《BBC十萬年人類史》:撒哈拉以南非洲有史以來最強大的國家——馬利帝國與曼薩.穆薩

《BBC十萬年人類史》:撒哈拉以南非洲有史以來最強大的國家——馬利帝國與曼薩.穆薩
一幅1375年地圖描繪舉著天然金塊的曼薩・穆薩。Photo Credit: Wikimedia Commons Public Domain

我們想讓你知道的是

英國廣播公司創下每集300多萬人次收看的紀錄片,《世界歷史》主持人安德魯.馬爾以其多年積累,走訪世界各地的歷史遺跡,廣博研究之後,寫成這部大眾歷史作品。

文:安德魯.馬爾(Andrew Marr)

馬利帝國與曼薩.穆薩

如同俄羅斯一樣,穆斯林擴張的成功與失敗深深地影響了非洲的歷史。撒哈拉以南的西非和東非沿海地區有許多文明——它們都以城鎮為基礎,因此文明一詞當之無愧——都是在穆斯林商人和冒險家的影響下成形。

當拜占庭受到穆斯林步步進逼,羅斯人也正逐步擴張版圖的時候,西非則由一位人稱曼薩.穆薩(Mansa Musa)的國王所主宰。「曼薩」(Mansa)在當地語言中即為國王之意。他的財富多到令人不可思議。西元一三二四年,穆薩到訪開羅,隨後赴麥加朝覲。他沿途發送黃金當贈禮,結果引發金價大跌。在歐洲,穆薩也是個知名人物。在一本加泰隆尼亞的地圖集中,穆薩被描繪得像個歐洲國王:他坐在王座上,頭戴金冠,手裡拿著一個寶球和一支權杖。當歐洲人手裡沒有多少黃金的時候,他的馬利帝國非常出名。

儘管非洲有許多神話,但這並不是個神話。一位非洲近代歷史學家認為,「與歐洲任何一個基督教政權相比」,穆薩的帝國「都要更加強大,組織更加嚴密,甚至更有文化修養」。

或許這種說法有誇大的成分,但並不過分。

然而這也引起許多重要問題。當時,撒哈拉以南的非洲究竟是什麼模樣?是否還有其他我們知之甚少的帝國?如果曼薩.穆薩真的是足以比肩基督教君王和阿拉伯哈里發的君主,那麼為什麼非洲沒能繼續發展出更加強大、更加成熟的文明,來與歐洲抗衡呢?

要回答這些問題,我們需要回到遠古時代,因為非洲的發展歷程涉及氣候、礦產和運氣。在史前時代,撒哈拉地區並不是沙漠,而是一片濕潤、富饒的大草原。那裡有許多動物,是許多大河的發源地。

我們在洞穴壁畫看到了長頸鹿和鱷魚。這說明了,在幾千年之前,那裡是個狩獵的好地方。直到大約五千年前,撒哈拉地區才開始變得非常乾旱。那裡出現了一大片乾旱區,其面積與現代美國大致相當,這片乾旱區影響了許多社會。它將生活在地中海和近東地區的民族與生活在撒哈拉以南非洲的民族隔絕開來。事實證明,一望無際的炎熱沙漠所發揮的阻隔作用,並不亞於寒冷的海洋。在撒哈拉北邊,人們正在書寫著歷史;但在撒哈拉的南邊,按照現有史料的記載,卻是一片沉寂。

在撒哈拉以南的非洲,大多數動植物都不容易馴養或栽培;同時,繁多的獵物和野果使人們無需積極墾殖。考古則填補了文字記錄的空白,並明確指出,非洲的文明也如同其他地區,正在快速發展。到西元前二○○○年前後,西非氣候濕潤的地區很可能已經出現了農業革命,範圍及於撒哈拉邊緣,包括查德湖、塞內加爾河與尼日河周邊。西元前八○○年左右,該地區出現了鐵製品和雕刻。因此,儘管與歐亞大陸相比,西非地區的狩獵——採集時代結束得比較晚,但毫無疑問,那裡的發展階段與法國或土耳其並沒有什麼區別。該地區的技術新知可能來自埃及周邊的努比亞人,也可能來自迦太基等地中海城市。

他們沒留下甚麼文字記錄,但農民們趕著牲畜穿過荒漠;一小群商人繼續冒著炎熱和乾燥的風險販運貨物,並從大約西元前一五○○年起,使用馬車運送貨物。古希臘人曾記錄下西非戰士駕駛著兩輪戰車,沙漠壁畫中也可見到馬拉戰車。迦太基航海家漢諾(Hanno)曾試圖在非洲西海岸建立海港以利貿易。但當時他使用的是靠划槳驅動的船,而不是後來歐洲人使用的帆船,因此很難到達南端。羅馬人並沒有試圖前往西非地區,但他們聽說那裡住著一群擁有許多黃金的人。

