【串流大平台】手握多部熱門作品的超級IP巨獸HBO Max,如何在串流大戰部署爭霸?

【串流大平台】手握多部熱門作品的超級IP巨獸HBO Max,如何在串流大戰部署爭霸?

我們想讓你知道的是

本月串流大平台來到HBO MAX,做為華納旗下征戰串流戰場的平台,有什麼值得注意的地方?

說來巧合,在撰寫本篇文章的當下,本想以2022年HBO Max的未來展望作為收尾,在2021年極為爭議的「院線、串流同步策略」後,華納媒體面對外界的質疑,不斷強調這僅是疫情之下的因應措施,這項策略只會維持一年的執行時間。

確實,華納在前些日子與北美各大連鎖戲院終於談妥條件,自2022年起,華納的電影將戲院的獨家上映45天,之後便可以在HBO Max上架,詳細內容外界不得而知,但多半有提供戲院一些串流的收入分帳作為補償。少了眾星雲集的首輪大片作為HBO Max號召的招牌,2022年的HBO Max還能否維持著今日的聲勢,令人好奇。

AT&T脫手華納媒體,HBO Max何去何從?

以上是我原先想為HBO Max所做的收尾,誰能想到在5月16日禮拜天晚間,業界突然爆出一起謠言:AT&T要脫手華納媒體了!接著彭博社(Bloomberg)率先以突發新聞的形式報導,旋即在各界引發震撼,而原先不做任何回應的AT&T,在一天後正式發出聲明,證實集團將拆分華納媒體,目的是為了與Discovery合併成另一間媒體公司。

消息一出當然引發譁然,也讓Netflix、迪士尼等競爭同業的股價應聲下跌,隨著細節逐漸被公布,這個華納媒體與Discovery將組成的新公司,目前初估市值將高達1500億,AT&T將握有其71%股份,Discovery則是29%。

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Photo Credit:Reuters / 達志影像

不過值得注意的是,這項合併案仍在談判階段,一切尚未定局,預估至2022年能完成合併,在這之前還需要取得美國聯邦政府反壟斷機關的核准才能正式進行合併,AT&T當初以850億美金收購時代華納集團時,便曾被當時執政的川普(Donald Trump)政府擋在門口將近兩年 (迪士尼與福斯的併購案也曾如此),而這項華納媒體與Discovery的併購案,將成為拜登(Joe Biden)政府上任後第一件大型企業併購案,目前仍未知拜登政府對此案的看法。

更讓外界注目的是,明明握有極大掌控權的AT&T,似乎是打算將華納媒體拱手讓人,去年接任AT&T執行長的John Stankey,或許早已認清電信業無法與媒體業務完美契合,不僅是華納媒體執行長Jason Kilar的位置岌岌可危 (謠傳他直到消息被公開前,仍被瞞在鼓裡,壓根不知道自己捲入了一場企業陰謀之中),新公司的主導權將由Discovery的現任執行長David Zaslav接下。

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Photo Credit: AP / TPG Images
John Stankey

AT&T在過去十多年來透過併購擴大事業版圖,讓AT&T成為北美今日最大的企業集團之一,但另一方面也讓集團以1700多億美金的債務成為世界負債最多的公司,不只是其電信本業被邊緣化,加上進行中的5G戰局已讓集團投注超過數十億的資金應戰,如今放手華納媒體也算是擺脫其負擔 (AT&T也在先前脫手了衛星電視DirectTV與動畫串流平台Crunchyroll兩項媒體業務)。

而Discovery究竟哪來的膽量與AT&T這種巨型集團談到如此好的條件?握有Discovery、動物星球、TLC、Food Network等頻道的Discovery,在疫情與串流戰局之中突破重圍的驚人成就,執行長David Zaslav在經營企業上的好口碑可見一斑,從2007年上任至今近15年的期間,讓Discovery的市值從50億美金增至今日的160億,足足成長超過三倍。

他掌權的這段期間,除了大舉進攻體育賽事市場,還在今年1月推出訂閱制串流平台Discovery Plus,至今已累積在全球將近1500萬訂閱數。David Zaslav任職Discovery的好成績,使他成為歷史上薪資最高的企業執行長之一,光是今年度他的個人支薪就上看1.9億美金,而他推動並主導的這場華納、Discovery合併案,讓Discovery這家中型企業在談判桌上凌駕於華納這種媒體巨獸之上,無疑是讓他的職涯更上層樓,凸顯出他過人的企業家才能。

