扳手指會導致關節炎?醫學博士用自己的左右手測試這個假說50年

扳手指會導致關節炎?醫學博士用自己的左右手測試這個假說50年

我們想讓你知道的是

「50年來,作者每天至少扳兩次左手關節,右手關節為對照組;也就是說,左手關節至少被扳了3萬6500次,右手關節則維持自然狀態,很少刻意扳動。」

文:米爾斯基(Steve Mirsky)

體質人類學最新的研究指出,人類演化的過程並沒有經歷以手指關節著地行走的階段;但我們顯然進入了一個把手指關節扳得喀喀作響的時期。直到現在,在演奏簡單音階時先用關節重複敲奏的音樂家,多到我用上所有關節(連腳趾的都算在內)也數不完。

姑且不論這種練習方式有多普遍,大部份喜歡扳手指的人或許都曾被一些專家以「我不是醫生,但……」開頭的話語警告:扳手指會導致關節炎。

1998年,美國醫學博士恩格(Donald Unger)發表於《關節炎與風濕病》期刊的〈扳手指會導致關節炎嗎?〉平息了相關爭論風波。2009年10月初,該研究又重登新聞版面,因為恩格獲頒2009年搞笑諾貝爾獎的醫學獎。

標榜「先讓人會心一笑,再促使人思考」的搞笑諾貝爾獎,由不可思議研究機構(Improbable Research)主辦,每年都搶在真正的諾貝爾獎之前宣佈。恩格的例子促使我思考的是,此項研究能不能當做他患有強迫症的證明。

恩格自己寫道:「50年來,作者每天至少扳兩次左手關節,右手關節為對照組;也就是說,左手關節至少被扳了3萬6500次,右手關節則維持自然狀態,很少刻意扳動。」

恩格決定親自進行這樣的實驗,是因為(如他所寫)「在作者小時候,許多著名權威人士(他母親、幾位阿姨,後來還加上岳母)都告訴他,把手指扳得喀喀作響會導致手指的關節發炎。」所以,恩格用了半個世紀「測試這個假說的正確性」,期間若有人又嘗試提出忠告,他就能告訴他們實驗的結果還未知。

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Photo Credit: 科學人雜誌

50年後,恩格終於分析了他的實驗數據:「左、右手都沒有關節炎,兩手之間也沒有顯著差異。」他的結論是:「扳手指與隨後發生的手指關節炎,並沒有明顯關聯。」這位醫生究竟正常與否的證據,也許可從他大老遠從加州居處,前往哈佛大學親自領取搞笑諾貝爾獎看出一二。

其實,相關的其他學術研究已經有人做過了。另一位醫學博士史威奇(Robert Swezey),針對恩格的論文做出回應,他寫信給《關節炎與風濕病》說,他在1975年為了讓他母親停止對扳手指行為的持續叨唸,便與他當時12歲大的兒子一同進行研究,結果也發現扳手指並不會導致關節炎。

史威奇甚至還諮詢了美國蘭德公司的統計學家亞當斯(John Adams),亞當斯認為:「恩格的研究並非盲性,盲性試驗只可能出現在研究者本身無法辨別左、右手的情形之下。但這不可能發生,因為研究指出,只有31%的基層門診醫師分不出左右。」

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本文獲《科學人雜誌》、《科學人粉絲團》授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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