與富豪企業家離婚的太太們:梅琳達花22年摸索女性主義,瑪肯西投身公益成慈善家

與富豪企業家離婚的太太們:梅琳達花22年摸索女性主義,瑪肯西投身公益成慈善家
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我們想讓你知道的是

世界富豪榜上的兩位企業家原配放手婚姻、展開人生新頁,她們選擇好聚好散,並以公益行善樹立新時代女性形象,或將成為面對婚姻問題時的典範。

(中央社)全球最富有的夫妻檔兼慈善家比爾.蓋茲(Bill Gates)和妻子梅琳達(Melinda)宣布結束兩人27年婚姻,不過這名被視為改變人類生活的重要女性,在女性自主的道路上,卻歷經長達22年摸索,外界難以想像。

梅琳達的「女性主義者」之路

梅琳達・蓋茲曾主張「提升女性,也就提升了全人類」,感動「股神」巴菲特慨捐300億美元,不過她在暢銷著作《提升的時刻》(The Moment of Lift: How Empowering Women Changes the World)卻提到,「我第一次被問到是不是女性主義者時,不知道該說什麼,因為我不認為自己是女性主義者。我不確定我當時了解女性主義是什麼」。

梅琳達在書中指出,

「22年後,我成了熱心的女性主義者。對我來說,這很簡單。身為女性主義者相信每個女人都應該能發表意見並發揮她的潛能,且男女應該一起合作克服障礙,終結一直拖累女性的偏見」。

但梅琳達也表示,「即使在10年前,這也不是我能充滿信心說出來的話。我是在多年聆聽女性,經常是辛苦至極的女性心聲後才培養出來的信念,她們的故事教會了我什麼導致不平等,以及人類該如何發展長才」。

事實上梅琳達一直是個以丈夫、子女、家庭為重的傳統女性,書中描述她一次懷孕時的心情五味雜陳,第一時間她甚至還不打算告訴比爾蓋茲,免得妨礙他的工作。而當梅琳達告訴比爾蓋茲,有了小孩之後她就會放棄工作,比爾蓋茲的腦筋一時轉不過來,還一直勸她不要放棄。

不過最終梅琳達還是為了孩子而離開微軟公司,但很快就開始尋找適當的創意出口,「我離開微軟後最熱心的志業是如何讓老幼女性都親近科技,因為科技在高中、大學和之後都對我的貢獻良多」。

《中央社》報導,梅琳達2019年在結婚25週年紀念時的訪問中曾說,他們的婚姻「極難」經營,還說比爾.蓋茲經常每天工作16小時,很難抽出時間陪伴家人。梅琳達表示,比爾.蓋茲當時曾就他們是否該結婚一事辯論了好幾週,甚至在白板上列出婚姻的優缺點,「他很清楚問題不在於我,而是思考『我能否在工作與家庭生活中找到平衡』」。

梅琳達投入基金會工作,離婚後也將繼續營運

遠流出版社總編輯林馨琴接受《中央社》記者訪問時表示,梅琳達從2000年開始投入她與蓋茲共同掛名的基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)工作,在全球做了許多了不起的事,書中描述她與比爾蓋茲深入偏鄉,傾聽婦女的困境與心路歷程,兩人痛哭流涕、真情流露,相當令人動容。

林馨琴說,梅琳達認為「提升女性,也就提升了全人類」,這樣的主張強力召喚美國甚至全球女性,也感動「股神」巴菲特慨捐300億美元支持兩性平權,如今兩人離婚,她與比爾蓋茲共同掛名的基金會將如何運作和分工,都受到各界關注。

《中央社》報導,比爾蓋茲夫婦2000年在西雅圖成立比爾暨梅琳達蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation),這是全球規模最大的慈善組織之一,聚焦在公共衛生、教育與氣候變遷議題上。在COVID-19疫情期間,蓋茲基金會挹注約17.5億美元在疫苗計畫、診斷和研究上。

