【更新】中國「長征五號火箭」殘骸今返大氣層,近30年最大的太空垃圾墜落在哪?

【更新】中國「長征五號火箭」殘骸今返大氣層,近30年最大的太空垃圾墜落在哪?
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中國長征五號B遙二火箭失控偏離軌道,很可能在今(9)日上午至中午重返大氣層。國研院太空中心表示,從目前模擬軌跡看來,距離台灣很遠,對台灣應沒什麼影響。

2021/05/09 12:00更新 責任編輯:朱家儀|核稿編輯:羅元祺

《紐約時報》報導,中國航天局表示,在9日上午11點30分左右,長征五號B遙二火箭的殘骸已墜落在馬爾地夫附近的印度洋。航天局表示,大部分的殘骸碎片已經在通過大氣層時焚毀。


中國4月29日發射的長征五號B遙二火箭失控偏離軌道,很可能在今(9)日上午至中午重返大氣層。目前推估可能的墜落範圍涵蓋北緯41.5度至南緯41.5度,台灣的國研院太空中心表示,從目前模擬軌跡看來,距離台灣很遠,對台灣應沒什麼影響。

部分科學家則認為,中國在過去30年裡,屢屢將如此大型的火箭送入地球軌道,之後卻任由它們失控墜落,是不負責任的做法。

失控「長征五號火箭」預計今日重返大氣層,中國:不太可能釀災

根據各方預測,中國4月29日發射的長征五號B遙二火箭失控偏離軌道,很可能在今日上午至中午重返大氣層。

《中央社》報導,美國非營利組織「航太公司」(The Aerospace Corporation)在官方推特指出,火箭會在台灣時間9日中午12時19分重返大氣層,不過誤差值有正負8小時。美國國防部的說法,則是火箭預料會在台灣時間9日上午7時重返大氣層,誤差正負9小時。

中國外交部發言人汪文斌7日表示,屆時火箭殘骸大部分會燒盡,不太可能造成任何傷害。

《中央社》報導,而根據中國官方自己的預測,長征五號B遙二火箭預計重返時間為5月9日上午10時12分,誤差約前後15分鐘,重返區域中心點位於東經28.38度,北緯34.43度,約在地中海區域。

日前嘲笑印度的「中國點火」主角

諷刺的是,這枚火箭正是中共中央政法委日前嘲笑印度的「中國點火」主角。

《中央社》報導,中共中央政法委新聞網站官方微博「中國長安網」5月1日發布「中國點火 vs. 印度點火」圖片,並寫下「印度單日新增確診40萬例」字樣,有意對比中國能在4月29日成功發射搭載天和核心艙的長征五號B遙二運載火箭;而同時間印度卻是抗疫不力,導致大批民眾染疫死亡。

雖然事後中國長安網刪除此則貼文,但經常評論中美關係的復旦大學教授沈逸,1日晚間在微博上發文說,這張對比圖其實「挺好的」。《環球時報》總編輯胡錫進則表示:「以這樣的方式博流量,我不認為是官方機構帳號應當做的。」

近30年最大的失控太空垃圾,「長征五號火箭」將墜落在哪裡?

《自由時報》報導,目前推估可能的墜落範圍涵蓋北緯41.5度至南緯41.5度,北至美國紐約、義大利羅馬、中國北京,南至紐西蘭與智利,但比較可能落在無人海域。其中最大的殘骸長約29.9公尺、寬約5公尺、重約21公噸。它將是自1990年代以來,墜落地球的最大太空飛行器。科學家評估,殘骸落在有人居住地區的機率極小,約為百萬分之一。

美國哈佛-史密森尼天文物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)學者麥道威(Jonathan McDowell)指出,通常推進器中較低一節會在發射後立即落回地球,高一節則會在地球軌道釋放酬載後,再次啟動引擎,引導它們墜落至地球的無人區域,但中國在過去30年裡,屢屢將如此大型的火箭送入地球軌道,之後卻任由它們失控墜落。一些科學家也認為,這是不負責任的做法。

《蘋果日報》報導,國研院太空中心也持續關注長征五號火箭殘骸墜落狀況。科技部轄下國研院國家太空中心代理主任余憲政表示,根據太空中心模擬,火箭殘骸將在上午11點左右開始進入大氣層。從目前模擬軌跡看來,距離台灣很遠,對台灣沒什麼影響,而今天火箭殘骸就會全部落地,太空中心將會持續密切監測後續狀況。

過去最嚴重的威脅是什麼?

《中央社》報導,在過去歷史上,曾有重達76噸的美國國家航空暨太空總署(NASA)Skylab太空站,在1979年重返大氣層,是最嚴重也是最廣為人知的意外事件,這起失控的意外造成殘骸散落在印度洋與西澳洲(Western Australia)。

2020年,另一枚長征火箭的殘骸落在非洲國家象牙海岸的村莊,雖然毀損了建築物,但沒有造成人員傷亡。

從60多年前人類進入太空時代至今,約有6000個失控物體重返地球大氣層,只有一次殘骸打到人。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:羅元祺


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