《世界邊緣的真相》:笛卡兒證明了「我」的存在,卻回答不了「我」是什麼

《世界邊緣的真相》:笛卡兒證明了「我」的存在,卻回答不了「我」是什麼
由 after 弗蘭斯·哈爾斯 - André Hatala [e.a.] (1997) De eeuw van Rembrandt, Bruxelles: Crédit communal de Belgique, ISBN 2-908388-32-4., 公有領域, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2774313

我們想讓你知道的是

你的身體和忒修斯之船一樣,雖然在快速地「更換部件」,你在人們(包括你自己)心中仍然是同一個人。假如世上只剩你一個人,在你心裡,「我」這個概念並不隨新陳代謝而改變。此時你的意識是你的身體的觀察者,這意味著,你的意識必須有別於你的身體而存在。

文:光子

「我」的邊緣

主體和客體是同一個世界。它們的屏障並沒有因物理學近來的實驗發現而坍塌,因為這個屏障實際上根本不存在。——薛丁格

世界這座「迷宮」比我們出發時所以為的要複雜得多,時間和空間可能都是幻象。從古至今,從東方到西方,無數智者哲人用各種詞彙反反覆覆描述了兩個世界:一個是虛無縹緲的可能性,卻是永恆的;另一個是龐大確定的實體,卻是個影像。

為世界的邊緣,我們找來找去,卻突然站在一個近得不能再近、卻又神秘得無法描述的東西面前:「我」的意識。我們把它比喻成「鏡面」,但它真的存在嗎?它究竟是什麼?

讓我們勇敢前行,直面這個世界的終極秘密。

前世今生

一個妙齡女郎躺在皮沙發上。她長得很迷人,中等長度的金髮,淡褐色的眼睛,身材很棒,怪不得能在業餘兼做泳裝模特兒賺外快。她的神情很怪異,眼睛半睜半閉,眼球向上翻;聲音更是古怪,因為那並非女人的聲音,而是個20出頭的男子的聲音。

「我們可能迷路了,天很黑,沒有光……」她壓低了聲音,像是在說悄悄話,渾身瑟瑟發抖,「我們的人在殺對方的人,但我沒有。我不想殺人。」她聲音裡充滿了驚恐,右手握成一個空心拳頭,彷彿握著一把刀。

突然,她呼吸急促,胸部向上繃直,掙扎著,彷彿被一隻無形的胳膊從後面勒住了脖子。她的喉嚨咯咯作響,像是被刀劃破了,臉痛苦地扭曲著。半晌,她的表情鬆弛了。「我死了,浮在空中,在身體之上,能看到下面的場景……我漂浮到雲端,這是哪兒啊?」

這個女人叫凱薩琳,是一家醫院的化驗員。她因為焦慮症,正在接受心理醫生魏斯(Brian L. Weiss)的催眠治療。

魏斯半張著嘴,圓睜著眼睛,快速地記錄著,不放過每一個字。

催眠是一種催眠師用語言就能讓被催眠者體驗不同「現實」的神奇現象。催眠方法有多種,其中之一叫做「年齡倒退」(age regression)。催眠師會用虛幻而輕柔的聲音這樣說:「放鬆……注意看擺動的懷錶……你感到很輕很輕,很輕很輕……我會從5數到1,當我彈下手指,你會回到六個月大的時候……」被催眠的成年人竟然會顯出嬰兒的體態和表情,當催眠師說「你很餓!」她就吮著手指哇哇地大哭起來。

魏斯原本只想用「年齡倒退」讓凱薩琳回到童年,以發現和消除她兒時的心靈陰影,一不小心,竟然把她催眠到了出生之前(即所謂輪迴中的「前世」)。在她剛才「經歷」的這一世中,凱薩琳自稱是個男性士兵,在一次偷襲中被敵兵殺死了。

魏斯本是最不該相信前世和輪迴之類「奇談怪論」的那類人,因為他受過最正統的科學和醫學訓練。他畢業於哥倫比亞大學,耶魯大學醫學博士,曾任耶魯大學精神科主治醫師、邁阿密大學精神藥物研究部主任、西奈山醫學中心精神科主任,並在邁阿密行醫。他專攻精神醫學及藥物濫用,曾發表37篇科學論文與專文。

初次聽到凱薩琳在催眠狀態中描述「前世」時,魏斯既驚訝又疑惑,本能地不相信,卻無法做出科學的解釋。於是,他記錄下治療的全過程,四年後整理成《前世今生》(Many Lives, Many Masters)一書。30多年來,該書一直暢銷。

從嚴格的科學角度來說,這本書並不能證明輪迴的存在,因為魏斯可能撒謊,凱薩琳可能撒謊,即使都沒有,她所描述的還是可能並非「真實」的前世,而是幻覺或夢境。

但無論輪迴存不存在,催眠現象至少說明,有可能用語言改變人對環境的感知;在語言誘導下,人甚至能感受根本不存在的物理環境。

這很蹊蹺,感知怎麼能在語言的誘導下亂變?感知可信嗎?不管你承不承認,都無法「跳出」自己的感知——你唯一知道的就是感知的環境,無法確實知道什麼是感知之外「真正的」環境。

生下來就被關在黑屋子裡的人

當今流行的科學認為,意識是大腦中約1400億個神經細胞間神經電活動的總和。大腦處在完全封閉的顱腔中,裡面漆黑一團,腦細胞根據從外界傳進來的神經電訊號,「構建」出一個有聲有色的三維世界。這就像一個人一生下來就被關在一間黑屋子裡,從屋外傳來「滴滴嘟嘟」的電報聲,他通過這些聲音的高低、順序推測屋外的畫面,但他從未直接「看到」過屋外的情況。屋外確實可能全是概率波,他卻幻想出了粒子態的圖像。

常人以為外界傳來的資訊是準確可靠的,意識「讀取」這些資訊時是客觀無誤的。但事實並非如此,下面是個簡單的例子:

你能看見下圖正中黑色的倒三角形嗎?絕大多數人都能看見,但它並不存在,而是大腦在沒有外來信號的情況下,根據「應該」的情況,擅自「生成」的。

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Photo Credit: 好讀出版

下圖是另一個例子。左右各有一個被八個圓圈圍在中心的圓圈,它們哪個大?

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Photo Credit: 好讀出版

誠實的讀者會說右邊的大,但聰明(而不太誠實)的讀者會因為上下文而回答「左邊大」或「一樣大」。它們的確一樣大(不信的讀者可以拿直尺在書上比對),但問題是,即使你已經知道這一點,視覺的感受卻仍是右邊大(請給自己一個誠實的回答)。

這兩個簡單的例子說明,人的感受並非物理世界的準確反映。你也許以為這樣的「誤差」情有可原、無傷大雅,腦海就像一台電視,即使螢幕有點偏色,還是會把外界傳進來的環境資訊近似地顯示出來。但催眠卻說明,人的感受可以和外界傳來的資訊一點關係都沒有。你甚至不需要被催眠也能有和物理世界毫無關聯的體驗,那就是做夢。在夢中,你以為環境是真實的,其實是大腦「合成」的。


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Photo Credit:shutterstock

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