拜登推放棄疫苗專利,各大藥廠強烈反彈:將使假疫苗更廣為流傳

拜登推放棄疫苗專利,各大藥廠強烈反彈:將使假疫苗更廣為流傳
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

為阻止武漢肺炎病毒繼續肆虐,美國政府於5月5日宣布支持一項爭議性的提案,即豁免/放棄疫苗的智慧財產權,以增加全球的疫苗供應量。

編譯:吳宗宜

拜登政府宣布支持放棄疫苗專利

為阻止武漢肺炎病毒繼續肆虐,美國政府於5月5日宣布支持一項爭議性的提案,即豁免/放棄疫苗的智慧財產權,以增加全球的疫苗供應量。

目前,人們越來越擔心富裕國家與疫苗生產商達成供應協議後,中低收入國家將被排除在疫苗供應鏈之外,而在世界貿易組織(WTO)提出前,去(2020)年10月,南非和印度便已提出這項豁免涵蓋專利、智財權和商業秘密保護的提案。豁免疫苗的智慧財產權,將使現在需要出口許可證才能出口疫苗的國家更願意出口疫苗。

該決定是在5/5-5/6為期兩天的WTO會議上宣布的。自去年10月份以來,印度、南非及另外100多個中低收入的發展中國家,皆支持豁免疫苗智財權的提案,但富裕國家包括歐盟、瑞士、英國、加拿大和日本,一直在WTO智慧財產權理事會(The Council for Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights, TRIPS Council)中,阻止各國就本案進行辯論。

在WTO中就該提案進行了數月徒勞的討論之後,美國率先表態願意放棄疫苗的智慧財產權。雖有超過100多個國家希望能擴大和加快疫苗生產,但國際貿易法中現有的豁免規定,不允許國家輕易將疫苗派發到其他缺乏製造能力的低收入國家。

目前,富裕國家中有1/4的人至少接種了一劑疫苗,而在低收入國家,這一比例約為1/500。

儘管已經開發出有效的疫苗,但它們的生產速度還不夠快。根據聯合國兒童基金會(UNICEF)的數據顯示,目前僅有43%的疫苗生產力,正用於生產武漢肺炎疫苗,這是因為製藥商希望保護其智財權(用於生產疫苗的專有配方和技術),而不希望與有能力生產更多劑量的國家和製造商分享。

根據《The Intercept》報導指出,加拿大、孟加拉、韓國和巴基斯坦等國家的工廠,都有能力和資源生產數百萬劑的疫苗,但是像輝瑞和莫德納這些美國大公司,拒絕分享他們的配方,堅持要控制整個疫苗供應鏈和利潤。

許多富裕國家大量購賣疫苗,囤積的量是公民數量的3倍之多,正如報導中舉例,佛羅里達州人口2150萬,現在已有超過2000萬劑疫苗,比全球武漢肺炎疫苗保障機制(COVAX)向全非洲12億人口所提供的疫苗數量還要多。

許多企業領導人、公衛政策專家和政府官員擔心,如果疫苗的供應是由智財法決定的,而不是由需求決定的,這種短視近利的作法隨著病毒持續的突變和傳播,將對世界造成更嚴重的衝擊,像是巴西和印度這樣的國家將持續為武漢肺炎所肆虐。

美國武漢肺炎疫苗的接種速度正在放緩,在某些美國城市,疫苗劑量已大於有意願接種人的數量,同時,印度是現在全球感染最嚴重的國家,但僅有2%的人口完整接種了疫苗。

WTO正試圖解決這一不平等現象,印度、南非等100多個國家皆主張,放棄武漢肺炎疫苗和藥物的智財權,讓各國合法自行生產疫苗。

該決議不會馬上得到WTO會員的一致同意生效,但美國的表態將對其他國家的立場產生重大影響。

國際特赦組織美國分會執行長歐布萊恩(Paul O'Brien)表示:「這項豁免對於將疫苗技術推廣到中低收入國家至關重要,這樣全世界的所有人都可以盡快施打疫苗。拜登(Joe Biden)總統改變了上屆政府的立場,明確的表示美國會將人民的生命,置於製藥公司的利益之上。」

