國際學生申請美國大學獎學金,最重要的是什麼?

國際學生申請美國大學獎學金,最重要的是什麼?
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

申請獎學金競爭激烈,截止日期也依各校規定不同,但根據美國大學的招生官,國際學生申請獎助學金不如想像中困難,不過隨著越來越多國際學生都希望申請獎學金,近年來也出現不少獎學金詐騙的新聞。

到美國攻讀大學,花費並不便宜,對很多家庭來說是項重大投資,如果學生能申請到獎學金,相信多少能減輕一些經濟負擔,這篇來談談國際學生申請獎學金該注意的事項,並分享一些查詢獎學金的網路資源,希望讓有興趣的讀者更有方向。

國際學生如何申請美國大學獎學金?

美國有不少大學提供獎助學金,可是非公民身份的國際學生能申請獎學金比較有限,最常見的是校內或私人機構提供的獎學金。美國大學的獎學金大致分為兩種,第一種是助學金(Need-Based Scholarship),指的是學生提出家庭經濟狀況證明,有機會獲得半工半讀機會、助學金或貸款。

另一種則是獎學金(Merit-Based Scholarship),會依學生的在校成績及特殊領域的表現,予以頒發。這一種獎學金,是大部份沒有美國公民身份的國際學生,獲得財務補助的主要來源。

如果對申請獎學金有興趣,我們都建議學生,第一步就是查詢你感興趣大學的財務補助辦公室(Financial Aid Office)網頁,瞭解學校的獎學金政策及申請截止日,有些獎學金的截止日在年初,有些則是在獲得錄取後才可提出申請。如果在網頁上找不到相關資訊,也可以打電話或寄email給財務補助辦公室,相信他們會知道更多網頁上沒有詳列的訊息。

如果你已經想好未來的主修科系,也可以查詢該科系的網站,有時一些私人機構會提供攻讀特定科系、領域學生申請獎學金的機會;或者你也可以瀏覽美國大學的國際事務辦公室網頁,找尋獎學金相關資訊。

如果你找到獎學金的相關訊息,下一步就是查看自己是否符合資格,有些學校會要求國際學生申請獎學金時,必須達到一定的TOEFL測驗分數或者GPA等,有些獎學金只開放給特定國家的學生申請。

確定申請資格後,接著你可能需要另外繳交申請獎學金的表格、論文,有些學校則只需要在申請文件中的申請獎學金欄位勾選有意願即可,每間學校規定不同,想要申請務必到學校官網確認。

經過我們實際與美國大學招生官詢問,發現國際學生申請獎助學金不如想像中困難,只是金額多寡的差別,像是顧問畢業的賓州大學,校長Amy Gutmann就在校友會上表示,賓大有高達將近七成的畢業生,畢業時沒有負債,可見學校的獎助學金很充足。

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Public Domain @ Wikipedia

申請獎學金,最重要的是什麼?

找到符合資格申請的獎學金,只是第一步,因為每年有許多優秀的學生都在申請獎學金,競爭激烈的程度不在話下,該如何從眾多申請者中脫穎而出,絕對需要好好下功夫。

我們曾聽過美國大學招生官分享,會申請獎學金的學生基本上學業成績都非常優秀,所以他們更看重申請獎學金的論文,希望從中看到申請者的團隊合作力、領導能力,讓學校能預見你會是個讓學校驕傲的傑出校友。

美國大學向來強調領導能力,因為他們期待學生能互相帶領,讓學習不只發生在課堂上,甚至希望你在畢業後能夠創業、帶領成功團隊,成為百大企業的CEO,所以他們想要儘早從學生身上看到更多領袖特質。我們輔導過的學生,有人是校隊隊長、校刊社主編甚至參加過創業競賽,這些都是能讓人看出領袖潛力的具體表現。

當然要寫出一篇言之有物、吸引招生官目光的申請獎學金論文,你必須在事前培養一定的自我覺察能力,並透過良好的寫作技巧,在有限的字數中表達你的亮點。申請獎學金的論文題目多元,例如「解釋人生中目前對你造成最大影響的事件」、「描述讓你印象最深刻的一本書及原因」,也有些學校會讓申請者自訂題目,不管題目為何,只要能掌握自己的獨特優勢,並善用寫作技巧,維持原創性,就能增加獲得獎學金的機會。

申請獎學金競爭激烈,截止日期也依各校規定不同,我們會建議學生可以在11年級就開始搜尋及準備,深度思考自己想要攻讀這間美國大學的原因、未來的職涯目標為何等問題,才能寫出有深度、可說服人的申請獎學金論文。

申請獎學金有時也需要額外繳交老師的推薦信,所以千萬別等到截止日前的幾週才開始準備,因為那時你可能需要同時面對學校課業、申請美國大學、申請獎學金的多方壓力,能夠早點做好準備絕對只有好處,沒有壞處。

Harvard University, Boston, USA - 23/09/2015: The main entrance of Harvard University, Cambridge
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小心獎學金詐騙,善用正規的獎學金查詢資源

越來越多國際學生都希望申請獎學金,因此近年來也出現不少獎學金詐騙的新聞,有些公司或機構會要求學生先預付一筆申請費,或打出保證獲取獎學金的廣告口號等手法,吸引國際學生申請。

我們建議學生,如果有些公司和機構主動向你提供獎學金訊息,不要擅自提供個人資訊或銀行帳號,因為這很有可能是詐騙。你可以先查詢該公司的網站或email的真實性,遇到不確定的獎學金消息,也可以向大學財務補助辦公室確認。

在這篇文章的最後,我們也提供一些正規的獎學金查詢資源,供有興趣的學生、家長參考,希望想申請獎學金的學生,都能儘早開始準備,交出完整且具競爭力的申請文件,還是很有可能拿到理想的獎學金!

獎學金查詢資源:

延伸閱讀

本文經火箭教育RocketAdmit授權刊登,原文rocketadmit.com/college-scholarships-for-international-students/
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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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