MLB棒球規則革命:將投手板往後移30公分,潛在的影響是什麼?

MLB棒球規則革命:將投手板往後移30公分,潛在的影響是什麼?
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我們想讓你知道的是

「Double hook」的目的並不是針對指定打擊,將投手板往後一步也不只是為了影響投手,那麼潛在的影響是什麼?美國職棒大聯盟又在想什麼呢?讓我們來一探究竟。

文:辰海

在過去128年之內,棒球規則幾乎沒什麼改變,彷彿真理般牢不可破。但課本內寫的內容有可能被修正,連科學定律都有可能被改寫,如地心說變成日心說,再隨著對銀河系的了解及紅移的證據而被更完善的模型取代。或是以前課本上寫的九大行星,如今因冥王星遭降格而變成廣為人知的八大行星。

如果連看似堅不可摧的定理都可以被推翻,那麼棒球規則可能會改變好像也不必太訝異。即便如此,我們仍習慣投手板到本壘板的距離剛好是60呎6英寸(18.44公尺),在大部分的聯盟中投手不必上場打擊,而是由指定打擊(DH)負責這項工作。

大聯盟秘書處近日宣布變革,決議要在獨立大西洋聯盟首先實施投手板從往後約30公分,除此之外還有「double hook」,也就是一開始球隊有DH,但當先發投手下場後DH也隨之取消,投手必須上場打擊。

為什麼只是在大西洋聯盟測試的事情會讓球迷這麼緊張呢?之前曾在這個聯盟測試過的「投手非經特別原因,至少要面對三名打者才能換人」讓一人牛棚從此走入歷史,此外還有一些新規則開始在小聯盟測試,或許有機會成為未來的棒球規則之一。

因此,今天在大西洋聯盟發生的這些事,很有可能在未來的某天成為棒球場上習以為常的規則,不過比起大家在表面上看見的以外,這兩個規則改動似乎還有更深層的意義。

「double hook」的目的並不是針對指定打擊,將投手板往後一步也不只是為了影響投手,那麼潛在的影響是什麼?美國職棒大聯盟又在想什麼呢?讓我們來一探究竟。

投手板的一小步,棒球的一大步?

自2021年8月3日開始的下半季起,大西洋聯盟將會把投手板往後移約30公分,變成61呎6英寸(18.75公尺)。要說最根本的原因為何,那當然是現在的投手平均速球球速比過往快上許多,事實上投手平均球速已從2010年91.6英哩上升到2021年93.3英哩,2021年的K/9值更來到9.5,也就是說每局平均出現超過一次三振。

這導致打擊結果「Three True Outcomes」大量產生,這是棒球作家Christina Kahrl所提出,指的是棒球中三個與守備無關的打擊結果,分別是三振、四壞球保送和全壘打,除了少見的場內全壘打外,這三種結果基本上只跟投捕與打者有關。

偶爾我們會用來形容一些擊球內容常是這三種結果的球員,如Joey Gallo、Miguel Sano或是Adam Dunn,其中Dunn在他大聯盟生涯8328個打席中,有49.9%的結果都是「Three True Outcomes」,可謂此類型球員的最佳代表人之一。

那麼我們要怎麼解決三振過多的問題呢?或許將投手板往後挪一點點是個可行的方式,對吧?

兩年前大西洋聯盟曾想把投手板往後2英呎,也就是改成62呎6英寸,不過這項計畫很快就胎死腹中,原因是當他們提出這項計畫時,幾乎所有參與獨立聯盟的球隊都拒絕和聯盟簽約。如今再度提出類似想法,不過增加的距離稍為縮短了些,才讓各家球團終於點頭答應參加這個實驗。

就科學面來說,只增加1英呎給投手的負擔當然比2英呎少許多。其實James Andrews和Glenn Fleisig曾和美國運動醫學院在2019年進行研究,內容是讓大學投手在60英尺6英寸; 62英尺6英寸和63英尺8英寸這三個距離投球,最終報告指出在這個範圍內移動投手板幾乎不會增加投手的受傷風險。

當然,這份研究的樣本數可能稍嫌不足,時間也不夠長。就算短期內對投手沒有太大影響,但大聯盟一年可是有162場比賽,長久下來對選手真的沒有差別嗎?儘管如此,這份研究仍是很好的立論基礎,也被部分官員引用來平息大西洋聯盟投手的質疑。

60呎6英寸是怎麼訂下的?

仔細想想,如果將投手板往後移對投手的負擔並不大,那為什麼不多往後一些?相信大多數球迷都將60呎6英寸(18.44公尺)視為神聖的數字,畢竟自1893年後這段距離就不曾改變,毫無疑問的這個改革將對棒球比賽產生巨大改變。

那麼現在的距離是怎麼產生的呢?事實上19世紀的棒球仍並未明確規定投手板到本壘板的距離,大部分都以板球規定的45呎(約13.72公尺)為準,直到1880年投球技術日益增進,國聯投手平均防禦率不到3,才讓大聯盟官方認為有必要改變投手板到本壘板的距離。

這段期間曾把距離改成48呎、50呎、55呎等,並隨著該季的投打成績來調整。最後在1893年才確立投手板到本壘距離改為18.44公尺,一直沿用到現在。隔年球季國聯投手平均防禦率暴漲到5.33,打者平均打擊率攀升至3成09,且出現了四名四割男。

可見當初改變投手板距離的確改變了投打生態,如今相隔超過一個世紀再度挑戰改變距離,勢必會有質疑的聲浪傳出,但當我們先試著做出1英呎的改變,何嘗不是一項對棒球有幫助的提議呢?

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這對打者而言有幫助嗎?

根據大聯盟數據指出,2019年的三振總數比2010球季多了整整8500次,這絕非巧合,與聯盟投手平均球速增快絕對有些關聯。官方研究估計增加的1英呎可以讓打者多出0.01秒的反應時間,儘管對普通人來說這點差距幾乎微乎其微,但對職業打者而言足以讓揮空機率減少2.2%,數字看起來並不大,但放眼到整個球季後便足以讓三振次數減少許多。


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