《奇異衰敗學》:亞馬遜和微軟早已注資數十億美元,起步太晚的奇異有何理由搶奪這個市場?

《奇異衰敗學》:亞馬遜和微軟早已注資數十億美元,起步太晚的奇異有何理由搶奪這個市場?
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奇異大舉宣傳數位願景,但客戶真正想看的是落實概念的產品,而奇異卻拿不出太多具體成果。事實上,奇異銷售團隊甚至對自家數位產品的功能全無信心,因為他們推銷的是不易了解、更難以解說的深層分析軟體平台。

文:湯姆斯.格利塔(Thomas Gryta)、泰德.曼(Ted Mann)

「我甚至不清楚公司賣的產品」

二○一六年三月,奇異集團訴求「數位」未來的行銷活動如火如荼展開。對投資人和市場分析師來說,奇異的軟體解決方案似乎比其傳統服務合約更具商業吸引力。

奇異醫療公司主管群於三月十一日來到曼哈頓下城,魚貫進入紐約證券交易所大樓,分批搭乘電梯前往位於高樓層的會議室。當天是該公司「投資人日」,而且是其多年來首次辦投資人說明會。奇異醫療長期以來面臨經營困難,而且高價收購、倚重生物製藥的生命科學部門也未見起色。其領導人佛蘭納瑞若能使公司起死回生,可望在集團下屆執行長選任過程成為黑馬。

奇異醫療長年的問題與集團先前割捨的家電事業大同小異。它們都面臨外來新進業者強勢挑戰和產品價格低落的威脅。奇異醫療的客戶(各醫療院所)因費用報銷問題與保險公司或聯邦醫療保險陷入苦戰,以致財務上面臨困境。當前他們最需要的是奇異給予折扣優惠,而不是升級設備和擴充更多新奇功能。

許多公司已全面退出醫療保健事業。西門子公司拆分了醫療儀器事業單位、另立公司獨立運作。東芝和飛利浦公司也都放棄了醫療設備事業。而奇異醫療前執行長約翰.迪寧(John Dineen)沒能找出公司重振旗鼓之道,終至黯然下台。

在這樣的背景下,略顯緊張的佛蘭納瑞拿起說明會場麥克風,向投資人大談奇異醫療的產品線。他指出,公司最強項之一是打進其他業者產品市場的能力。據他形容,奇異醫療擁有攻占某些市場的灘頭堡團隊,他們在一些落後國家賣利潤不高的手持式超音波掃描器,但借助當地政府官員在多個領域插旗,為集團利潤更豐厚的電力、油田設備或噴射引擎招攬生意。

有分析家認為,奇異集團計畫把醫療事業分拆出來,成立以醫療設備為單一業務的公司,如此利潤將相對提高,而且直接競爭對手也會減少。然而,佛蘭納瑞提供了很好的理由讓集團保留醫療事業。他了解醫療事業的益處,而且沒道理在營運好轉前急著將其脫手。他過去領導交易團隊時就把此想法告知伊梅特,最終獲其任命執掌醫療公司。

他在曼哈頓下城成功說服了部分投資人,使他們相信自己在成本控管上會比先前的領導人更加嚴格,而且未來二到三年,集團會因應市場狀況繼續提供醫療公司保護傘。

該公司主管團隊當天也促銷Predix。他們興奮地指出,Predix駕馭大數據的潛力有助於提升醫療研究與醫療照護的品質。他們還找來客戶向投資人和記者談論Predix將如何使醫療設備發揮最大潛能。Predix能讓廣泛分散於各地的專家在使用奇異的設備上共同合作。而大量的檢測結果將持續充實機器學習過程,使奇異得以精進從飛機維修到發電等一切事業。他們指出,Predix在醫療檢驗方面的應用有助於研發更強大的新工具,以更有效地及早發現疾病。

然而,他們的承諾與後來的現實發展大相逕庭,奇異最終未能使新產品發揮預期效用。不論行銷手法如何高明,依然會受制於物理法則。事實證明,Predix無法迅速處理各醫療院所檢驗設備的海量資訊,以進行實時數據分析、檔案傳輸和機器學習。在奇異行銷與銷售人員準備和客戶簽署軟體合約之際,集團內部對Predix是否實際可行的疑慮無所不在,而且始終揮之不去。

