【串流大平台】手握多部熱門作品的超級IP巨獸HBO Max,如何在串流大戰部署爭霸?

【串流大平台】手握多部熱門作品的超級IP巨獸HBO Max,如何在串流大戰部署爭霸?

我們想讓你知道的是

本月串流大平台來到HBO MAX,做為華納旗下征戰串流戰場的平台,有什麼值得注意的地方?

眼睜睜看著Netflix與迪士尼先後在影視串流打下各自的疆土,華納媒體(WarnerMedia,舊稱時代華納集團 Time Warner)作為全球媒體業的超級龍頭怎能咽得下這口氣?

一手坐擁華納兄弟影業、新線影業、DC漫畫、HBO、卡通頻道等熱門作品與超級IP的華納媒體,也在2020年5月27日正式推出了眾人期待已久的串流平台HBO Max,浩浩蕩蕩地準備與Netflix、Disney+來場硬仗。

到這裡,我相信有不少人已是滿頭問號,就讓我來先解開第一個謎團:大家常聽到的HBO Go、HBO Now、HBO Max到底差在哪裡?跟我們在有線電視頻道上觀賞的HBO電影台又有什麼不同?而這個問題的背後真相,是HBO差點能搶先Netflix,稱霸串流市場的不堪過去。

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Photo Credit: Shutterstock/達志影像

HBO的過往佈局,從GO、Now到Max

HBO Go是HBO於2010年,專為電視用戶所打造的串流App,凡是有購買有線頻道的觀眾 (在台灣俗稱第四台)便可透過輸入使用者帳號,使用App觀賞HBO的節目。早在Netflix強勢收服觀眾之前,HBO便看到了隨選影音 (VOD)這種消費模式的無限潛力,試圖利用HBO Go進入這塊市場,只是當時主宰有線頻道的各大系統商,後知後覺,不怎麼想支持HBO的激進策略,導致HBO Go在市場的反應始終普通。

HBO Now則是2015年HBO的第二回合,試圖再次踏入隨選影音的市場,經歷幾年前HBO Go的教訓,這回HBO Now直接跳過系統商的關卡,成為一個獨立於傳統HBO頻道之外的串流服務,與Netflix、Hulu等訂閱制的串流平台一樣,消費者支付月費以取得HBO的節目內容,與HBO Go最大的不同即為——消費者再也不需要購買有線頻道,也可以獲得HBO Now的服務。

HBO Now在這場串流大戰中一直有不錯的成績,這當然歸功於HBO在製作影視作品極為優異的好口碑,無論是超熱門旗艦大劇《權力遊戲:冰與火之歌》、《火線重案組》、《西部世界》,收視長紅的話題八點檔《慾望城市》、《花邊教主》,或是質量驚人的有限影集《美麗心計》、《無間警探》等,讓HBO的作品永遠是影迷心目中必看經典。

不過隨著串流戰局愈來愈緊繃,HBO的母公司華納媒體決定整合旗下的資源,正式推動下一代超級產品的誕生,那就是我們今日的主角:HBO Max。

HBO Max的誕生與操盤

HBO在影迷們心目中不凡的地位,以及其顯赫的招牌,自然成為華納媒體串流產品的主打門面,HBO Max簡單來說就是HBO的升級版,以HBO為主打,將華納媒體旗下的其他品牌都安置在同一個平台之中,包括大家耳熟能詳的華納兄弟影業、新線影業所製作的《哈利波特》、《魔戒》、《駭客任務》、《厲陰宅》等賣座系列,超級英雄DC正義聯盟,新聞頻道CNN,娛樂頻道TNT與TBS,電視劇頻道CW,充滿所有人童年回憶的卡通頻道Cartoon Networks,以及備受愛戴的成人卡通頻道Adult Swim等,族繁不及備載。

光是這些內容就足以讓HBO Max躍升成輾壓Netflix與迪士尼的超級IP巨獸。可以觀賞HBO Max剛推出時所發行的宣傳片,便知道這是一個多麼迷人且可怕的內容庫。

不單單如此,HBO Max還加碼了幾部Max Original作品,這些影集與電影只會在HBO Max上線,傳統的HBO頻道或是HBO Now都無法觀賞。更在上線前斥資將收視率超高的兩代經典長壽喜劇《六人行》與《生活大爆炸》的版權從Netflix等平台上收回,尤其是《六人行》在完結將近15年後,仍穩坐全球收視率的榜首位置,不久後更將再次集結原班人馬推出特別節目,屆時客串卡司將有防彈少年團、貝克漢(David Beckham)、女神卡卡(Lady Gaga)等人。早就是網路上轟動的話題。

此外,HBO Max還與日本動畫工作室吉卜力簽訂協議,成為北美獨家上線的平台。更讓不少影迷又驚又喜的,還有HBO Max上竟然為知名平台The Criterion Collection開設專門的播放清單,發行公司The Criterion Collection在影迷與專業電影工作者心目中,向來有不可撼動的精英品味,HBO Max與The Criterion Collection的合作,確實擄獲了數不清拒絕追隨熱門流行的影迷的心。

聲勢浩大的HBO Max還在當時祭出了業界最高的14.99美金月費,不過其實HBO Now的訂閱費同樣為14.99美金,同樣的價位便能獲得除HBO之外,更多豐富的內容,說實在是可以接受的價格。

為了刺激HBO Max的用戶成長,華納媒體在HBO Max推出不久後,即宣佈2020年7月起HBO Go正式關閉停止營運,而數個平台入口上的HBO Now程式也都將以HBO Max的名稱取代,舊有的HBO Now用戶能夠無痛轉移至HBO Max的訂閱服務。然而這段轉移的過程中,發生了起引人注目的案外案。


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