【串流大平台】手握多部熱門作品的超級IP巨獸HBO Max,如何在串流大戰部署爭霸?

【串流大平台】手握多部熱門作品的超級IP巨獸HBO Max,如何在串流大戰部署爭霸?

我們想讓你知道的是

本月串流大平台來到HBO MAX,做為華納旗下征戰串流戰場的平台,有什麼值得注意的地方?

說來巧合,在撰寫本篇文章的當下,本想以2022年HBO Max的未來展望作為收尾,在2021年極為爭議的「院線、串流同步策略」後,華納媒體面對外界的質疑,不斷強調這僅是疫情之下的因應措施,這項策略只會維持一年的執行時間。

確實,華納在前些日子與北美各大連鎖戲院終於談妥條件,自2022年起,華納的電影將戲院的獨家上映45天,之後便可以在HBO Max上架,詳細內容外界不得而知,但多半有提供戲院一些串流的收入分帳作為補償。少了眾星雲集的首輪大片作為HBO Max號召的招牌,2022年的HBO Max還能否維持著今日的聲勢,令人好奇。

AT&T脫手華納媒體,HBO Max何去何從?

以上是我原先想為HBO Max所做的收尾,誰能想到在5月16日禮拜天晚間,業界突然爆出一起謠言:AT&T要脫手華納媒體了!接著彭博社(Bloomberg)率先以突發新聞的形式報導,旋即在各界引發震撼,而原先不做任何回應的AT&T,在一天後正式發出聲明,證實集團將拆分華納媒體,目的是為了與Discovery合併成另一間媒體公司。

消息一出當然引發譁然,也讓Netflix、迪士尼等競爭同業的股價應聲下跌,隨著細節逐漸被公布,這個華納媒體與Discovery將組成的新公司,目前初估市值將高達1500億,AT&T將握有其71%股份,Discovery則是29%。

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Photo Credit:Reuters / 達志影像

不過值得注意的是,這項合併案仍在談判階段,一切尚未定局,預估至2022年能完成合併,在這之前還需要取得美國聯邦政府反壟斷機關的核准才能正式進行合併,AT&T當初以850億美金收購時代華納集團時,便曾被當時執政的川普(Donald Trump)政府擋在門口將近兩年 (迪士尼與福斯的併購案也曾如此),而這項華納媒體與Discovery的併購案,將成為拜登(Joe Biden)政府上任後第一件大型企業併購案,目前仍未知拜登政府對此案的看法。

更讓外界注目的是,明明握有極大掌控權的AT&T,似乎是打算將華納媒體拱手讓人,去年接任AT&T執行長的John Stankey,或許早已認清電信業無法與媒體業務完美契合,不僅是華納媒體執行長Jason Kilar的位置岌岌可危 (謠傳他直到消息被公開前,仍被瞞在鼓裡,壓根不知道自己捲入了一場企業陰謀之中),新公司的主導權將由Discovery的現任執行長David Zaslav接下。

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Photo Credit: AP / TPG Images
John Stankey

AT&T在過去十多年來透過併購擴大事業版圖,讓AT&T成為北美今日最大的企業集團之一,但另一方面也讓集團以1700多億美金的債務成為世界負債最多的公司,不只是其電信本業被邊緣化,加上進行中的5G戰局已讓集團投注超過數十億的資金應戰,如今放手華納媒體也算是擺脫其負擔 (AT&T也在先前脫手了衛星電視DirectTV與動畫串流平台Crunchyroll兩項媒體業務)。

而Discovery究竟哪來的膽量與AT&T這種巨型集團談到如此好的條件?握有Discovery、動物星球、TLC、Food Network等頻道的Discovery,在疫情與串流戰局之中突破重圍的驚人成就,執行長David Zaslav在經營企業上的好口碑可見一斑,從2007年上任至今近15年的期間,讓Discovery的市值從50億美金增至今日的160億,足足成長超過三倍。

他掌權的這段期間,除了大舉進攻體育賽事市場,還在今年1月推出訂閱制串流平台Discovery Plus,至今已累積在全球將近1500萬訂閱數。David Zaslav任職Discovery的好成績,使他成為歷史上薪資最高的企業執行長之一,光是今年度他的個人支薪就上看1.9億美金,而他推動並主導的這場華納、Discovery合併案,讓Discovery這家中型企業在談判桌上凌駕於華納這種媒體巨獸之上,無疑是讓他的職涯更上層樓,凸顯出他過人的企業家才能。

HBO Max去年底宣布的「院線、串流同步策略」計畫,某種程度上確實讓華納與部分製片公司、創作者之間的關係有些緊繃,外界期望如今接手的David Zaslav能夠靠著他的好人緣,與各方維持好關係。

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Photo Credit: AP / TPG Images
David Zaslav

結論

目前仍未知這兩家公司合併後,將以何種方式經營,在串流服務這塊HBO Max與Discovery Plus是否會整合單一服務?還是會參考迪士尼那種透過大禮包綁定Disney+、Hulu、ESPN等服務的模式?唯一能夠確定的是,無論是對華納還是Discovery來說,這項合併案都讓兩方的產品更具市場競爭力,Netflix、迪士尼、Comcast等競爭者得要繃緊神經了!

責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航


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