比雜工還低的薪水:從小聯盟無解低薪,看Carter Stewart拒絕美職的選擇

比雜工還低的薪水:從小聯盟無解低薪,看Carter Stewart拒絕美職的選擇
Carter Stewar|Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

我們都知道小聯盟很苦,到底有多苦?或許可從數據略知一二。2018年小聯盟球員「平均年薪」如下:1A是6000美元、2A為9350美元,3A是15000美元。而一位1A選手就算打滿12個月,總薪資還比一位工友低。

文:陳光立

(本文原發表於2020/12/28)

2019年大聯盟保障底薪是55萬5000美元,2021年則調高至57萬500美元(約1600萬新台幣),聽起來還不賴。尤其對小聯盟球員而言,這就是努力打球的動力。要知道,聯盟大部分選手都靠這底薪過活,如Mike Trout、Bryce Harper這些一年幾千萬美元入帳的巨星少之又少。

一支大聯盟球隊每年入帳數千萬甚至上億美元,除了老闆、股東、高階管理人員、球員和教練團外,很少有資金向下配給小聯盟,低薪在那層級是常態,年輕選手得在糟糕的生活條件下,繳出明星般表現,以獲得教練團青睞逆流而上,這相當不簡單。

假設你是選秀順位高的新人,或許可少一點擔心。你可用一筆六位數和七位數的簽約金投資自己,盡可能縮短小聯盟難熬的日子,透過勤加苦練、較豐富資源擺脫窘迫上大聯盟。你我都知道小聯盟很苦,到底有多苦?或許可從數據略知一二。根據體育網站《The Athletic》披露,2018年小聯盟球員「平均年薪」如下:1A是6000美元、2A提升到9350美元,到3A是15000美元,即使聯盟承諾予以改善,但從美聯社報導得知,今日新人和短1A聯盟水平的球員最低周薪也不過400美元,1A可拿到500美元、2A是600美元,最接近大聯盟的3A是700美元。

一個禮拜拿400美元、一個月是1600美元,若球季持續五個月的話,那一年也不過才賺8000美元(約22萬新台幣)還要扣稅。為保持狀態,選手必須在休賽期自掏腰包練習,或者想辦法找另一份工作支持夢想。要知道,這待遇在美國社會屬於最底層,根據美國勞工局統計數據,在中小學打掃清潔的工友平均年薪約28000美元(約78萬新台幣)。換句話說,一位短期1A選手就算打滿12個月,總薪資還比一位工友低。

這麼辛苦盼的是什麼?就是大聯盟「平均」年薪400萬美元,就算再低也不少於基本的55萬5000美元,這是促使新秀更加賣力,透過打球改變現狀的獎勵計畫。以退役投手Rob Scahill為例,他在2018年離開球場前分別效力:洛磯、海盜、釀酒人、白襪隊,累積在大聯盟資歷是兩年又162天,生涯共獲得131萬美元報酬。

接受媒體專訪他說,2009年選秀會第八輪他得到11萬簽約金。小聯盟階段,幾乎都靠這筆錢和自己打工生活,一直熬到2013年才獲第一紙大聯盟合約共49萬元,但是得按待在3A和大聯盟的時間扣掉,所以真正拿到手是20萬3497美元。

那麼,一樣是出賣勞力,有必要折磨小聯盟的球員嗎?這是見仁見智,站在球員立場,這是不公平的壓榨,但某種層面來說,一旦選手滿足於小聯盟現狀,那麼上不上大聯盟就變得次要,甚至演變成獨立聯盟自創新局,當農場沒有收成時,還有存在必要嗎?

一位小聯盟打拼的選手Garrett Broshuis採取行動,對大聯盟提出集體訴訟。所持的理由,是潛力新秀既然為大聯盟系統一部分,為什麼報酬可以少於聯邦訂定的最低工資?憑什麼一位在3A等級的選手只能租小套房、睡空氣床,活在貧窮線以下?

站在法理層面,小聯盟支付的薪資確實理虧,但以經營者立場而言,小聯盟並不是大聯盟球迷看球外的低消費選擇,而是新秀養成的農場。或許乾脆撤掉小聯盟,學習亞洲走一軍、二軍甚至三軍路線,加快汰換周期也不失為一種方法。

我們來看一個例子,當時19歲的佛羅里達投手Carter Stewart,2019年放棄大聯盟選秀,在經紀人Scott Boras牽線下與日職的軟銀鷹簽約。早在2018年,他首輪第八順位被亞特蘭大勇士隊選中,是備受期待的新秀,雖因傷勢和簽約金200萬導致破局,理應於2019年仍大有可為,為何跑去陌生的日本發展?原因就在循日職一、二軍養成是捷徑,若Carter Stewart成功在一、兩年站穩日職,就能給予美國好手希望,告訴大家小聯盟非唯一選擇。

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Photo Credit: AP / 達志影像

首先,Carter Stewart合約是6年700多萬美元,這比大聯盟給的簽約金和小聯盟薪水還高,背後主導的Scott Boras公開說道:「這(日職)給球員除了小聯盟或進大學多一個選擇,他們能在日本、韓國看到機會,這些職業隊伍對球員養成有一套。」

一年多過去,Carter Stewart過得怎麼樣?他在二軍登板15場,摘下3勝7敗而防禦率為4.16(截至2021年4月),仍處於養成階段。在接受美國體育媒體採訪時,這位遠渡亞洲的先鋒說:「相較於美國因疫情受到影響,日職能完整展開球季很幸運,我很高興不必擔心疫情蔓延而安心打球。」

