《生來張狂:科比・布萊恩傳》:Nike抓準時機,掀起一股籃球界的球鞋革命

《生來張狂:科比・布萊恩傳》:Nike抓準時機,掀起一股籃球界的球鞋革命
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

事實證明,Air Jordan系列在一九八四年秋天的發售是一次通往成功的瘋狂冒險,也是一次值得他們再三緬懷的回憶。他們也理所當然地賺了不少,這將成為他們人生中的巔峰,他們的職業生涯也將因喬丹的神奇魔法而大放光明。

文:羅倫・拉森比(Roland Lazenby)

青雲直上

隨著科比・布萊恩在籃球比賽上花的時間越來越多,花在個人裝備的心力也越來越大。對像他這樣的球星而言,所謂的裝備,指的就是球鞋。就像與布萊恩有關的許多事一樣,他與球鞋結緣的起點也有喬丹的身影。隨著耐吉(Nike)推出的Air Jordan系列成為炙手可熱、引爆市場的產品,一場球鞋革命就此從一九八四年開始掀起。

而到了一九九○年代早期,這波革命中的三位核心要角離開了耐吉,營運著愛迪達(Adidas)美國分公司,並期待能透過找到一位代表性年輕球員作為新球鞋系列的代言人,藉此再創當年旋風。這三個人分別是前耐吉副總裁史特拉瑟(Rob Strasser)、在耐吉擔任設計師多年的摩爾(Peter Moore)與籃球界權威瓦卡羅,而他們也將看著自己的努力,挑起了耐吉與愛迪達在一九九○年代一場越來越有針對性且一發不可收拾的球鞋戰爭。

瓦卡羅攻佔美國青少年籃球市場的戰略,幫助愛迪達超前部署、提前掌握下一世代的未來球星,此舉也成為點燃球鞋市場戰火的主要原因。有人覺得瓦卡羅這一招令人拍案叫絕,但也有人認為這是以金錢利益進一步玷汙了這項運動,年輕球員將成為這場錢鬥的焦點,球鞋產業的巨大金流也將吞沒一流的AAU球隊。

無論這對籃球造成了什麼樣的長期傷害,耐吉創始人菲爾・奈特(Phil Knight)都很快地發現了這樣的競爭將成為箝制自家公司在籃球鞋全球市場利益的一大威脅。

作為耐吉的前員工,瓦卡羅、摩爾和史特拉瑟都非常渴望與菲爾・奈特和他們的前東家競爭。與喬丹這位不論在球場翱翔還是在市場賣鞋都無人能出其右的夢幻青年球員共事,成為鼓舞著他們夢想的美好回憶。

事實證明,Air Jordan系列在一九八四年秋天的發售是一次通往成功的瘋狂冒險,也是一次值得他們再三緬懷的回憶。他們也理所當然地賺了不少,這將成為他們人生中的巔峰,他們的職業生涯也將因喬丹的神奇魔法而大放光明。

神奇到,就連史騰(David Stern)都想要他的簽名鞋。即使是在三十年後想到這件事,摩爾都忍不住嘴角的微笑。

一九八四年,耐吉和愛迪達還是難兄難弟,都是苦苦掙扎的運動鞋公司,像隻無頭蒼蠅般地尋找市場與定位。當時耐吉的股票,一股只要七美金就能買得到。

隨後,瓦卡羅提出了一個以來自北卡大學的年輕飛人喬丹為主體,打造一系列產品的偉大構想。CBS廣播員派克(Billy Packer)、瓦卡羅和菲爾・奈特在一九八四年奧運期間在洛杉磯共進晚餐,席間派克聽到瓦卡羅滿腔熱血地希望耐吉能以一筆大合約簽下喬丹。他告訴菲爾・奈特,喬丹會成為下個世代的重量級人物。派克記得,菲爾・奈特對瓦卡羅的提案並不感興趣。

然而,史特拉瑟已經看過瓦卡羅在大學籃球界施展他的魔力。基於他在檯面下付費請教練讓他們麾下的業餘球員穿上耐吉球鞋的想法,耐吉在一九七○年代末首次聘用了瓦卡羅。這項策略使得耐吉在球鞋市場中躍居了領先地位。因此儘管菲爾・奈特不動如山,但長得像是真人版浩克的史特拉瑟願意再次聽聽瓦卡羅在喬丹身上打什麼主意。