HBO Max去年底宣布的「院線、串流同步策略」計畫,某種程度上確實讓華納與部分製片公司、創作者之間的關係有些緊繃,外界期望如今接手的David Zaslav能夠靠著他的好人緣,與各方維持好關係。

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Photo Credit: AP / TPG Images
David Zaslav

結論

目前仍未知這兩家公司合併後,將以何種方式經營,在串流服務這塊HBO Max與Discovery Plus是否會整合單一服務?還是會參考迪士尼那種透過大禮包綁定Disney+、Hulu、ESPN等服務的模式?唯一能夠確定的是,無論是對華納還是Discovery來說,這項合併案都讓兩方的產品更具市場競爭力,Netflix、迪士尼、Comcast等競爭者得要繃緊神經了!

責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航


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從俄烏戰爭居安思危!智慧國家如何鞏固數位基礎建設提升韌性?

從俄烏戰爭居安思危!智慧國家如何鞏固數位基礎建設提升韌性?
Photo Credit:Shutter Stock/ TPG Images

我們想讓你知道的是

數個月過去,俄烏戰爭仍在持續中,期間也讓我們看到了許多現代戰爭的科技應用,烏克蘭又是如何透過這些新科技的應用,使俄羅斯久攻不下?又有什麼值得我們借鏡之處?

文學經典名著《雙城記》以法國大革命爲背景,開頭寫道:「那是最好的時代,那是最壞的時代;那是智慧的時代,那是愚蠢的時代…」歷史總是一再重演,當前的烏克蘭,感受一定更深。

當全世界盡可能避免第三次世界大戰開打,烏克蘭史上最年輕的數位轉型部長費多羅夫(Mykhailo Fedorov)稱此役稱為「第一次世界網路大戰」World Cyberwar I。俄烏戰爭,從跨國IT駭客攻擊、區塊鏈促成加密貨幣捐款、到上千顆星鏈衛星系統(Starlink)突破戰地邊境,解救烏克蘭斷網危機。

俄羅斯和烏克蘭的軍力差距不小,烏克蘭如何善用新型數位科技,讓俄羅斯久攻不下?

俄烏戰爭新科技精銳盡出,其實烏克蘭花了兩年強健數位韌性

不同過往戰事,俄烏戰爭不再以槍枝火炮為唯一武器,數位科技可拿來防禦,更能反守為攻。有文章描述烏克蘭的背水一戰:「以網路為戰場,推特為大砲,全球駭客為軍隊,加密貨幣和NFT籌軍餉……企圖封殺俄國的網路、經濟、資金鏈。」

面對開戰,烏克蘭號召盟友取代單打獨鬥。

他們在網路徵召30萬跨國「IT軍團」以Telegram為基地,分享俄羅斯的伺服器位置,進行一波又一波阻斷服務攻擊(DDoS)。他們也向科技巨頭求援,用Starlink低軌衛星打造戰時緊急網路通訊基礎設施,甚至說服Google地圖停止顯示要道資訊,搜尋服務加入SOS警報功能。

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另外,烏克蘭還運用加密貨幣當成人民逃亡的「救命金」,募集1億美金虛擬貨幣捐款,甚至發行「元歷史:戰爭博物館」Meta History: Museum of War主題的NFT,兼得籌款用途並借助NFT不可竄改特性,紀錄戰爭真相向數位社群散播。

烏克蘭在戰爭爆發時,看似立刻做足準備,事實上,他們過去花了兩年半時間,強健國內的數位基礎建設。

烏克蘭在戰事之前喊出2024年「手機政府」轉型目標,把各類政府服務「Uber化」。原本用來取得數位護照、登記車輛牌照的政府APP,在戰時馬上轉變用來申請急難救助資金、身份證明文件、登錄財產損失等多項緊急功能。

以烏克蘭為對象居安思危,台灣其實也在強化數位建設提升韌性

俄烏戰爭爆發後,國際把焦點望向台灣,Wall Street Journal點出台灣網路的脆弱性,因95%網路流量數據仰賴海底電纜接收、發送。這份報導指出,美國模擬中國侵台會優先攻擊周邊海底電纜,一旦戰事發生,極有可能有一小時的訊息真空期,讓台灣與盟軍通訊失聯。

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Photo Credit:Shutter Stock/ TPG Images