Carter Stewart 坦承離開美國球界,多少與低薪和小聯盟生活的不確定性有關,他希望走一條妥當的自由市場途徑,在未來重返美國打大聯盟。因全球疫情均不樂觀,Carter Stewart一整年沒有回家,亦無機會和家人、女友碰面,目前是著眼季外訓練,希望能在一軍有突破性表現

在日本,Carter Stewart住九州的福岡市,少了社交生活後,大部分都上網打電動。在美國Eau Gallie的家人會寄送「家鄉口味」,譬如比日本飲料更甜的碳酸水、糖果等一解鄉愁。Carter Stewart的父親亦表示,很幸運兒子是跟日職簽約,若留在美國遇疫情根本連球都沒得打(此指2020年),更別談薪資這檔事。

Carter Stewart的母親Pat Stewart說:「許多和Carter同齡、一樣在打球的年輕人,因為疫情緣故無法參加球賽,今(2020)年小聯盟亦宣告取消。現在,這些人都跑去五金百貨連鎖店Home Depot或披薩店Domino打工度日。」反觀Carter Stewart這一端,已經可用簡單日語和收銀員、服務生對話,也和曾於大聯盟效力的Matt Moore聯繫,學習在異地生活。

Carter Stewart說:「我珍惜在棒球場上的時間,周圍事物我都很好奇,能在日本做自己喜歡的工作很好。」 他提到,這段時間學日語、學烹飪,學著自己一個人打理著生活,雖然這不簡單,但比起美國一起打棒球的伙伴際遇,能在海外逐夢是幸福的事。所以,謹守著傳統和慣例未必是好事,能打棒球的好手透過赴海外發展,非但能磨練球技、心智,也有機會透過優秀表現返美打大聯盟,說不定這會成為趨勢。

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責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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擁有千萬身價,想要過上相對充裕、財富自由的生活是否是件難事?或許關鍵就在於資產負債組合當中的「負債」!

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給心怡的建議一:財富自由的關鍵在於善用「負債」。

與多數諮詢的學員相比,心怡的投資體質跟觀念都算相當完善,特別是本身資產分配方向十分多元,表現出對於投資她是有長期研究且願意嘗試的。而透過完整檢視「資產負債」「資產損益」及「投資組合」三張表格,我可以在短時間內理解學員本身屬於哪種類型投資者,目前於投資理財方面存在什麼問題通常也能一目了然。

財務問題一定是出在負債嗎?以心怡這個案例來看,反而是卡在分配最多資產於「保險」上,而能讓自己加速達成財富自由的機會,反倒是唯一且最大的負債「房貸」。

心怡的房子目前剩餘房貸已經低於房價50%,我建議她可以尋找銀行重新談30年換貸並加上使用三年房貸寬限期,這樣除了立即將每月10,000多元房貸支出減輕為幾千元,對待業中的心怡來說可減輕相當大支出負擔,還能取得一筆不小的資金將防守型資產轉為進攻型資產。如果又進一步將那些投資報酬率過低的儲蓄險贖回,將資金都投入進攻型投資項目中,能在三年寬限期內靠著投資達成每月10,000多元的被動收入,等同於用手邊資金幫自己繳未來每月房貸。

給心怡的建議二:明確財務目標,距離財富自由其實很近。

但想要財富自由真有那麼困難嗎?或許單靠心怡目前手邊資產能在60歲前達成願望。

如果以心怡目前保障型資產高達518萬、防守型資產1400多萬、進攻型資產僅有250萬,分配比例為24:64:12現況來看,如果維持投資組合現況每年約8%獲利計算,要達到3億身家需要40年9個月。

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photo credit:VI College價值投資學院
資產配置比例分配示意圖

但如果能將保障型資產降低至6%,防守型資產降低為31%,進攻型資產提高到63%,就目前心怡於美股平均獲利為15%,只需要將獲利提高至20%,16年又8個月就能實現3億身家目標。

圖表_2
photo credit:VI College價值投資學院
資產配置比例分配示意圖

但事實上3億真的是必要目標嗎?如果以心怡希望的未來生活來看,即使加上換房、換車及新房裝修等開銷,也只需要1億3千多萬資產,同樣投資組合、同樣獲利只需要13年,心怡於50歲前就能實現財富自由夢想。

給大家的財富建議:比起追求金錢,更該追求使命。

雖然心怡有相當大機會達成財富自由的夢想,但在諮詢過程中我也發現她對未來的不安感,主要原因來自缺乏「使命」。即使可以靠著理財就擁有不錯的生活,但缺乏使命可能會讓人覺得人生沒有重量感。除了追求財富自由,我常常建議學員建議一定要找到「沒有錢也會願意做」的事情,才有辦法創造更多財富,所以建議目前待業中的心怡可以趁著目前還沒有生活壓力,找到「使命」並做為主動收入來源。

我也會透過一連串問題引導學員,從這些問題的答案中找到一個方向後確實執行,無論透過創業、找到相關產業或相關職位,建立屬於自己的中長期志業規劃。在執行跟學習過程當中,也能夠找到更多元的新道路,這是每個成功者在找到財富事業前必經之路,藉由系統性的分析、規劃及目標設定,讓自己找到真正的人生快樂泉源。關鍵在於:你有找到屬於自己的「使命」了嗎?

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photo credit:VI College價值投資學院

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