一年多來每天都「校正回歸」,英國人如何看待每日的確診數字?

一年多來每天都「校正回歸」,英國人如何看待每日的確診數字?
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

指揮中心說出「校正回歸」四個字後,有些人義憤填膺,批評政府怎麽能「蓋牌」又「掀牌」,但在時常也會發生「backlog」狀況的英國,當地人又是怎樣看待政府公布每日確診數的呢?

5月22日早上醒來滑臉書,看到newsfeed被鋪天蓋地的「校正回歸」洗版,有人抱著看熱鬧的心情,以揶揄的口氣在分享這則新聞,有人則是義憤填膺,批評政府怎麽能在這麼重要的統計數字上「蓋牌」又「掀牌」,不但有造成社會恐慌的疑慮,更對政府的通報系統失去信心。

我還一頭霧水、搞不清發生什麽事的時候,我在臺灣的朋友剛好打電話來,和我詳細地解釋了整件事的來龍去脈,原來是指揮中心公布5月22日的新冠肺炎本土病例是新增321例,加上追溯前幾日未被納入確診數的「回歸校正」400例,導致當日確診數乍看之下是聳動的721(或321+400)例。

朋友深怕我跟臺灣社會脫節,還特別和我補充:「校正回歸」是繼「人與人的連結」後,臺灣目前因每日防疫會報而爆紅的熱門用語。

當下我除了再次讚嘆中文的博大精深外,也不禁對比起英國的情況,因為像這種「校正回歸」確診數的情況,在英國其實已經發生了一年多,是全英國習以為常的事。而且,只要不是數字差距太大(譬如一、兩萬以上),英國政府不會特別用「校正回歸」或「加XX例」的方式去呈現,而是直接將之前未納入的確診數併入隔天的確診數,而且這種情況,一般最常發生在週末過後的週一或週二。

英國的確診數在週末常特別少,為什麼會這樣?

在英國,週末的確診數大部分都是每週最低,連BBC新聞主播在播報每日確診數時,如果遇到某個週末的確診數特別低時,都會自動加上一句「今天的確診數只有XXX,可能和今天是週末有關」;相反地,如果某個週一或週二確診數暴增,主播也會提醒觀眾,這是因為當日確診數有併入週末未被計算到的確診數。

所以疫情發展一年多下來,英國的民眾都對於這種週末和週間確診數些微起伏的情形見怪不怪,印象中也不曾因此成為眾人討論的新聞焦點。

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Photo Credit: AP / 達志影像

整體來說,英國的確診數之所以在週末比較少,主要和以下幾個原因有關:

  1. 因為週末是假日:不管是醫護人員或檢驗單位的工作人員,都比一般平常日少,篩檢的速度當然比不上週一到週五的上班日。
  2. 主管通報機制的地方衛生單位,在週末期間的人手比較少:所以地方通報到中央的數字,自然也比較少,而等工作人員全都回去上班時,會補上這些原本應該在週末被通報出去的數字,這些delay的數字,因此造成週一或週二的確診數小幅增加。
  3. 身體出現不適情況的病人,通常較少會在週末接受檢測:包括週末習慣在家休息等等的原因,也是造成週末確診數略低的原因之一。
  4. 民眾在週末參加較多社交活動:由於最近英國漸漸解封,社交活動有逐步鬆綁的趨勢,因此從而遭到感染,但一般從染疫到發病有幾天的緩衝期,因此往往真正確診的時間點,是在落在週間。

相較於每日確診數,英國人更看重一週的平均數

從統計數據來看,這個「backlog」的情況,從去(2020)年英國疫情爆發以來,就一直是大家司空見慣的常態。

舉例來說,英國在2020年3月23日開始執行第一次全國封城後,單日確診數首次降到1000人以下,毫無意外地,是發生在2020年6月6日星期六(807例),而在今(2021)年1月初,因為英國變種病毒出現第三波疫情高峰,導致每天都有數以萬計的人確診,但在1月9日星期六的確診數,卻只有3萬9080,足足比當週的平均單日確診數4萬8315少了快一萬例。

最近的數據顯示也是如此,上週六(5月8日)當天的確診數是1511人,遠低於上週的每日平均確診數2131人。

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英國人因為了解到,確診數在週間與週末本來就會有些微差距,其實大部分的人並不是非常在意「校正回歸」的數字,而且英國政府的官方網站上,除了明列每一天的確診數,也會明確標示每7天內的平均數,讓民眾可以非常精確地掌握每段期間確診數的增長,而不是拘泥在單日確診數的多寡。

畢竟防疫是長期作戰,單看一天、兩天的數據意義不大,長期趨勢才是我們需要關注的。

同樣是「陰謀論」,台灣和英國的版本很不一樣

當然,英國也不是完全沒有「陰謀論」的說法,只是有別於臺灣對於「校正回歸」所引發的「蓋牌」、「掀牌」爭議,英國有一小部分的人至今仍深信「COVID-19根本不存在」,這些人認為所謂的確診數只是一個「假象」,而死亡數更是政府,把所有因為流感、心臟病、糖尿病、癌症等其他疾病而死亡的人數算進去的「騙局」。

你覺得很誇張嗎?但這種「陰謀論」在許多歐美國家真的擁有不少的「信徒」,是只能說確診數似乎像一面照妖鏡,照出因為國情不同、文化不同、心態不同,而反映出各種不同的討論。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:羅元祺


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