串流大戰新一章:AT&T分割華納媒體,與Discovery合體對抗Netfilx和迪士尼

串流大戰新一章:AT&T分割華納媒體,與Discovery合體對抗Netfilx和迪士尼
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美國最大電信龍頭AT&T,宣布分拆華納媒體,將與Discovery合併為新公司。不過,此交易還需獲得股東和監管機構核准,預計將在2022年年中完成此筆交易。

今日震撼全美的企業交易消息,除了電商龍頭亞馬遜(Amazon)有意以90億美金收購電影公司米高梅(Metro-Goldwyn-Mayer,MGM)之外,最引人矚目的新聞就是美國最大電信龍頭AT&T,宣布分拆華納媒體(WarnerMedia),將與Discovery合併為新公司。不過,此交易還需獲得股東和監管機構核准,預計將在2022年年中完成此筆交易。

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美國電信巨擘AT&T,在2018年大手筆耗資1087億美金,併購時代華納媒體集團(Time Warner),之後便將旗下的華納影業、HBO、CNN、TNT、Cartoon Network等合併,更以HBO這個大品牌為號召,於去(2020)年5月推出串流平台HBO Max,在COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)之下,推出第一個月就迅速累積410萬的用戶。

在此之後HBO Max也為院線發行解套,斥資2億美金的超級英雄電影《神力女超人1984》,去年就是採取同步院線與HBO Max的發行模式。串流這條路也替華納另闢蹊徑,今年5月27日,經典影集《六人行》團聚特別節目也即將在HBO Max上首播,屆時客串卡司將有防彈少年團、貝克漢(David Beckham)、女神卡卡(Lady Gaga)等人。在華納集團本身的知名影視IP如《正義聯盟》、《魔戒》、《哈利波特》、《生活大爆炸》等作品的加持下,HBO Max的聲量也持續上漲。

神力女超人1984 院線串流同步亮相
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今日AT&T正式宣佈分拆華納媒體,與Discovery合併。Discovery旗下擁有TLC、TVN、HGTV、Eurosport、Food Network等多個頻道,其媒體頻道多半聚焦於生活類相關,包含體育、自然、料理等節目,兩大媒體合併,凝聚成一股新勢力。

根據《綜藝報》的報導,AT&T與Discovery雙方合併後的新公司將由Discovery總裁暨執行長David Zaslav執掌兵符,也可望在合併之後,集中火力以200億美金的產能製作新的影視內容;至於新公司的名稱尚未揭曉,最快預計下週出爐。而新公司的股份,將由AT&T的股東持有71%,剩餘的29%股份則歸屬Discovery,等待合併交易完成之後,AT&T則將獲得總值430億的美金、債券和華納媒體部分的保留債務。

AT&T在這次的交易之後,可更專注擴展5G網絡,並為公司提供更大的財務靈活度;回頭來看,另一間美國電信企業巨頭Verizon也在月初時以50億美金出售了Yahoo、AOL等媒體。從這個月兩大電信業者的動作來看,電信公司似乎對媒體產業有不約而同的類似想法。而在這次華納媒體與Discovery的合併案當中,AT&T仍舊佔有超過五成的持股,從此看來,AT&T仍舊有一定程度的控制力。

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AT&T首席執行長John Stankey表示:「在此期間,我們的方向和使命保持不變。華納媒體(WarnerMedia)正在進行的市場與產品策略,與合併後的新公司保持一致。」

華納媒體的執行長Jason Kilar則表示這項交易的目的「是為了讓HBO Max繼續增加訂閱戶,且在競爭激烈的串流媒體中佔穩一席之地。」他也強調保持專注和發揮團隊潛力是非常重要的,因為雖然目前看似一帆風順,但也很容易失去這樣的勢頭。

在COVID-19的推波助瀾之下,小螢幕風起雲湧且千變萬化,以台灣觀眾熟知的Netflix來看,今年全球訂閱戶逼近3億大關,且持續積極佈局全球;而迪士尼旗下的Disney Plus也因為漫威、《星際大戰》等熱門IP蒸蒸日上,訂閱戶約1.4億,且迪士尼集團此前併購21世紀福斯集團大部分資產,其中也包含國家地理頻道,與Discovery互別苗頭。如今華納媒體將與Discovery合併,美國大企業之間的影視戰場,將在串流小螢幕上如火如荼地開打。

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責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:楊士範


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