《BBC十萬年人類史》:撒哈拉以南非洲有史以來最強大的國家——馬利帝國與曼薩.穆薩

《BBC十萬年人類史》:撒哈拉以南非洲有史以來最強大的國家——馬利帝國與曼薩.穆薩
一幅1375年地圖描繪舉著天然金塊的曼薩・穆薩。Photo Credit: Wikimedia Commons Public Domain

我們想讓你知道的是

英國廣播公司創下每集300多萬人次收看的紀錄片,《世界歷史》主持人安德魯.馬爾以其多年積累,走訪世界各地的歷史遺跡,廣博研究之後,寫成這部大眾歷史作品。

我們接著會跳到歐洲人販賣非洲黑奴的歷史。然而,我們需要記住一個重點:在葡萄牙人和其他基督教徒到達非洲很久之前,那裡已經有了規模很大、很活躍的奴隸貿易。前述的阿拉伯作家便視蓄奴為理所當然,外出旅行時也會購買奴隸隨行。非洲黑人被帶到北方,在伊斯蘭國家從事一些卑賤的工作。

後來,當摩洛哥和伊拉克開始栽植糖料作物,大量的黑奴被販賣到那裡,充當農業勞動力。在曼薩.穆薩結束他的朝聖之旅,返回馬利的時候,一位歷史學家指出:「馬利人非常需要土耳其和衣索比亞等地的年幼女奴,也非常需要閹人和突厥年幼男奴。可見,奴隸貿易是雙向的。」

奴隸大多是劫掠而來。在無數小規模衝突中,他們被人抓住,然後再被賣出去。少了先前深厚的蓄奴傳統,之後的大西洋奴隸貿易也不可能發生。穆斯林的蓄奴史與基督教的運奴船相比也不遑多讓。

迦納、馬利、桑海和辛巴威是前殖民時期最著名的王國,但非洲還有許多沒有留下文字記錄的王國。這些王國通常會留下精湛的藝術,暗示著它們曾經擁有高度發達的文化,但如今已被人遺忘。伊費(Ife)文化位於今天的奈及利亞,可以追溯到西元八世紀,其前身諾克(Nok)文化能夠創造出精美的陶像。伊費的約魯巴人(Yoruba)最著名的藝術品則是青銅雕刻頭像。

後來,貝寧帝國(Benin)取代了伊費。貝寧帝國從十二世紀一直延續到十九世紀末。在歐洲文藝復興時期,貝寧人為他們的「奧巴」(Oba),也就是國王,製造出了極佳的黃銅鑲板。就連義大利和德意志的工藝大師恐怕也會羡慕貝寧人的技術水準。這些雕刻品的黃銅原料是由歐洲進口,貝寧人則不免以黃金和象牙作為交換。

貝寧王室允許象牙製品出口海外,但將黃銅製的藝術珍品留在國內。西元一八九七年,英國軍隊佔領貝寧。隨後,這些黃銅藝術品流出非洲,歐洲人和美國人爭相目睹貝寧人的技術和美感。大英博物館的館長寫道,乍看之下,「這個意外發現立刻讓我們瞠目結舌。並感到十分困惑,一個完全野蠻的種族怎麼能創造出如此精美的藝術品呢?」

但只要看過一小部分非洲社會的木雕(在歐洲殖民時代之前留下的),任何人都會意識到,這些藝術品所展現的技巧與天賦,並不侷限在帝國興衰交替的西非一隅。

在西元一四○○年前後,非洲大陸的兩端存在著許多強大的國家,其中包括信奉基督教的衣索比亞,以及許多較小的王國,農業和貿易也比較不發達的王國。早在外來者到達非洲之前,這裡就是一塊充滿遷移、戰爭和政治活動的土地。加上較為艱困的氣候條件,使得以城市為基礎的文明不易發展壯大。

產出黃金、象牙以及具有奴隸傳統,也不幸地引來了擁有更精良的冶金技術與帆船的穆斯林和基督徒冒險家。但要不是歐洲人的醫學已發達到足以使他們免受非洲可怕疾病的攻擊,恐怕也很難入侵、瓜分非洲。那麼一來,非洲的發展歷程肯定會有所不同,會更貼近非洲自身的傳統和歷史。曼薩.穆薩也可能是非洲諸多著名君主中的一位,或許是非洲的查理曼或亨利八世,而不是在鏡中稍縱即逝,失落明日的匆匆一瞥。

書籍介紹

本文摘錄自《BBC十萬年人類史(全新插圖修訂版)》,廣場出版

作者:安德魯.馬爾(Andrew Marr)
譯者:邢科、汪輝

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我們能否掌握命運,改變世界?
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本書就像人類歷史的縮時攝影,濃縮文明興衰的史詩故事。
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英國廣播公司創下每集300多萬人次收看的紀錄片,《世界歷史》主持人安德魯.馬爾以其多年積累,走訪世界各地的歷史遺跡,廣博研究之後,寫成這部大眾歷史作品。

馬爾跳脫過往世界史著重重大事件的編年記錄,以「人」為主角,敘述十萬年文明起落的故事,以及「人」在歷史中不斷做出的選擇。距今十萬年前出走東非的現代智人、矗立起巨石陣的古英格蘭人、古希臘時期民主的先行者克里斯提尼、傳播基督教的關鍵人物聖保羅、罕為人知但推動文藝復興的柏柏爾人、恐怖但為俄羅斯擴張廣袤領土的伊凡大帝、基督宗教革命與現代德語的締造者馬丁•路德、游移在專制與自由的啟蒙哲學家伏爾泰、「白人擔負」及瓜分非洲的始作俑者,比利時國王利奧波德、正在創造出AI機器的現代科學家……這些人走上歷史舞台,塑造了璀璨或黯淡的文明發展。

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全書八部內容簡介
本書視野龐大,將歷史上的重大事件化作一則一則生動精采的故事,透過本書,我們得以理解:

第一部 走出熱帶,走向冰原
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第二部 為戰爭一辯
由早期的城市生活過渡到帝國,古典時期的戰爭破壞甚鉅,許多城市毀棄、文明倒退;然對戰爭的反思與沉痛的經驗卻促成文明中最早一批的思想家誕生,如:蘇格拉底、荷馬、孔子、悉達多。

第三部 劍與道
自羅馬帝國與秦漢大一統以來,最大的難題便是世俗政權如何與新興大眾宗教共存,劍是強大的;道是強大的,然七世紀伊斯蘭教的崛起證明:那個用劍武裝起來的道才是無往不勝的。