埃及以南非洲擁有城市生活的最早證據來自尼羅河上游,也就是今天的蘇丹和衣索比亞。從上古到十世紀中葉,曾有許多王國和帝國未能留下詳細記錄,例如庫施王國和之後的基督教國家阿克森姆。在阿克森姆衰落後的二百年間,鐵器開始在非洲大陸上傳播。後來,非洲幾乎每個地方都開始使用鐵器,只有兩個例外:一個是居住在森林深處的俾格米人(Pygmy);另一個是生活在非洲西南部,更加乾燥的大草原的布希曼人。

但自此之後,非洲大部分地區的農業相較於歐洲和亞洲就沒有更大的發展了。這是為什麼呢?一種理論認為這是由於缺少可以拉犁的大牲畜。非洲的氣候與疾病因素令馬或牛難以生存。這些大型牲畜在今日能夠存活下來,是因為得到人類更好的保護,免受微生物和肉食性動物的攻擊。非洲大部份地區依靠的是畜牧和小規模種植塊根作物,因此很難創造出足夠的剩餘財富來發展大型社會。

但是,也有一些例外。其中一個是辛巴威,這個東非文明用乾石牆來建造宮殿和城鎮。從西元一二五○年到一四五○年,辛巴威發展到了頂峰。辛巴威人可能來自馬篷古布韋王國(Mapungubwe)。馬篷古布韋王國位於今天的南非,是由牧人和商人組成的國家,商人主要販運黃金和象牙。他們居住的城鎮已經建有石牆。

辛巴威王國建設的郭謨相當龐大。日後歐洲探險家來到此地時,甚至不能相信這個國家是由非洲人獨自建設的。

辛巴威也曾參與非洲沿海貿易,當時在穆斯林主導下十分興盛。在前殖民時期,伊斯蘭教對非洲的宗教和文化影響最大。有證據表明,非洲東海岸的貿易網可以追溯到更早時期,甚至到古典時代:尚吉巴島和坦尚尼亞都曾發現來自希臘、拜占庭和波斯的硬幣。




跳起來才摸得到的叫目標!5G+產業新星揚帆啟航計畫帶你「JUMP」成為好人才

跳起來才摸得到的叫目標!5G+產業新星揚帆啟航計畫帶你「JUMP」成為好人才
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

經濟部工業局推動5G+產業新星揚帆啟航計畫,以人才實戰為主軸並提供豐富的線上與實作課程,線上課程讓人能隨時隨地進修;實作課程讓人動手研究,全面提升技能,更能成為5G應用遍地開花的新助力。

當5G已經逐步滲透到不同場域中創造出全新應用的此刻,傳統教育體制出身的人才究竟能否滿足全新時代的技能需求?因應5G產業強大的人才需求,經濟部工業局推動「5G+產業新星揚帆啟航計畫」,以人才實戰為主軸並提供豐富的線上與實作課程,線上課程讓人能隨時隨地進修;實作課程讓人動手探究,全面提升技能,更能成為5G應用遍地開花的新助力。

你5G了嗎!全新時代的人才不能只有標配,想技能升級該怎麼做?

找不到人才,似乎成了近年產業界頭痛的問題。面對不只是以半導體為首的科技業對各種新興應用產生出更多人才需求,少子化帶來的衝擊、也讓投入市場的人力也逐漸減少,然而5G發展就迫在眉睫,產業又該如何應對?

根據經濟部工業局「未來3年重點產業人才調查及推估-通訊(含5G)產業報告」的研究分析指出,通訊(含5G)產業未來發展趨勢包含3大方向:5G多種技術持續蓬勃發展、非授權頻段技術瞄準5G訊號涵蓋缺口,以及網路基礎建設更新持續帶動通訊設備需求,雖然將能帶動相關的人才需求產生,但人才本職學能的技術含量也備受5G時代需求考驗。

不只是各項職缺都需求具備「電機與電子工程」細學類背景外,多數職缺亦有「軟體開發」細學類背景需求,而在IC設計及機構設計工程師若能額外具備「機械工程」細學類背景者更佳,可見隨著產業發展,人才所要具備的技能已不再是一招打天下,需要更加斜槓。

5G能力從線上課程開始,隨時隨地的自我加值

在無法解決人才缺口的根本結構性問題下,經濟部工業局除了藉由推動5G+產業新星揚帆啟航計畫,賦能在學學生能即早接軌5G產業應用需求、更接地氣之外,也透過豐富的課程為產業人才進行本職學能的加值與再進化。