耐吉的喬丹魔術始於與這位年輕球星的代表、佛克(David Falk)的首次會面。而這個球鞋系列會取名為「Air Jordan」,也是憑藉了他的創意。時任耐吉首席設計師的摩爾回憶,「是佛克命名的,不是我。這是個完美的概念,我們以Air 替這個系列命名,而穿上這系列的球員,是個能跳到體育館上空的男人。我們得到了一位天行者,一個能在空中飛翔的傢伙。」

只花了幾分鐘,摩爾就畫出這系列產品有著一對翅膀的初版商標。

隨後,耐吉在那年年尾向這位任性的年輕球星和他的母親在波特蘭進行介紹,這是摩爾與喬丹之間的第一個重要時刻,在那裡,他闡述了耐吉對Air Jordan系列的願景。喬丹將成為第一位擁有專屬系列商品的團隊類競技體育選手,這時他甚至還沒在他的NBA處女秀中登台亮相。當時年僅二十一歲的喬丹,其實在會議一開始對耐吉的態度有些嗤之以鼻。

「在北卡大學時,練球時或是任何場合,喬丹總是穿著愛迪達的球鞋,」摩爾分析,「汀恩・史密斯(Dean Smith)要求他在比賽時穿上Converse的球鞋,他才照辦,於是在之後的照片中才會看到他穿的都是Converse。不過他其實想和愛迪達簽約。」

然而耐吉提出的合約,不論是愛迪達還是Converse都望塵莫及,耐吉甚至還提出了前所未見的球鞋抽成方案,此前還沒有任何代言人能夠像史特拉瑟與耐吉開給喬丹的條件一樣,從代言產品的銷售利潤中獲得一定比例的收益。

「我們把這個方案介紹給他的家人們看,他們看了後眼前為之一亮,」尤其是喬丹的母親德蘿莉絲,摩爾說,「因為有人這麼在乎他們的孩子,所以我們給他們留下了深刻到不行的印象。而喬丹從一開始的滿不在乎到接下來的心動不已,這之間的轉變更是讓人看得心滿意足。」

隨著喬丹在會議期間對這個想法的反應越來越熱烈,摩爾第一次感受到了他的吸引力。

「這孩子一走進房間的時候,」這位設計師回憶他感受到吸引力的瞬間,「我心想,喬丹應該是我認識唯一能夠走進密西西比州傑克森市隨便一間國際獅子會的會議裡,在五分鐘後就不會有人在意他膚色的黑人。沒有人會在乎他是黑的、白的還是綠的。他們只會想要試著更了解他,這就是他擁有的魅力。」


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不同領域的創意工作者怎麼應用 Photoshop 來創作?插畫家微疼與設計師顏伯駿在節目中分享他們各自入行以來的甘苦,從自學修圖軟體到得心應手地使用,做出近百萬粉絲追蹤的圖文與動畫,以及讓業主很有感覺的設計提案。

收聽管道如下:

這集節目邀請到插畫家微疼與設計師顏伯駿,兩位創意人來聊聊他們使用Adobe Photoshop的心得,與他們一路堅持在創意產業的工作的動力。微疼在10多年前自己慢慢摸索PS繪圖,透過Photoshop自學從無名小站發跡,走上全職插畫家之路;顏伯駿是三頁文設計公司藝術總監,大學時期就開始接案做MV,從五月天演唱會的動畫設計開始踏入唱片產業,而後又從音樂產業拓展到許多大型活動的視覺統籌,包括多屆金曲獎、文博會、全運會、白晝之夜等。

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沒有靈感的時候就睡一覺吧!(01:05)

兩位的平時的工作都是產量高、創意強度密集,讓人非常好奇他們平時的靈感來源,以及他們是怎麼紀錄與整理這些靈感,最後轉化成廣受歡迎的動畫作品與視覺規劃,沒想到兩人竟不約而同地在睡夢中找到答案!

微疼以白色兔子為主角創作插畫,他分享自己一開始都是從生活周遭親友的經驗,延伸發展出創作主題與角色,「但我發現最大的問題是,這些東西很容易被消磨殆盡,就像切蛋糕一樣,有一天會被切完。」對他來說找到更多靈感的方式之一就是走上街去,多多接觸人、觀察人。

顏伯駿則反問:「大家是不是對靈感太執著了?」他在帶領設計團隊時會透過幾種不同的路徑找到「靈感」或所謂的解法。顏伯駿認為找到靈感的前提是「先對生活有感覺」,接著按照主題分析每件事情,把累積的資料放進對應的資料夾,需要時把它們調出來,組合成一個完整的內容。

相較於這樣井然有序的整理方式,微疼形容自己屬於感覺派,「找不到的時候就睡一覺,靈感就來了。」聽到這個回應,顏伯駿直呼自己也有類似的經驗,笑說大家以後會不會要發想題目之前,都會跑來說「老闆,我要睡一覺」!而有趣的是,微疼也分享,現在工作室裡面還真的就有放一張床!