事實上,台灣近年非常重視網路基礎建設的重要性,像是行政院智慧國家推動小組提出智慧國家方案(2021~2025年),項下規劃數位基盤建設,為邁向智慧國家奠定基礎。

以衛星系統為例,數位基盤計畫就針對低軌衛星及地面設備投入驗證,建立低軌通訊衛星產業鏈。目前台灣積極投入自主研發關鍵技術與元件,籌組兩組低軌衛星旗艦團隊,放眼目標2026年前發射2枚通訊實驗衛星。

確實,目前已經有10家台灣業者組成「低軌衛星國家隊」,先後打進SpaceX、OneWeb及Kymeta國際供應鏈,有望一年賺進9,000億元商機。當低軌道衛星部署完備,擁有自主的衛星避免對外通訊失聯問題,等於一面強化軍事防禦;另一方面加速發展太空機會財。

除了空中衛星,台灣對海底纜線建設也持續加碼。

數位基盤建設針對亞太海纜及5G雲端聯網中心,完善在地光纖通道、強化安全防護,讓台灣成為國際資通中心樞紐。過去就有媒體點出,中美貿易戰之後,國際企業加碼把海底電纜連到台灣,將此視為新一代「護國圍牆」。

像是受到美國政府支持的Google,預計2024年啟用全新海底電纜APRICOT,這條總長約12,000公里的傳輸科技,將連通台灣、日本、關島、菲律賓、印尼多國,中華電信也有參與其中。未來幾年,預計有其他海纜通向台灣,其中一條是東南亞日本二號(SJC2),採用雙點登陸方式,也就是如果海纜被斷線,還能以陸纜方式備援,有效降低單一海纜站的事故風險。

資訊攻防成未來戰事重中之重,國家網路資安防護迫在眉睫

現代戰爭除了攻擊基礎建設,還會以細膩的AI科技進行攻防,對人民進行認知作戰。俄烏戰爭就曾以「Deepfake」仿臉AI技術,假冒烏克蘭總統宣布投降,迫使烏國政府急於闢謠。過去台灣就曾有影片示範如何快速「假冒」行政院政務委員唐鳳,三兩下功夫就能散播假訊息。

資訊烏賊戰,台灣與烏克蘭的處境,如出一轍。

調查指出,台灣連續9年奪得假訊息攻擊冠軍;至於烏克蘭,則是8年來頻繁受到俄羅斯的網路攻擊。身為假訊息最大受害國,台灣如何加以反擊?

民間成立的非營利組織「台灣事實查核中心」主動蒐集與公共事務有關的可能假訊息,啟動訊息事實查核,也加入國際事實查核聯盟(International Fact-Checking Network, IFCN)依循全球共同原則執行查核工作,甚至因應台灣人口超過9成有使用LINE通訊軟體,特別讓民眾能透過LINE訊息查證官方帳號,闢謠各種假訊息。

面對防不勝防的假訊息,被動防守不如主動攻擊!國內法人單位借助文字及影音圖形AI分析技術,針對社群帳號的行為進行鑑識、溯源,分析背後不實訊息的傳播策略。甚至進一步聯手政府部門、非政府組織,繪製「不實資訊生態傳播暨鑑識生態圖」打造不實訊息反擊體系。

從無國界組織的觀察來看,台灣新聞自由毋庸置疑,但仍有利益衝突、假新聞等問題;無國界組織認為台灣政府把脆弱的媒體生態視作國防威脅,「尤其台灣民眾對媒體信心是民主國家最低,導致民眾寧願相信假消息,也不願向專業媒體查核」。如果這情形沒有改善而遇到戰爭時,我們的新聞媒體與閱聽大眾反而是最沒有「韌性」的一環。

因為疫情關係,「超前部署」成為國人耳熟能詳詞彙,面對敵人也應該像打擊病毒一樣,平時就要鍛鍊防禦體系,尤其針對網路基礎建設,更須提前做足準備。

從俄烏戰爭鑑往知來,烏克蘭能抵擋攻擊長達三個多月,關鍵之一,就是未被摧毀的網路,對內持續通報撤退資訊;對外把第一手戰事消息帶向全世界。換言之,台灣更該從俄烏戰爭學習經驗,根據官方施政,台灣未來五年會投入最大心力,將自身蛻變成為智慧國家,綱領之一即是發展「數位基盤」網路體系,從基礎建設到資訊安全,不僅要反脆弱更要強韌性。

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