桑德爾《成功的反思》:光從新教倫理解釋顯然不夠,得回溯英國經驗主義的思想淵源

桑德爾《成功的反思》:光從新教倫理解釋顯然不夠,得回溯英國經驗主義的思想淵源
Photo Credit: iStock

我們想讓你知道的是

不客氣地說,教育本身,特別是高等教育,以及作為教育靈魂的思想體系,若不跳脱出唯名論、經驗主義和功利主義的窠臼,擺脱英美思想的束縛,節制高等教育自身的商品化傾向,那麽只怕反思了一百次,其結果也是枉然的。

文:查時凱(旅德僑民)

邁可桑德爾(Michael J. Sandel)的新書《成功的反思》,近來在知識界和網路社群上引發了廣泛的關注與討論。書中所闡述的諸多議題,譬如「才德至上」、「自為道德觀」、個人責任、新自由主義、階級固化、文慿民主......等等,確實是當代全球化資本主義所面臨的困境。而在資本主義領頭羊的美國,藉由這些現象所體現出的社會經濟危機,也終於引發了日益高漲的反思聲浪。

可惜的是:正如這本書所表明的:這些討論,有時過份偏向於探討外在的現象,和經濟變動的形式,而沒有能夠觸及形成這些現象背後,更根本的思想脈絡,以及這些外在現象與内在原因之間的關聯。换句話說,作為英美學圈的 「圈内人」,桑德爾等人對這些現象的批判和思考,依然沒能跳脱出英美的傳統思想,來重新審視其緣由。因此,這篇文章想從另一個不同的角度,來省思一下這個問題。

尤其是書中提到的「才德至上」和「自為道德觀」,誠如德國社會學家韋伯(Max Weber)所揭露的,固然與所謂的「新教倫理」或「清教徒倫理」——嚴格地說是「喀爾文派預定論神學」(Predestination in Calvinism)——有著極為密切的關係;然而,光從「新教倫理」去解釋這些現象,顯然是不夠的。因為英美傳統的經驗主義思想,在其中一樣扮演著決定性的角色。所以,如果要從思想脈絡的角度,來分析這些問題,首先就必須從經驗主義和盎格魯–蕯克遜文化的發源地——英國,所處的地理位置,及其在歐洲歷史上的特殊處境談起。

自外於世的島國心態,讓英國人發展出了什麼樣的哲學思想?

正如孟母三遷的故事一樣,思想與行為的形成,在相當程度上,受著客觀環境所制約。衆所周知,相對於歐洲大陸來說,不列顛在地理上是孤懸於海外的。雖然距離不能算太遠,但是波濤汹湧的英吉利海峽、北海和大西洋,卻成了英倫三島和歐洲大陸間的天然屏障,與歐洲大陸之間的往返,自古以來就存在著阻隔。因此島上這些原本先後來自大陸的居民(以塞爾特人和蕯克遜人為主),面對的是極為艱苦的生存條件。

他們為了在這個與世隔絶、資源有限的狹小孤島上生活下去,不但必須與惡劣的氣候和自然博鬥,而且有時候還要兼併土地,爭奪地盤,或是抵禦外族的侵襲,例如蕯克遜人與塞爾特人、羅馬人之間持續不斷的鬥爭。自五世紀羅馬帝國在不列顛的統治衰亡起,又飽受來自北歐的維京人和海盜的侵擾,與來自法國的入侵者。因此在島民的心中,久而久之,就形成了一種自外於他人,對外部充滿恐懼、敵意和不信任的處世態度,也就是我們常說的島國心態。

隨著漫長的中世紀,和英法百年戰爭的持續,英國人這種自外於世的島國心態逐漸在哲學上,以亞里斯多德的思想和中世紀的「共相之爭」為基礎,發展成了為所謂的「唯名論」(Nominalism)——世間萬物相互之間,本就是截然不同、無以歸類的;所謂的「共相」或是「同類」,只不過是虚假的幻象,是人類為了方便稱呼,所虚構出來的名詞而已。换言之,個別事物之間,並不存在什麽必然的關聯,它們表面上所具有的共同屬性,例如顏色、形狀、大小、功用等等,只不過是偶然出現的結果罷了。

而歐洲大陸的思考方式,就完全不同。因為歐洲大陸的思想傳統,其源頭是與「唯名論」相對的「唯實論」(Realism)——個別事物的特殊性,才是偶然出現的結果,只有普遍性 ,即共相,才是真實的存在,是個別事物之間必然的聯繋。兩個迥然不同的思想體系,各自在英國和歐陸發展到了文藝復興的時代,這種「唯名論」思想的直接繼承者,就是哲學史上以培根、洛克、貝克萊和休謨等人思想為代表的「英國經驗主義」(British Empiricism)。

對經驗主義者來說,既然不存在個別事物之間必然的聯繋,那麽人們對具體事物的認知,即知識的唯一來源,就只能是人類主觀上對每一件個別事物所能感知的經驗,也就是形式;而不是基於「共相」的存在所做的演繹(Deduction)。 人們所能做的,只是儘可能地親自去經驗或觀察每一件個別的事物 ,以歸納(Induction)的方法整理這些雜亂的偶然性,從而摸索出一個大概的,暫時性的方向,以作為實用上的依慿。

例如:歸納了無數次對日出的觀察結果,而得出了「太陽是從東方昇起」這個結論。但是這卻不能保證明天太陽依舊從東方昇起,因為每一天的日出,都是個別的,它們彼此之間並不存在必然的聯繋,和所謂的因果關係。在主觀地看到明天早上的太陽升起之前,不能武斷地說明天太陽一定是從東方昇起。所以歸納而來的結論,並不具有普遍性和客觀性;對所謂的規律來說,一百萬次的成立,並不能保證第一百萬零一次的成立。

所以,與歐陸相較,英美體系的思想,一向是有著「過份誇大個別性與特殊性、否定一般性與普遍性」的傳統。並且以此來合理化自己「與世隔絕」的態度,和誇大自己與他人的差異,建立自己的優越感。可以說,藉由這種强調「主觀凌駕客觀」、「間斷壓倒連續」、「差異勝過同一」 、「個體先於整體」哲學的衍生,才有了後來的英美「功利主義」(Utilitarianism)。而功利主義正是「才德至上」和「自為道德觀」真正的思想源頭。