未命名

Photo Credit:TNL Brand Studio

提供300多門課程供大家線上學習。

正因5G產業應用場景更加多元與複雜,因此不只是在封閉或企業內部創造出更好的應用環境,也更該發揮5G特性擴及到消費者身上,從各種應用場景端下手,全面提升消費者的各種體驗。然而這一切的根本、仍是取決於產業人才是否具有相關的技術足以「點石成金」。

看準產業人才眼前這個急欲成長與突破的強烈需求,5G+產業新星揚帆啟航計畫提供超過300門線上課程,要讓每個人都能隨時隨地不受時間、場域限制,自我加值技能。

以5G六大重點領域匯整國內外學習資源,從5G+獨家課程、天線、射頻、晶片封測、關鍵材料、小基站/無線接取、SDN/NFV解決方案、5G應用等線上課程外,還有跨國公司Nokia合作的精選課程,藉以提升與持續精進企業在職人士及學生5G研發技術知能,助益產學的人才挹注。

此外,還提供人才結構化自學架構,以「職能」為核心建構線上學習地圖,系統化、彈性化、動態化的整合平台之國內外學習資源,藉由學習地圖指引與自學資源機制,檢視自我的需求選擇合適的課程進行進修,朝更全面的5G達人邁進。

02

Photo Credit:TNL Brand Studio

「學習地圖」的清晰圖面設計,幫助在職人士/學生根據自己的需求選擇進修內容課程。

線上/實作課程的完美結合,打造全方位5G達人

5G+產業新星揚帆啟航計畫不只提供300多門線上課程,更邀請產學專家合作開設混成式培訓課程;以今年度為例,開設包括「天線模擬與量測系列」與「SDN/NFV技術及軟體架構應用實務系列」等線上直播課程,並辦理如「Probing-OTA於天線設計之應用」與「5G應用智慧車聯網應用工作坊」等精彩實作課程。藉由線上直播共學與線下實作體驗融合的混成式培訓課程,為希望成為全方位5G的達人,提供一個具備高專業、高互動的優質學習環境與平台。

直播共學-5G_SDNNFV技術及軟體架構應用實務系列

Photo Credit:5G JUMP

直播共學-5G SDN/NFV技術及軟體架構應用實務系列

實作課程-5G應用智慧車聯網應用工作坊

Photo Credit:5G JUMP

實作課程-5G應用智慧車聯網應用工作坊

此外,也有不少國內企業借助5G+產業新星揚帆啟航計畫提供的線上、直播共學或實作課程,規劃至企業內部訓練,滿足企業需求。包括提供無線通訊量測服務、系統整合及創新研發的「川升股份有限公司」、軟板專業製造服務的「台郡科技股份有限公司」、開發電腦周邊、通信技術及消費性電子產品予品牌供應商的「和碩聯合科技股份有限公司」;專精於無線通訊產品的設計、研發、製造與封測的「啟碁科技股份有限公司」;專注5G及各項天線設計製造的「連騰科技股份有限公司」;高階電競及專業創作領導品牌「微星科技股份有限公司」;以及提供無線射頻技術服務供應商的「耀登科技股份有限公司」等,藉由產官學合作,共同提升在職人士的5G能量。

實作課程-5G應用智慧商店實作工作坊

Photo Credit:5G JUMP

實作課程-5G應用智慧商店實作工作坊

實作課程-應用於5G通訊系統的關鍵基板材料研發實務工作坊

Photo Credit:5G JUMPPhoto Credit: 5G JUMP

實作課程-應用於5G通訊系統的關鍵基板材料研發實務工作坊

你準備好「JUMP」了嗎?

5G+產業新星揚帆啟航計畫不只從校園出發,鼓勵學生在學時期就能觸類旁通,多瞭解當前市場5G的場域應用,從中了解到自己還需要強化哪些領域的技能,為未來接軌5G市場做準備;同時也為補足當前市場上人才、在職人士所缺少的能力,提供線上與實體課程,將有助於產官學界一起為人才在5G的本職學能上加值,不只是能促成產業內部技術人才投入5G的產業研發,更希冀在需才孔亟的時代,積極培育出5G技術與應用人才,強化我國5G競爭力,為產業再開拓另一條護城河。

▶瞭解更多5G+產業新星揚帆啟航計畫,為5G職涯啟程做準備!

延伸閱讀:《5G新星-遠距世代的科技未來》特別報導專區

經濟部工業局 廣告