形到令人生厭的地步。

隨著產業價值不斷增長,人們對快樂的理解已有所改變,要對其有所質疑,反倒成了離經叛道、大膽的舉動,而本書所為即是。

快樂是我們所有人都應該追求的最高人生目標嗎?本書並非是反對快樂,而是在面對快樂科學對「美好人生」流於化約的觀點,保持著一種批判的距離。

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Photo Credit: 立緒出版社

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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