【串流大平台】手握多部熱門作品的超級IP巨獸HBO Max,如何在串流大戰部署爭霸?

【串流大平台】手握多部熱門作品的超級IP巨獸HBO Max,如何在串流大戰部署爭霸?

我們想讓你知道的是

本月串流大平台來到HBO MAX,做為華納旗下征戰串流戰場的平台,有什麼值得注意的地方?

眼睜睜看著Netflix與迪士尼先後在影視串流打下各自的疆土,華納媒體(WarnerMedia,舊稱時代華納集團 Time Warner)作為全球媒體業的超級龍頭怎能咽得下這口氣?

一手坐擁華納兄弟影業、新線影業、DC漫畫、HBO、卡通頻道等熱門作品與超級IP的華納媒體,也在2020年5月27日正式推出了眾人期待已久的串流平台HBO Max,浩浩蕩蕩地準備與Netflix、Disney+來場硬仗。

到這裡,我相信有不少人已是滿頭問號,就讓我來先解開第一個謎團:大家常聽到的HBO Go、HBO Now、HBO Max到底差在哪裡?跟我們在有線電視頻道上觀賞的HBO電影台又有什麼不同?而這個問題的背後真相,是HBO差點能搶先Netflix,稱霸串流市場的不堪過去。

shutterstock_1532094296
Photo Credit: Shutterstock/達志影像

HBO的過往佈局,從GO、Now到Max

HBO Go是HBO於2010年,專為電視用戶所打造的串流App,凡是有購買有線頻道的觀眾 (在台灣俗稱第四台)便可透過輸入使用者帳號,使用App觀賞HBO的節目。早在Netflix強勢收服觀眾之前,HBO便看到了隨選影音 (VOD)這種消費模式的無限潛力,試圖利用HBO Go進入這塊市場,只是當時主宰有線頻道的各大系統商,後知後覺,不怎麼想支持HBO的激進策略,導致HBO Go在市場的反應始終普通。

HBO Now則是2015年HBO的第二回合,試圖再次踏入隨選影音的市場,經歷幾年前HBO Go的教訓,這回HBO Now直接跳過系統商的關卡,成為一個獨立於傳統HBO頻道之外的串流服務,與Netflix、Hulu等訂閱制的串流平台一樣,消費者支付月費以取得HBO的節目內容,與HBO Go最大的不同即為——消費者再也不需要購買有線頻道,也可以獲得HBO Now的服務。

HBO Now在這場串流大戰中一直有不錯的成績,這當然歸功於HBO在製作影視作品極為優異的好口碑,無論是超熱門旗艦大劇《權力遊戲:冰與火之歌》、《火線重案組》、《西部世界》,收視長紅的話題八點檔《慾望城市》、《花邊教主》,或是質量驚人的有限影集《美麗心計》、《無間警探》等,讓HBO的作品永遠是影迷心目中必看經典。

不過隨著串流戰局愈來愈緊繃,HBO的母公司華納媒體決定整合旗下的資源,正式推動下一代超級產品的誕生,那就是我們今日的主角:HBO Max。

《冰與火之歌:權力遊戲》</a> HBOMV5BMjI5ODkzNDQyNF5BMl5BanBnXkFtZTgwNDQ5
Photo Credit: 《冰與火之歌:權力遊戲》 HBO

HBO Max的誕生與操盤

HBO在影迷們心目中不凡的地位,以及其顯赫的招牌,自然成為華納媒體串流產品的主打門面,HBO Max簡單來說就是HBO的升級版,以HBO為主打,將華納媒體旗下的其他品牌都安置在同一個平台之中,包括大家耳熟能詳的華納兄弟影業、新線影業所製作的《哈利波特》、《魔戒》、《駭客任務》、《厲陰宅》等賣座系列,超級英雄DC正義聯盟,新聞頻道CNN,娛樂頻道TNT與TBS,電視劇頻道CW,充滿所有人童年回憶的卡通頻道Cartoon Networks,以及備受愛戴的成人卡通頻道Adult Swim等,族繁不及備載。

光是這些內容就足以讓HBO Max躍升成輾壓Netflix與迪士尼的超級IP巨獸。可以觀賞HBO Max剛推出時所發行的宣傳片,便知道這是一個多麼迷人且可怕的內容庫。

不單單如此,HBO Max還加碼了幾部Max Original作品,這些影集與電影只會在HBO Max上線,傳統的HBO頻道或是HBO Now都無法觀賞。更在上線前斥資將收視率超高的兩代經典長壽喜劇《六人行》與《生活大爆炸》的版權從Netflix等平台上收回,尤其是《六人行》在完結將近15年後,仍穩坐全球收視率的榜首位置,不久後更將再次集結原班人馬推出特別節目,屆時客串卡司將有防彈少年團、貝克漢(David Beckham)、女神卡卡(Lady Gaga)等人。早就是網路上轟動的話題。

此外,HBO Max還與日本動畫工作室吉卜力簽訂協議,成為北美獨家上線的平台。更讓不少影迷又驚又喜的,還有HBO Max上竟然為知名平台The Criterion Collection開設專門的播放清單,發行公司The Criterion Collection在影迷與專業電影工作者心目中,向來有不可撼動的精英品味,HBO Max與The Criterion Collection的合作,確實擄獲了數不清拒絕追隨熱門流行的影迷的心。

