《也許你該跟未來學家談談》:「真黑暗,真是快」,我們的工作就是要盡快預測威脅

《也許你該跟未來學家談談》:「真黑暗,真是快」,我們的工作就是要盡快預測威脅
Photo Credit: Sasha Freemind Unsplash

我們想讓你知道的是

這些強烈的生存恐懼常讓人不知所措,覺得無能為力。它們的黑暗,更是難以克服,但我們還是可以用同一套方法找到一線希望,給我們信賴和寄託的力量。

文:布萊恩・大衛・強森(Brian David Johnson)

我們的暗處

我想換個做法,在本章一開頭就先進行快問快答。這個快問快答的用意,是要承受恐懼——我們人生中最強烈的恐懼。

我們在第2章談到,關於未來,人都害怕未知。這種恐懼可以主宰你的人生,讓你無法靠近自己渴望且應得的未來。我們一起來面對這股恐懼,正面迎擊,讓你看到自己擁有力量可以塑造未來。有了人員、地點和科技,你已經發現了:不但可以想像自己的未來,還能順利達到。你不需要被恐懼嚇到動彈不得,你可以克服它。

我全身上下每個細胞都深信不疑,但也很清楚所有恐懼的成因並非一樣。有些恐懼沒這麼簡單或直接。有些恐懼會讓我們在半夜驚醒,再也無法入眠。這些強烈的生存恐懼常讓人不知所措,覺得無能為力。它們的黑暗,更是難以克服,但我們還是可以用同一套方法找到一線希望,給我們信賴和寄託的力量。

快問快答:正視恐懼

好,我們開始把以下三個問題的答案都記錄在日誌裡。

問題一:你人生中最害怕的經歷是什麼?

從九一一恐怖攻擊和新冠肺炎,你我都經歷過一些極悲慘的全球大事。也許你就是在這些事件中,體驗到最強烈的恐懼。或者如果你或摯愛罹患重病確診時,那肯定會激起排山倒海的恐懼。它也可能來自童年的經歷,或許是在人潮中和家人走散了,或是近距離面對流浪動物。暫時停留在這個恐懼特別強烈的時刻,請你描述瀰漫在這種恐懼的一些感受。恐懼固然是核心,但你還記得其他哪些感受嗎?憤怒、困惑、無力、愧疚?盡你所能地去捕捉當下的心思。

【追加提問】

  • 對於同一種體驗,現在的你有什麼感受?
  • 你認為十年後自己對這種體驗有什麼感受?

花點時間想想,從這個原始事件發生以來,你的感受如何演變?這股恐懼怎麼變形?或許隨著時間變緩和了,也許變得更強烈,就像一直沒治癒的傷口或疾病日漸惡化一樣。你要像回答上述問題一樣,盡量把這段回憶帶來的特定感受和情緒都獨立出來。這個練習做得愈明確具體,效果愈好。

剛剛請你對比現在和過去。接下來我要請你對照現在和明天。關於這個重大的人生經歷,你認為自己能掌握多少?還會沿著同樣的軌跡前進嗎?還是你覺得這個經歷隨著時間而呈現不同的面向?

問題二:哪些事會讓你夜不成眠?

我們一生中的恐懼都會改變。小時候害怕的東西,不同於成年要進入這個世界時所感受到的焦慮。當家長時的煩惱成因,也和進入退休時期的擔憂不一樣。可是我們現在要深究的恐懼,是那種你在客氣交談中不會提出來的。

【追加提問】

  • 這個恐懼如何形塑你現在的生活?
  • 你是否會提防?
  • 你和別人聊過它嗎? 你當時是怎麼敘述的?

我們人生中有很大一部分是被恐懼、焦慮和煩惱所支配。這些情緒剝奪了我們的未來,讓人很脆弱。看清你的恐懼,以及它們可能對你的行動產生多強大的力量,這樣就可以幫你動手去處理這些情緒了。

問題三:未來最糟會怎樣?

這個問題很重要,在本章的後文會討論。我們在想未來時,思考「最惡劣的情況」是很強大的方法,但很多人覺得這是禁忌。他們不想去思考這些暗處。有些人還覺得有這種念頭很病態,然而,其實利用這些畫面來創造更美好的生活,並不會不健康。

【追加提問】

  • 你覺得自己能不能控制這種情況?
  • 有什麼跡象預示這種陰暗的未來要開始了?

