何壽川的紙業革命,讓「它」攻下95%的全球市占率

何壽川的紙業革命,讓「它」攻下95%的全球市占率
Photo Credit:元太科技

我們想讓你知道的是

眾所皆知的紙業龍頭——永豐餘,在依循「專精創新,循環永續」的理念下,是什麼原因讓創辦人何壽川喊出要革紙的命?而這個念頭,居然為台灣攻下了某項技術產品95%的全球市占率。

紙的歷史,可以追溯到兩千年前,這項讓華人引以為傲的發明,隨著時代浪潮推進,滲入了生活中各個細節,依照用途、品質特性來分,就可分為文化用紙(如:銅版紙、新聞紙)、工業用紙(如:紙箱、紙盒)、包裝用紙(如:紙袋、紙膠帶)、家庭用紙(如:面紙、紙尿褲)、資訊用紙(如:影印紙、傳真紙),及特殊用紙(如:防油紙、防偽紙)六大類,可見使用範圍的廣泛,與民生息息相關。

但在永豐餘大家長何壽川心裡非常清楚,紙業不可能無限成長,紙承載圖像、文字的模式勢必會隨著時代改變,而無遠弗屆的網路,加上方便攜帶的手機和電子裝置的出現,恰好應驗了他的想法,人們的行為因新產品的問世而有了轉變。

未來式的黑科技,電子紙 ≠ 電子書閱讀器

早在1997年,何壽川便在美國麻省理工學院(MIT)的媒體實驗室裡看見了電子紙的雛形,但礙於半導體技術有限、材料和設計能力仍有進步空間,這個「未來感」十足的產品一直處在醞釀期。

2007年,亞馬遜(Amazon)推出了Kindle電子閱讀器,不僅動搖了紙本書籍刊物的生態,也讓大眾對電子紙的認知,鎖定在一塊四四方方的電子裝置上。

但其實,電子書閱讀器的誕生,只是帶動「電子紙」(Electronic Paper,簡稱ePaper)技術起飛的觸媒。直到2009年,永豐餘集團旗下的元太科技收購了E Ink公司,出身MIT的黑科技結合元太的實務經驗,這項劃時代的產品終於橫空出世。這種看起來、摸起來、寫起來都像紙,但帶有濃濃科技感的創新產品,,一舉打入了亞馬遜自有品牌電子閱讀器「Amazon Kindle」以及索尼推出的電子書供應鏈,引起市場轟動,而電子紙能應用的範圍,遠遠不止於此。

融合化學、物理學、電子學等領域知識,電子紙護眼更節能

電子紙是用電子墨水(Electronic Ink)技術製造的顯示器,電子墨水是由數百萬顆微膠囊構成,每顆微膠囊的直徑大約和一根頭髮一樣,微膠囊內的透明液裡懸浮著帶著正負電的黑白粒子,通電之後,利用正負電相吸的原理,控制粒子移動到膠囊的頂端,使用者就能夠看到黑白粒子排列組合出來的畫面。

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而電子紙最大的技術特性,便是「反射式」和「雙穩態」。

「反射式」,是指電子紙完全不需要背光源,和一般紙一樣,是靠著環境光源,將文字、圖像反射進我們的眼睛,也就是說,在光線越強的環境下,電子紙的畫面會顯得越清楚,同時也更適合長時間閱讀、更省電。不像一般3C產品,要利用背光源來呈現影像,就像一顆顆發光的小燈泡,光線直射眼睛,容易造成視覺疲勞與眼部的病變。

而「雙穩態」簡單來說,就是只有在更換畫面時,電子紙才需要耗電,即使停止供電,畫面依然會保持靜止但不會消失。這是因為電子墨水微膠囊中的色素粒子在失去動力的瞬間,會靜止不動,因此畫面並不會消失。而且,與相同尺寸的LCD顯示器看板相比,電子紙有明顯的節電效能,且待機時間也更長,以電子書閱讀器舉例,即使每天使用,待機時間也可達一個月以上。

電子紙表格---_工作區域_1

巨人的視野,永續循環的智慧生活

而何壽川所預見的「紙的未來」,遠超過電子書閱讀器的框架侷限,雖說是革命,但實質是在紙業深厚的枝幹上開展出新的生命。

在元太科技多年的研究開發下,具備彩色、可筆寫、廣視角、不傷眼、低耗電、持續顯示、類紙視覺、陽光下可視、輕薄、不易破碎、柔性等優點的電子紙,使用場景超乎想像的多元豐富,成為最具前瞻性的顯示技術,如:

● 電子閱讀器加上手寫功能的電子紙筆記本

● 常需在戶外使用,講究曲線、弧度、輕盈的穿戴式裝置

● 減少錯誤率、更換效率,即時回饋客戶優惠和產品資訊的電子貨架標籤

● 以區域網路即時更新顯示,實現自動化的物流標籤

● 有助智慧城市發展,具有永續性、低耗電、安裝簡易的電子看板

● 在家就能預辦託運,耐摔、不破裂,降低遺失風險的行李標籤

● 減少行政負擔,協助更新醫囑、病患狀況、照顧要點等資訊的醫療看板

各種情境,連結起了智慧交通、智慧醫療、智慧教育、智慧零售與智慧物流等各項領域,發展出智慧物聯網的電子紙產品應用,未來智慧城市的願景正在一步步具體實現。

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Photo Credit:E Ink元太科技
E Ink電子紙技術讓零售商能即時更新產品售價,還能顯示圖像、購買評價、庫存水準或是競爭者售價等資訊。

【知識小帖】

省電一哥,電子紙到底有多省?

電子紙具備「雙穩態」特性,但到底多省電,實際來比較看看。

假設一台32吋液晶螢幕,和一台32吋電子紙看板,播放一樣的素材,更換畫面靜止後,液晶螢幕的耗電量數是34瓦,電子紙看板的耗電量數是0.4瓦,電子紙看板的耗電量,僅僅只有液晶螢幕的1/85。

本文章內容由「永豐餘」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。