聲勢浩大的HBO Max還在當時祭出了業界最高的14.99美金月費,不過其實HBO Now的訂閱費同樣為14.99美金,同樣的價位便能獲得除HBO之外,更多豐富的內容,說實在是可以接受的價格。

為了刺激HBO Max的用戶成長,華納媒體在HBO Max推出不久後,即宣佈2020年7月起HBO Go正式關閉停止營運,而數個平台入口上的HBO Now程式也都將以HBO Max的名稱取代,舊有的HBO Now用戶能夠無痛轉移至HBO Max的訂閱服務。然而這段轉移的過程中,發生了起引人注目的案外案。

在Apple TV、PlayStation、Chromecast等平台入口上,HBO Now早已更名成HBO Max,唯獨北美市占率最大的兩家裝置Roku與Amazon Fire TV仍不見HBO Max的蹤影,要去揭開一切因果,恐怕得再花一篇文章的篇幅去解釋,簡單來說,這當然是華納媒體在頻道收入的分帳上無法與這兩家公司達成協議,對於急於在串流大戰中增長用戶的HBO Max來說,這當然是一個火燒大門的危機,要直到2020的12月時,HBO Max才正式在Roku與Amazon Fire TV上架,此時HBO Max已推出都要半年了,眼看Netflix與Disney+纏鬥的局勢愈加猛烈,HBO Max幾乎快被晾在一旁,華納媒體這時決定踏出極為大膽冒險的新篇章。

華納媒體的大破大立,串流與戲院的同步挑戰


猜你喜歡


俄烏戰火後的危機!台灣天然氣10%缺口 中油準備好應戰了嗎?

俄烏戰火後的危機!台灣天然氣10%缺口 中油準備好應戰了嗎?
Photo Credit: Shutterstock / TPG Images

我們想讓你知道的是

天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

氣候快速變遷、全球暖化劇烈,聯合國氣候變化綱要公約《巴黎氣候協議》主張各國政府應減少碳排、調整能源配比,以逐步朝向100%再生能源發電的綠色未來。天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

經濟部統計台灣天然氣進口比例,分別是澳洲約32%、卡達約25%、俄羅斯約10%。適逢今(2022)年3月中油與俄簽約供氣合約期滿,也因俄國總統普丁宣布「不友善國家」須以盧布購買天然氣,中油表示將不會與俄羅斯續約,現貨氣將採機動性購買,由不特定國家作為供應替代方案;然而,不指定氣源又想隨時找到符合的供貨量、熱值與船期安排來購買,供氣真能唾手可得、穩定無虞?外界都在熱切關注。

綜觀國際天然氣進出口趨勢,澳洲東部新興煤層天然氣(Coal Seam Gas,簡稱CSG)出口量持續成長,70%輸出至日本、韓國、中國等亞洲多國市場,使澳洲仍坐擁世界最大液化天然氣供應國寶座。傳統天然氣是由不透水岩石覆蓋的多孔砂岩地層中取得,氣體透過浮力經氣井移動至地面,無需抽取,但隨蘊藏量下降,需要由非傳統天然氣來補足。過去CSG熱值低,且技術未臻純熟、用水量高、恐有污染風險而無法量產;如今技術革新,能夠利用壓力變化來取得吸附於煤質基中的天然氣,同時用水量少,不致消耗澳洲珍貴的水資源,且鑽井成本比傳統多孔砂岩層天然氣低廉許多。

為供應出口所需,澳洲東岸的傳統天然氣儲量面臨枯竭窘境,未來5-7年須倚靠昆士蘭州內超過85%的大型CSG庫存,來支持生產量能,轉換為液化天然氣(Liquefied Natural Gas,簡稱LNG)滿足外銷需與其國內市場需求。澳洲政府也正擴大天然氣運輸管道佈建與效能,將北部與東部市場連接,並開發更多氣田,強化天然氣現貨供應力。我國雖然與澳洲簽約購置天然氣,但大多與西澳地區供應商交易,未與東澳產業締結合作關係,少了對新興氣源的探索,十分可惜。

對於俄羅斯「斷氣」解方,亦有增加卡達進口之呼聲,但中東區域局勢不定,恐對氣源供應造成嚴重影響。美國於1984年將伊朗列為恐怖主義國家,而沙烏地阿拉伯等中東鄰近國家也因伊斯蘭教派立場分歧,與伊朗對立,其友好國卡達也遭受波及,與多國失去外交關係,被施以經濟與交通封鎖,天然氣出口風險極高。已有烏俄戰爭作為前車之鑑,中東長久以來政局動盪,只怕危機一觸即發,造成台灣氣源將出現更大的缺口。

當亞洲國家紛紛採買東澳LNG,台灣進口澳洲LNG卻僅限於西部、尋找隨機氣源現貨氣供發電使用,不僅錯過購置先機,更難保充足貨源。東澳天然氣在國際間炙手可熱,但中油是否已準備與東澳廠商發展堅實合作關係、入手穩定氣源未雨綢繆、深化與澳洲經貿交流?除了深思熟慮,也須儘速展開東澳天然氣採買計畫,才可確保燃氣供電原料充沛、穩健能源轉型進程。


猜你喜歡