【關鍵時事】印度COVID-19病患新致命危機:死亡率達50%的「黑黴病」

【關鍵時事】印度COVID-19病患新致命危機:死亡率達50%的「黑黴病」
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

毛黴病原屬於罕見疾病,但最近印度在變異型態COVID-19(2019冠狀病毒疾病,COVID-19)病毒侵擾的情勢之下,又爆發了毛黴病的疫情。究其原因,是由於大量採用類固醇療法的緣故。

文:週遭的海洋-The Sea Around Us

引致毛黴病(mucormycosis,有些翻譯則為黑黴病或是黑真菌症,black fungus)的致病源,通常是毛黴門 (Mucoromycota)的真菌,常被稱為毛黴菌。但其實毛黴門旗下有多種真菌,其中經常存在於土壤和植物體表面的毛黴屬(Mucor)、假根發達的根黴屬(Rhizopus)、常常出現作為製酒汙染源的犁頭霉屬(Absidia)等家族中,也都有可以引致毛黴病的菌株。

過去也有其他比較舊的真菌文獻稱為「接合菌病」(Zygomycosis),後來因為真菌分類系統改變而轉換名稱。

這種疾病在過去屬於罕見疾病。然而一旦侵犯,則能感染人類的鼻竇、腦部和肺部等區域,也能入侵消化道和皮膚。它在侵犯肺部時,會導致呼吸困難、咳嗽、咳血、噁心嘔吐與腹痛,並具有一定程度的致死率。

毛黴病原屬於罕見疾病,但最近印度在變異型態COVID-19(2019冠狀病毒疾病,COVID-19)病毒侵擾的情勢之下,又爆發了毛黴病的疫情。究其原因,是由於大量採用類固醇療法的緣故。

類固醇療法雖可減輕COVID-19所帶來的肺部發炎症狀,降低人體免疫系統針對病毒的過度免疫反應,但也同時會讓患者免疫力下降,因此讓毛黴病趁虛而入。

我以前在中興大學選修獸醫黴菌學的時候,授課老師曾提到會嚴重侵襲患者的黴菌性疾病,大部分都屬於伺機型態的,與患者的免疫力下降、適合滋生的環境,以及環境中該類黴菌的密度等都有關聯。這次印度的毛黴病得利於病毒治療方式得以大肆侵襲,目前在印度受感染者的死亡率已達到50%。

由於毛黴病在印度的疫情,使得網路上又有一些想要徹底消滅毛黴門真菌的意氣用事討論。其實毛黴門的真菌是很重要的環境微生物,經常出現在我們周邊的土壤環境。

毛黴屬的真菌除了作為重要的腐生環境微生物,還有菌株參與了豆腐乳的製作。犁頭黴屬的真菌,有不少正是自然界轉化甾族化合物(像是類固醇類物質)的重要菌株。根霉屬的真菌雖然有時也侵犯植物,但是當中有菌株的澱粉酶很強,是發酵工業重要可應用的微生物,而且還是自然界能製造延胡索酸、乳酸等有機酸,以及生產芳香性的酯類物質的重要微生物。

相較於想將其徹底消滅,人類對於微生物疾病,更應思考它們造成流行的主因,將致病主因加以排除,而取得和環境微生物彼此無害的共生方式才對。

參考資料

本文經週遭的海洋-The Sea Around Us授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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