2019年年底,蓋茲基金會的淨資產達433億美元,這是基金會官網最後一次公布的全年度財務狀況。根據基金會官網,1994年到2018年,比爾蓋茲夫婦投資基金會超過360億美元。另申報文件顯示,美國億萬富豪巴菲特(Warren Buffett)自2006年起,向蓋茲基金會捐贈了超過290億美元。

和富翁「好聚好散」後過得更好的企業家前妻們

(中央社)瑪肯西(MacKenzie Scott)和梅琳達都是住在西雅圖的前企業夫人,擁有高學歷和職場經歷,走入家庭,最後放手逾25年婚姻。瑪肯西是亞馬遜公司(Amazon.com Inc.)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)的前妻,2019年1月離異。梅琳達是微軟創辦人比爾.蓋茲前妻,這些名人形塑好聚好散、離婚後繼續做公益的好形象。

當時貝佐斯在推特發布離婚訊息,「我們想讓外人了解我們生活的發展」。卸下25年妻子身分的瑪肯西,推文寫著「期待以孩子的父母和朋友展開人生新頁」。

蓋茲和梅琳達真正離婚的原因外界不得而知。貝佐斯和瑪肯西宣布離異後,《國家詢問報》(National Enquirer)緊接著報導八卦內幕,透露貝佐斯和福斯新聞台前主播桑琪士(Lauren Sanchez)有婚外情。

貝佐斯和瑪肯西離婚
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走出婚姻陰霾後,企業家前妻更有名。瑪肯西獲得亞馬遜4%股權,約360億美元贍養費,大筆投注在公益,51歲的她以「人美心也美」的慈善家之名獲得外界肯定。

而比爾暨梅琳達蓋茲基金會(Bill &Melinda Gates Foundation)自從2000年成立以來,讓蓋茲夫婦一直受到媒體關注,56歲的梅琳達早已是活躍的慈善家。

然而,瑪肯西或梅琳達不只是成功男人背後的女人,且是學有專精的時代女性。

《紐約時報》報導,瑪肯西就讀普林斯頓大學(Princeton University)時,曾師事諾貝爾文學獎得主莫里森(Toni Morrison),被評為創意寫作課「最優秀的學生之一」。

瑪肯西與貝佐斯婚後從美國東岸搬到西雅圖在車庫創業,當時亞馬遜只是一間小型電子書商。伴隨亞馬遜蒸蒸日上的發展,身為企業強人的妻子,瑪肯西婚後育有4子,包括3個兒子和一位自中國領養的女兒。過去她偶爾公開露面是為了宣傳出版的小說。

同樣是「學霸」,根據領英(LinkedIn)的職涯資料,梅琳達畢業於杜克大學(Duke University),並取得該校MBA學位。梅琳達在2019年回憶錄《提升的時刻》(The Moment of Lift),描述童年、生活。在微軟公司從行銷經理開始做起,與蓋茲在一場員工餐會認識,兩人都喜歡拼圖,梅琳達在一次數學遊戲中擊敗蓋茲,贏得他的心。

儘管1994年梅琳達嫁給蓋茲時,身為微軟共同創辦人的蓋茲已擁有高身價,梅琳達表現不俗,1996年離開職場、專注家庭前的頭銜是微軟資訊產品總經理。回憶錄中,她揭露身為公眾偶像之妻和3個孩子全職媽媽的掙扎。

值得關注的是,兩人都沒有放棄所學所長。瑪肯西重拾小說創作,處女作於2006年獲得美國國家圖書獎(American Book Award),第2本書2013年出版。梅琳達於2015年成立Pivotal Ventures投資公司,特別關注女力成長。

世界富豪榜上的兩位企業家原配放手婚姻、展開人生新頁,她們選擇好聚好散,並以公益行善樹立新時代女性形象,或將成為面對婚姻問題時的典範。

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:楊士範


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