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插畫家微疼
插畫家微疼

從 0 開始的 PS 之路(09:00)

要成就好作品當然不能只是睡個覺,而是要動手將這些絕佳的靈感實現,這時候設計師和插畫家使用的工具就扮演了非常重要的角色。顏伯駿分享他除了就讀設計系因為課堂考試而學習使用Photoshop之外,早期使用PS創作的前輩像是藝術家李小鏡,以及言情小說封面繪者平凡、陳淑芳,都是促使他探索 PS 強大功能的榜樣,「我從PS 10一路到現在的Adobe CC,每年看著這個軟體,你本來想某個功能怎麼沒有,有一天突然間就蹦出來,到最後有一些讓你覺得『這是黑魔法嗎?』的功能。」顏伯駿感觸很深地說道。

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顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿
三頁文
顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿

微疼接觸Photoshop的路徑比較特別。大學時期因為一場車禍讓他必須長期在家休養,從未受過美術訓練但熱愛畫畫他,在朋友介紹下認識Photoshop,「那時候無名小站很風靡,有些前輩創作者像我是馬克、彎彎都在上面做自己的圖文創作。」微疼心想自己也許也能試試看,而當年Photoshop自學的他已經進化成PS老手,從PS畫圖到影片製作,拓展出更多創作上的應用,「說出來大家可能很驚訝,我Youtube上的動畫影片都是在PS完成的。」

微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星 Photo Credit:微疼
微疼
微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星

儘管有不少人推薦過他用其他軟體,但微疼始終認為Photoshop是最直觀也最好調整細節的,工作室的所有夥伴也都非常熟悉這套軟體,在溝通過程中有任何不清楚的地方,只要打開PS示範就能讓大家馬上理解,「我覺得PS已經不是工具,而是一個語言了。」

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提案雙神器:Photoshop與Illustrator(13:31)

三頁文藝術總監 顏伯駿
三頁文藝術總監 顏伯駿

顏伯駿接著分析 Adobe 兩套重要的軟體:Illustrator跟Photoshop,許多學習設計的人在初初接觸繪圖軟體時,「就像戴上分類帽一樣分成Illustrator派跟Photoshop派,這兩種人是截然不同的思考路徑。」 前者是向量繪圖軟體,像工程圖一樣非常理性;後者則接近畫畫的原理,有PS筆刷、圖層和色調等功能可搭配使用。雖然設計師們對於習慣使用的軟體各有鍾愛,但Adobe在跨軟體、跨平台的高度整合性,現在不論是PS轉AI,或是反之,都能輕鬆跨軟體操作,是他認為非常優異又親民的特點。

顏伯駿PS專輯封面設計J.Sheon街巷
三頁文
顏伯駿PS專輯封面設計J.Sheon街巷

「我做所有的簡報一定都是從Photoshop和Illustrator開始。」顏博駿分享他與團隊在向客戶提案時會做PS mockup,讓客戶看到Logo在不同介面上的呈現,除了提供客戶意想不到的創意,更要透過圖面證明你怎麼實現它。「下一個世代,應該是人人都會用Photoshop和Illustrator,不只是設計系,而是所有的企劃、專案都會用。」

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保持初衷?不!別再說那些熱血的話(28:18)

左起為微疼、馬力歐、顏伯駿
左起為微疼、馬力歐、顏伯駿

節目尾聲談到兩位在各自的領域努力多年,除了有一路陪伴他們創作、成長的Adobe,他們持續投入的動力是什麼呢?微疼坦承他過去在演講中常用熱血的話鼓勵其他人,「可是我後來發現什麼初衷都是屁啦,」他笑說自己從小到大幾乎沒有別的擅長的技能,「我堅持下去的原因就是,這輩子我可以做好的就是這件事了。」

顏伯駿也提到自己不想再對人說「保持初衷」,設計產業裡的每個崗位都有不同的挑戰,到處都會遇到挫折,但要思考那個挫折是否有跟成就感達成平衡,「如果沒有的話,你就要換個路走。」找到自己最擅長的事,不斷突破難關、維持品質,如同他們多年來的累積都是最好證明了。


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