【參與式前瞻】氣候組:未經妥善規劃的能源轉型政策,將成為台灣未來30年的風險

【參與式前瞻】氣候組:未經妥善規劃的能源轉型政策,將成為台灣未來30年的風險
Photo Credit: 台大風險中心

我們想讓你知道的是

制定永續治理不宜再以過往針對單一領域、地區、面向的模式去思考,而該考量2050年國家願景中,各議題目標之間相互作用、交織的關係,並認知到,即便同是邁向永續發展目標,政策與政策之間仍存在著無法同並進的可能性,並溝通與協調來得到一個解決之道。

系統風險三:未經妥善規劃的能源轉型政策,將成為台灣未來30年在循環經濟發展上的風險。

無論是新創組或是青年組,都相當關注台灣在推動能源轉型的過程中是否落實永續轉型的意涵。以近年台灣顯著發展的再生能源主要有兩種—風力發電以及太陽能光電,由前瞻的視角出發,兩組參與者都指出這些看似較為「潔淨」的能源中隱藏的環境風險。

如本文第一部份提及,在氣候組的參與者中有來自不同領域的氣候政策利益關係人,其中包含再生能源廠商、環保團體、學者以及政治工作者等,在一個討論循環經濟的環節中,有人提問,未來十五年到二十年之間,一批批太陽能板壽命將盡,太陽光電廠商如何處理回收這些需要淘汰的太陽能板?在這個問題上,兩場次中都形成了討論,都很難達到一個確切的共識。其中,再生能源的利益相關人對於這個距離現在十幾年後必須面對的問題,還尚未有一個清楚的對策,而當時同時也出現在同桌的風電業者看見類似的反應。

可以再生的,是風和陽光,然而使風能和光能轉換成電能的機器卻非如此。早在將近十年前,美國媒體工作者Ozzie Zehner就在Green Illusion一書中指出,在許多社會普遍認知為「潔淨能源」從基礎建設鋪設到產電的過程中,暗藏著經常被忽略的環境風險。在本次工作坊中參與者討論到的,風電與太陽光電在未來三十年之間可能需面對的問題,在該書中可以看見以下幾點。

若仔細檢視再生能源從基礎建設的建置到開始產電的過程,會發現其實並非完全零汙染。

根據Green Illusion,這些污染主要出現在兩個面向上。其一是對環境與健康的衝擊,這個問題在太陽光電上特別顯著,Zehner提到,太陽能板在製程中會產出有害物質四氯化矽(Silicon tetrachloride),不僅對人體具有高腐蝕性,可能引發呼吸道炎症、肺水腫等問題 ,進入環境中更是會使農地無法種植作物,然妥善處理四氯化矽的成本相當昂貴,2008年在中國河南省洛陽市就曾經發生過太陽能板原料製造商隨意傾倒該物質在當地小學校園中的事件(Zehner, 2012)。

其二是溫室氣體的排放。太陽光能與風能的支持者,通常會強調兩能源產電低碳排的優點,然而,所謂「低碳排」的是生產電力的過程,然而魔鬼經常藏在細節中,若將設置與後續維護基礎建設所排出的溫室氣體量納入考量則不盡然如此,在光電及風能的建設中,Zehner都指出了相關的潛在風險,認為這些有大量的溫室氣體排放隱藏在這些環節之中。

比如說,太陽能板製造過程的產物包含像是六氟乙烷(Hexafluoroethane,C2F6)、三氟化氮(Nitrogen trifluoride, NF3)、六氟化硫(Sulfur hexafluoride,SF6)等化合物,其中一單位六氟乙烷造成溫室效應的效果約是二氧化碳的12000倍、三氟化氮17000倍,六氟化硫則是高達兩萬多倍(Zehner, 2012)。

至於風能,建造風場通常需要大片空曠的面積,這意味著在許多建案中必須砍伐當地植披,書中以巴西帕拉州(State of Pará)的開發案為例,指出開發一座風場所需要夷平的不僅僅是放置風機的面積,更包含運送各式大型組件到當地的道路。而將這些風機運送到建地以及建設中所仰賴的能源,目前仍是化石燃料為主。

也就是說,建造風場可能不但造成森林減少,短期更是需要倚靠更多高碳排來源的能源來完成,這其中所產生的大量碳足跡是人們在討論風能時所經常忽略的(Zehner, 2012)。那麼,若觀長期,待風能發展逐漸普遍且發電量增加後,這個情形是否得以在下一代的風機設置工程中扭轉呢?根據目前風電提供世界用電的比例這樣的數據,加上考量設置過程中所仰賴大量能源的事實,對此Zehner的答案並不樂觀。

離岸風電技術門檻高 台廠向外商取經
Photo Credit: 中央社

透過參與式的討論以及既有資料佐證,我們體認到在未來30年中,台灣再生能源發展中仍有待釐清與解決的種種問題。

當然,在過去十年之間,太陽光電與風電的基礎技術都有了顯著的進步,污染的情形持續都在改善之中,隨著再生能源、節能技術逐漸普及,基礎建設中對高碳排能源的依賴也會繼續降低,近期更是有牛津大學研究指出,IPCC與IEA長期低估了再生能源價格逐年下降的趨勢,以太陽能板為例,在過去50年之間價格下降了一千多倍。(Ives et al., 2021)

然而,在政府政策制定與推動能源轉型的社會倡議中,仍需要對一項新興技術在環境不同面相的影響進行更完整的評估。若未考量、探討發展「潔淨」能源各個面向上的優缺來規劃更永續的發展路徑,以上問題都會成為台灣永續發展政策中的系統風險。

解開系統風險的毛線球

在世界經濟論壇(World Economic Forum, 以下簡稱WEF)年度全球風險調查中,我們可以看見,在近十年中,「極端天氣(Extreme weather)」、「氣候行動的失敗(Climate action failure)」、「天然災害(Natural disasters)」、「生物多樣性下降(Biodiversity loss)」、「人為環境災害 (Human—made environmental disasters)」等氣候變遷相關風險在世界排名中佔據相當前面的名次(WEF, 2021)。