這就是你開始削弱深層恐懼力量的方式。第一步就是先確認你能控制什麼,就算你能掌控的事很小也無妨。(我們稍後會在本章詳談。)一般在逆向鑄造的過程中,詳細理解它對這個未來發揮的作用很關鍵。走進最幽暗的陰影裡再走出來,可以協助所有人建構更有希望的明天。

真黑暗,真是快

我能成為知名的未來學家,其中一項因素就是因為我發明了「預測威脅」的方法,你可能記得我在第3章提過。它正如其名:找出未來的威脅,並擬定策略去處理它們。這些威脅的目標可能針對企業,也或許是國家安全或經濟穩定。我的團隊和我會先找出可能的威脅,再想出最好的方式來中斷、消弭,以及復原。

我和美國陸軍、聯邦緊急事務管理總署,以及許多私人企業進行過預測威脅。我們探討過的未來包括核擴散、人工智慧武器化,還有遇到大規模毀滅性數位武器會是什麼樣子。這項工作非常可怕,但它能賦予力量。

我負責主持亞利桑那州立大學的預測威脅實驗室,而我們的座右銘就是「預見未來,行動培力」,這真的就是我們的目標。它不只要找出可能的黑暗未來,還要提供具體的步驟來避開。

我們在實驗室裡還有一個非官方的座右銘:「真黑暗,真是快」。因為我們的工作就是要盡快確認這些威脅,這樣才能開始改善現況。我去參加派對或烤肉會的時候,若別人問起我的工作,回答通常也是「真黑暗,真是快」。我一開口,有時候就會忘記對多數人來說,平常沒事也不會研究生化武器未來會不會擴散。所以我如果太快就進入太黑暗的話題,就會看到有些人的表情開始變化,他們顯得不安,不斷調整姿勢,然後開始盯著熱狗發呆。對,我就是那種掃興的人。幸好,我通常都能意識到,然後快速把話題轉換到籃球或正在追的戲劇。

儘管我的工作著眼於許多陰暗的未來,不過,有趣的是,很多同事通常也說,我是他們認識的未來學家中最樂觀開朗的。我試著讓他們知道,我的工作是探究這些威脅,但也是要確保它們不會發生。我很積極地讓未來更安全,這樣就不會對明日感到悲觀。

真的讓我害怕的那件事

身為發明了預測威脅的未來學家,我花大量時間在探索恐懼的淵藪,常有人問起我最怕什麼。這個問題我已經回答很多年了。如果是記者或電視名嘴提出來,我通常會說我最怕看到別人放棄打造自己未來的力量。這是真的。當大家放棄想像和打造自己未來的能力時,就不可能有好結果。

但實情不只如此。

近來,出現一個陰暗的未來,真的嚇壞我了。二○一九年,我的實驗室調查了一種特殊的未來威脅:用科技損害真相。具體來說,我們研究了「假消息」(製造不實言論)、「散播假消息」(在不知道訊息是不實的情況下散播假事實)和「惡意訊息」(分享有關個人、組織相關的隱私或不利資訊想傷害他們)。這三種行為都符合歐洲理事會定義的「資訊失序」。

當一連串的新科技進展可能造成資訊失序時,我們在預測威脅實驗室裡就研究它未來十年內會產生的影響。主要的發現如下:

接下來十年內,人工智慧、機器學習、量子計算和物聯網、智慧城市、海陸空自駕交通工具等科技的發展,都會讓美國的敵人有能力讓資訊失序機械化,以影響、操弄和傷害組織與個人。這些即將問世的資訊失序機器會大範圍鎖定團體和區域。人工智慧和機器學習讓資訊失序機器愈來愈自動化,甚至完全自動化,讓它可以做到即時針對個人調整,攻擊個人的同時也做出大規模的攻擊。資訊失序機器出現的威脅,在於他們能即時做精準投放,又能產生大規模的宏觀效應。這會直接威脅國家與全球的安全,也會威脅美國的未來。*

如我所說,這很可怕。基本上,我們預測威脅後發現,在不遠的將來,敵人、罪犯、企業和幾乎任何人都能以你為目標,創造出為你量身訂製的資訊、新聞和報導。這些資訊可能完全不真實,或是只有一小部分是真實的,但這樣的訊息就能讓你做出平常不會做的事。

資訊「失序分子」會點燃你的正義怒火,專挑你最在乎的事來攻擊。他們會持續操弄我們去做出違心的行徑,利用美國境內族裔、政治與文化的嫌隙,讓人互相鬥爭。這些行徑惡劣的人才不管你是支持哪個黨或中間選民,也不在乎你贊成或反對什麼議題。他們只是利用原本會製造分化的事讓我們更加分化,然後彼此廝殺到頭破血流,讓他們漁翁得利。