美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)在一份聲明中說:「這是一場全球健康危機,武漢肺炎大流行的特殊情況需要採取特殊措施。政府堅決保護智慧財產權,但為阻止疫情擴散,我們決定豁免對武漢肺炎疫苗的專利保護。在確保為美國人民提供疫苗的基礎上,政府將繼續努力,與私營部門和所有可能的合作夥伴合作,以擴大疫苗的生產和分配,同時努力增產生產這些疫苗所需的原材料。」

世界衛生組織總幹事譚德塞(TedrosAdhanom Ghebreyesus)也大力讚揚,美國此舉是與武漢肺炎戰爭的重要里程碑,反映出白宮在阻止疫情的「道德領導力」(moral leadership)。他說:「我讚揚美國就疫苗公平性(vaccine equity)做出的這一歷史性決定,在關鍵時刻將所有人的福祉放在首位。」

南非世界貿易組織顧問加馬(Mustaqeem de Gama)也表示,這項協議如果並未通過,後果將會相當駭人,數以萬計的人將平白死去,各國經濟也會繼續重創。他說:「我們認為,智慧財產權是對確保疫苗公平取得最大的障礙。我們相信,如果我們能夠以有限的智慧財產保護,確保擴大世界各地的產量,我們可以在預防甚至有效治療武漢肺炎上跨出一大步。」

疫苗藥廠強烈反彈

美國藥品研究與製造商皆強烈表達,反對拜登政府放棄智慧產權保護的政策,並表示此舉代表美國在全球智慧財產權保護仍不足的情況下,中斷了長期對醫療產品專利權的支持。

反對該政策的成員包括疫苗生產商如阿斯特捷利康(AstraZeneca) 、輝瑞(Pfizer)和嬌生(Johnson&Johnson)。

豁免智財權的消息曝光後,5日生產疫苗的主要製藥大廠的股票均下跌,輝瑞製藥收盤持平,莫德納(Moderna)下跌6.1%;嬌生下跌0.4%。

美國藥品研究與製造商協會(The Pharmaceutical Research and Manufacturers of America)總裁兼執行長尤比(Stephen J. Ubi)表示:「在致命的全球疫情中,拜登政府採取了前所未有的措施,這將破壞全球對疫情的回應能力並削弱施打疫苗的安全性。這一決定將在公私夥伴之間造成混亂,進一步削弱已緊繃的供應鏈,並使假疫苗更廣為傳播。」

根據《NPR》報導指出,世界貿易組織的領導人將於本週敦促成員國迅速釐清協議細節,以暫時放寬對武漢肺炎疫苗的規定,使發展中國家合法擴大疫苗生產。

一位政府官員警告,WTO做出決議需要不少時間,且由於該機構的裁定基於共識決,該決議將需要所有164個成員的同意。

最近幾週,印度正努力應對其國內激增的感染率,根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的數據顯示,近日印度每天新增病例達40萬例,累計總數高達2066萬5148例 ,感染人數驟增的原因可能是具有高度傳染性的新變種病毒(稱B.1.617),而該病毒目前已在包括美國在內的其他國家被發現。

根據《CNBC》報導,印度總理莫迪(Narendra Modi)在4月時和拜登總統通話,討論關於武漢肺炎疫苗專利的問題,也提到豁免政策將使政府能夠更快速的生產和分配疫苗。上週,拜登政府宣布將提供印度生產武漢肺炎疫苗所需的原料。

批評者認為,針對疫苗的智財權保護,其實並不是阻礙更多疫苗生產的主要原因,有些人則認為此類決議將可能損害公司的創新動力。

美國貿易代表辦公室前律師威廉姆斯(Clete Willems)便表示:「這是拜登政府的重大失策,該政策無助於增加疫苗的生產和分配,美國的創新會被中國拿去做為疫苗外交的墊腳石。」

身為川普(Donald Trump,港譯「特朗普」)和歐巴馬(Barack Obama,港譯「奧巴馬」)政府時期白宮貿易談判官員的威廉姆斯也說:「更符合提高美國競爭力並保持在美國就業目標的解決方案,是從美國生產和出口疫苗。」

新聞來源

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:楊士範


Tags: