《世上哪有問題兒童!解決厭世爸媽最想知道的73個難題》:用獎賞吸引孩子,能讓他更有動力嗎?

《世上哪有問題兒童!解決厭世爸媽最想知道的73個難題》:用獎賞吸引孩子,能讓他更有動力嗎?
Photo Credit: Shutterstock

我們想讓你知道的是

不同年齡層,孩子會有不同的生理需求和情緒狀態,如果不理解,親子關係自然緊繃,爸媽也容易焦慮、厭世。本書結合「腦科學理論」和「實際驗證」,並提出具體的教養建議,能讓父母了解孩子的大腦發展,助孩子成為更完整的個體。

文:西剛志

【多多稱讚孩子,他才會變得越來越好嗎?】

要稱讚他的「努力」,而非「能力」,才不會造成反效果

我們都知道讚美孩子很重要,但平衡的拿捏更重要。世界各國都有人做過關於讚美的研究,而且大多是有關讚美的好處,可是研究也指出,如果是讚美孩子的能力、才能,有可能會讓孩子變成沒用的人。

世界知名的案例就是史丹佛大學卡蘿.杜維克(Carol S. Dweck)教授的研究。一般而言,我們都比較會去稱讚孩子的能力,像是「小○○頭腦好好喔∼」「這麼會畫畫,真是天才!好厲害!」但是,有研究報告發表一個令人感到衝擊的事實:這種稱讚方式會讓孩子變得不願意去挑戰困難的事情。

有人稱讚自己「頭腦很好」,孩子就會為了維持「頭腦很好=能夠解決問題」的狀態,只埋頭在確定自己一定會做的簡單問題上,結果就是變得不去挑戰困難的問題(相反地可以得知,沒有被稱讚能力的組別,更願意去挑戰困難的問題)。

要稱讚他的「努力」,而不是「能力」

但是研究也指出:當您花心思去稱讚孩子,他們又會變得願意去挑戰困難,這是「稱讚他的努力」的方式。舉例來說,當您自己努力朝著目標邁進時,有人跟您說:「您一直都好努力,真棒!」您是什麼感覺?我想幾乎所有人都會覺得很高興,而且可能會打算更加努力吧。因此,不只是小孩,其實當大人被稱讚很努力時,也會有較高的意願再更加努力,並強化往更困難事物邁進的行動力。

為了讓孩子長大成人後能成功,越來越多學者認為,比起IQ,跨越困難的力量(專業術語稱為「心理韌性」)更重要。(詳細內容請參考Q37)因此或許可以說,稱讚他的努力、行為,是培育跨越困難能力的重要方法之一。所以,稱讚他的努力,以及為了達成某項成就所歷經的過程,就變得很重要,而不是稱讚能力的本身(尤其像是計算速度好快、運動表現真好、圖畫得真好等等)。

隨著年齡成長,稱讚方式也要改變

隨著年齡增長,讚美方式也必須有所改變,這是我觀察被譽為育兒高手的人士所得知的訊息。多數人都認為,在孩子○∼三歲時要盡量稱讚他,不過,孩子還小的時候,其實還無法完全理解被稱讚這件事,但是他可能會覺得「被稱讚=他對我有興趣(安心感)」,因此比較能培養出自我肯定感。

事實上,從研究報告可得知,媽媽常對孩子笑、跟孩子說話,寶寶爬行的狀況會比較好;常接收到溫暖的話語,在充滿愛的環境中長大的孩子,大腦發展的速度高達兩倍以上(而且在六歲以前,母親的育兒方式幾乎決定了孩子大腦的發展速度)。

也可從另一項研究報告得知,四∼五歲的幼兒與十一∼十二歲的兒童相比,比起稱讚的內容,稱讚的次數越多,孩子越有自己的能力受到肯定的實質感受。所以,在孩子年紀還很小的時候,請將讚美他視為愛的表現,這件事情非常重要。

稱讚的內容可分為五種類型(請見圖表5),提供給各位作為讚美孩子時的參考。

可是,如果稱讚第二點的能力,如同前面所述,可能會使得孩子不願意挑戰困難的問題,所以稱讚他的努力(行動、執行過程)才是更重要的事。

常見稱讚孩子的內容

  • 外表(眼睛很漂亮、髮型或指甲很美、很時尚等等)
  • 能力(頭腦很好、運動很擅長、具有藝術的天分等等)
  • 持有物(包包、玩具、圖鑑、繪本、人偶、自己創作的東西、生物、知識等等)
  • 人格、友情(有規矩、熱心助人、有禮貌、會遵守約定等等)
  • 其他(生活習慣、收拾、禮儀、打招呼等等)

成長到小學以上之後,孩子會變得更聰明,但如果一直待在被稱讚的環境裡,大腦會將其視為理所當然,就會有難以強化行動力的傾向。另一方面,有學者認為,如果處於不知道什麼時候會被稱讚的狀態下,大腦會有所期待,具有更能強化行為的效果(專業術語稱為「漢弗萊效應」〔Humphrey's effect〕)。

另外還有其他研究報告,不過是較少數的案例,是有關沒有自信的人。這樣的人如果被稱讚了,也無法以正向積極的態度接受這個讚美,因此,被人稱讚後反而使行為表現變差。還有一部分的小學一年級學生,據說在眾人面前讚美他的話,反而會使他變得消極。雖然這只是少數案例,但請記得還是有這種類型的孩子。

大部分的孩子都是被稱讚後會變得正向積極,才能發展得越來越好。尤其建議有小學以上孩子的家長,當時機對了,就請稱讚他的努力吧。雖然只是一句話,卻會對孩子造成重大影響,繼而培育出日益具挑戰精神的孩子。

【用獎賞吸引孩子,能讓他更有動力嗎?】

以報酬為導向可能會削弱幹勁,不如用讚美的話替代

為了讓孩子有動力,「綁一根紅蘿蔔在面前,以提升他的幹勁」,這應該是從前的父母最常使用的方法吧。最近由於少子化現象,「想要給孩子獎勵、買玩具給孩子」的父母、祖父母也越來越多了,但是,從心理學的研究可得知,給予孩子獎勵反而會削弱他的幹勁。有幾篇研究也寫到,尤其是有關學習、工作的意願,「發自內心的幹勁」(內在動機)會下滑。

別造成以報酬為導向的反效果

最有名的就是拼圖實驗。在這項實驗中,研究者讓孩子們玩三十分鐘的拼圖,之後請他們休息,但是拼圖實在太好玩了,即便是休息時間,還是有許多孩子繼續在玩拼圖。

這時,研究者為了提高孩子們的幹勁,便向他們說:「拼好一塊拼圖,就給你們一塊美金當作報酬。」結果孩子們便拚了命地拼拼圖。然而,在拼完拼圖之後,孩子們竟然連看也不看拼圖一眼。這就是以報酬為導向的結果,本來對拼圖的關注(幹勁)就這樣變得薄弱,這個現象的專業術語稱為「削弱效應」(Undermining Effect)。

另外,有其他實驗結果指出,報酬只對從事不動腦的機械性作業有效果(源自紐約大學心理學家郭保山[Sam Glucksberg]博士)。另外,二○一一年有一項研究指出:如果對於成果給予報酬,會降低此人的幹勁;如果對於努力給予獎勵,反而會提升士氣。