這是很陰暗的一個未來,但資訊失序讓人反目成仇還不是我最害怕的事。令我畏懼的是大家明知道這個現象,卻沒有採取任何行動來阻止它。我很驚恐,因為有人竟然看到負面的未來即將來臨,非但沒拿出任何作為阻止,還任由它發生。他們奔向這種未來,甚至還帶著別人一起衝。這樣的輕率和殘忍的行為,讓我害怕。人們彼此相殘的世界是我恐懼的暗處。

所以,我要怎麼找到光明?啟發我的人之一,是卡爾.薩根(Carl Sagan)。他是作家、天文學家、宇宙學家、天體物理學家、天體生物學家,能解釋所有科學概念。他在《魔鬼盤據的世界》(The Demon Haunted World)提到,身而為人,我們必須理解,在宇宙大戲裡,我們不是主角。你我住的這顆藍色小岩石,並不是宇宙的中心。在浩瀚、令人敬畏的宇宙中,我們居住的地球只能算是邊緣地區。

在這黑暗無垠的虛空裡,我們擁有的就是彼此。我們不能這麼輕率與殘忍。這就是我進入暗處時的作為與想法。寫這本書的原因也是如此。這是我面對自身生存恐懼的方式。一個人接著一個人,一個班級接著一個班級,一場演講接著一場演講,逐漸傳遞光明。你要怎麼在自己的暗處運用這套方法呢?讓我介紹威爾給你認識。

書籍介紹

本文摘錄自《也許你該跟未來學家談談:一堂前所未見的人生規畫課,所有問題你都可以問》,先覺出版
作者:布萊恩・大衛・強森(Brian David Johnson)
譯者:葉妍伶

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關於未來,你聽到的都是錯的!
不懂AI很怕被淘汰?
憂心前途,不知道該選什麼職業?
看似難以追逐的夢想該不該繼續堅持?
讓英特爾首位未來學家、美國政府與軍方的困境解套大師,
一位堅持不作預言,只幫人解決問題、實現渴望的友善專家,
用25年精煉鑄造的未來心法,帶你剷除恐懼源頭,搞定未來!

25年精煉的鑄造未來心法,見證無數人和組織的命運徹底質變!
3個關鍵真相、3個未來助力、3個行動階段,帶你輕鬆往前走!

透過鑄造未來的方法,你會發現今天就可以開始採取必要的行動來塑造明天。
我在這行做了25年,我知道大家看清楚步驟之後會多麼迫不及待地想要展開行動。
——布萊恩・大衛・強森

面對茫茫前路、不可知的未來,你可以問老師、父母、前輩、朋友、主管,但也許你該找的人,是更專業的未來學家。

布萊恩・大衛・強森是英特爾前首席未來學家,神奇的是,碰到各種問題,大家都喜歡找他指點迷津。他用英特爾擘畫晶片未來的策略和工具,幫助許多人改變自己想像、設計、打造人生的方式,實現最想要的生活。

試試帶給人龐大改變力量的未來鑄造術,你對未來的迷惑都有解——

  1. 轉換工作跑道時,不能光說「不要做我現在做的事」,逼自己想像細節,未來會更真實。
  2. 思考你的財務未來時,「錢不是錢」這個觀念會給人很多力量。
  3. 打造未來時,當你質疑、不相信、一直說不,通常就表示未來近了。
  4. 我們對科技的任何恐懼都不是來自科技本身,而是來自我們的無力感。
  5. 如果你真的很擔心末日浩劫,你要做的就是走出去,認識鄰居。

給自己一個機會,勇敢做個不同的夢,達到真心想要的未來——

  • 泰拉處境淒涼,現有存款連付當月房租都有問題,因為鑄造未來,讓她找到付房租的方法,還能重回學校完成物理治療學位。
  • 麥鐸斯沒有理財概念,每月收支完全無法平衡,害怕日後窮到要靠救濟,也無法供應小孩念書,因為鑄造未來,讓他有了存款和投資可以買房子。
  • 主修美術的小羅,別人笑她想去皮克斯動畫的夢想,她也覺得遙不可及,因為鑄造未來,讓她成了漫威電影的動畫師。
  • 茹絲歷經充滿敵意與怨恨的婚姻,離婚後仍渴望一段健康的感情關係,因為鑄造未來,讓她找到契合的另一半。
  • 艾爾想到兩個兒子年紀還小就罹患糖尿病,整整五年無法安眠,因為鑄造未來,讓他重拾信心,脫離科技的擺布,找到積極幫助兒子治療的方法。
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Photo Credit: 先覺出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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