奇異醫療與工業事業數位化團隊一邊設想,一邊提供客製化程式給願意嘗試Predix的客戶。只是這無法滿足奇異數位公司的快速學習需求。客製化程式也難以讓公司產生利潤,因為它還不能賣給其他客戶。軟體業一般的獲利模式是提供一體適用的程式,而不是個別為客戶設計獨特軟體。

而且,要達到企盼的銷售額必須先有客戶(石油業者、航空公司、電力業者、鐵路貨運公司、醫療院所)真正需要的可行產品。

奇異在Predix這個工業物聯網軟體平台上砸了無數資金,但它始終沒有一以貫之的策略和深思熟慮的工序,產品研發甚至徒勞無功。陷入困境部分原因在於,集團雖雇用大批新員工、給予他們所有必要資源來實現願景,其運作模式卻如同汽車公司蓋了組裝廠也雇了工人,而生產線遲遲等不到汽車設計圖。

奇異理當責成小團隊竭盡所能研發新產品,然後隨著產品精進再逐步擴大運作規模,但它卻反其道而行,在時機還不到時就事先建立龐大的組織。為了使系統穩定或全面重啟系統,其研發工作經常被迫中止或推遲進度。

集團高層施壓要求各事業單位使用Predix並拿出成果。由於必須執行許多配套工作,有些事業單位拒絕採用,其他單位則著手研發自己的軟體工具。伊梅特勸告旗下事業領導人不要自行其是,也別再抱怨連連。一位主管說:「他不厭其煩地要我們向Predix致敬。」

行銷與銷售團隊擔心潛在客戶會認為,奇異集團不愛用自家軟體。奇異大舉宣傳數位願景,但客戶真正想看的是落實概念的產品,而奇異卻拿不出太多具體成果。事實上,奇異銷售團隊甚至對自家數位產品的功能全無信心,因為他們推銷的是不易了解、更難以解說的深層分析軟體平台。

這個難題持續惡化,而集團似乎沒有轉圜餘地。在一次奇異高層主管會議上,一位高管質問持續推進Predix是否真的合理。伊梅特聞言勃然大怒,明確表示數位轉型走向不容質疑,並下令繼續打造工業物聯網軟體平台。


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不論是畫面生動又讓人秒懂的圖解插畫,還是清晰俐落的報導配圖,關鍵評論網的讀者們想必於這些視覺素材不陌生,你是否好奇它們是怎麼做出來的呢?這次我們請到關鍵評論網媒體集團的編輯與設計師們,來跟大家分享他們各自拿手的 PS 技巧!讓設計麻瓜也能上手!

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PS 筆刷討喜最常用的功能,要創造出風格插畫,筆觸與材質是不可忽略的重要細節。在工具列裡面有非常多預設的筆刷樣式,「可以選擇你看得最順眼的,再進行筆刷設計的調整,調整過後插畫線條就會變得非常不一樣!」討喜邊說邊向我們示範了幾個他愛用的筆刷。

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想要讓插畫更有風格的話,討喜小姐建議可以為你的畫作套用一些 PS 濾鏡效果,或者將照片調整成黑白之後,作為質感的肌理,直接在 Photoshop 裡與你的插畫疊圖,透過更改圖層的混合模式,就可讓插畫更有層次。

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接下來討喜也教大家用 Photoshop 做出機器感十足的「像素字」。首先在 Photoshop 用文字工具輸入你要的文字內容,字體選用新細明體之後,將字體的「平滑度」改成無,再調整字的大小就可以輕鬆做出像素字,不論在海報設計或 banner 設計的時候都超實用!

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視覺設計部設計師 San:Photoshop 幫你把腦中的靈感具現化

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表情總是酷酷的 San 是關鍵評論網的視覺設計師,負責網頁設計與許多報導配圖的製作。在 PM 提供專案需求後,San 會先蒐集一些與主題相關的視覺素材,像是情境照片加上牛皮紙張等來做質感搭配。

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社群行銷 Stellina:打開 Photoshop 是一件很自然的事

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☞ 下載Photoshop,一秒去背輕鬆貼

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看完設計師們的分享,是不是也想自己動手試試看呢?不管你是資深使用者,還是從未接觸過修圖軟體的設計麻瓜,習慣用電腦合成或用平板繪圖,Photoshop 都能滿足你所有的需求,現在就下載 Photoshop 感受魔法般的功能吧!


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