AIT處長酈英傑將卸任:美台關係近年成長多,美國疫苗分配仍需考量諸多因素

AIT處長酈英傑將卸任:美台關係近年成長多,美國疫苗分配仍需考量諸多因素
Photo Credit: AIT臉書粉絲專頁r

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酈英傑首先表示,台灣防疫方面表現出色,對台灣控制這波疫情有信心。台灣鄰近國家也面臨疫情升溫的狀況,台灣確診人數「可說是全世界最低的幾個地方」。

(中央社)美國預定6月底前將釋出疫苗到海外,台灣是否為接收國,以及何時能取得疫苗引發高度關注。美國在台協會(AIT)處長酈英傑(Brent Christensen)今(26)日表示,美國派送標準需考量多項因素,將繼續與台灣所有層級就疫苗議題密切討論。

任期將屆的酈英傑上午透過AIT臉書直播發表卸任演說,除了回首台美關係過去3年的進展外,也回應媒體對美國疫苗派送及台海局勢等提問。

美國總統拜登(Joe Biden)日前宣布,美國預定6月底前釋出疫苗到海外,媒體關切美國釋出疫苗的標準為何,及台灣是否在接收名單之列。酈英傑首先表示,台灣防疫方面表現出色,對台灣控制這波疫情有信心。台灣鄰近國家也面臨疫情升溫的狀況,台灣確診人數「可說是全世界最低的幾個地方」。

針對美國具體釋出疫苗的計畫,酈英傑說,美國仍在擬定派送標準,政府需考慮接收國的確診數及醫療能量、疫苗接種率等諸多因素。美國衛生部長日前與台灣衛福部長陳時中視訊討論疫苗議題,未來美方將繼續與台灣所有層級進行密切討論。

美國前印太司令部司令戴維森(Philip Davidson)日前在參議院聽證會上發出警告,擔憂中國解放軍攻台威脅可能在未來6年內發生。酈英傑說,美國已注意到中國對台的挑釁行為不斷升級,台灣安全對印太區域至關重要,七大工業國集團(G7)聯合聲明也提到這點。未來美國將持續履行《台灣關係法》及六項保證承諾,支持台灣維持自我防衛的實力。

有媒體問及台灣科技供應鏈重組的近況,酈英傑說,供應鏈一直是美國非常關注的議題,疫情更促使美國檢視供應鏈安全,全世界也了解不應過度依賴單一供應方。台美已就供應鏈重組及確保供應鏈安全進行多項討論,未來相關討論仍會持續,議題也將擴及醫療物資。

酈英傑談到讓他最引為傲的美台關係突破時說,前衛生部長艾薩(Alex Azar)及前國務次卿柯拉克(Keith Krach)相繼訪台,及全球合作暨訓練架構(GCTF)平台越趨成熟,且陣容持續擴大,日本成為共同主辦方等,都是台美關係的重要發展。

酈英傑並未透露下一任AIT處長的資訊,但被問及給繼任者的建議時,他說,新AIT處長應了解美台關係還有許多發展的潛力及可能性,並把握在台灣的時間,探索這個美麗的島嶼與美食。此外,新處長應多和台灣友善及親切的人民交往,畢竟人與人的交往,才是推動美台關係的動力。

酈英傑:美台關係在過去10年中的成長不容小覷

美國在台協會(AIT)處長酈英傑今天發表卸任演說過程中,將一顆鳳梨放在桌上,提醒台灣先前遭到霸凌欺壓的例子,並強調:「台灣展現決心與團結,使得霸凌手段適得其反。」相信未來台灣會團結向全世界展現實力、韌性與決心。

酈英傑的任期將於今年夏天屆滿,他上午透過AIT臉書直播發表卸任演說,除了回首台美過去3年於安全合作、經濟與商業關係、增進台灣在全球社會的角色及強化雙邊人民關係等4大面向的進展外,也提到對雙邊關係的願景。

酈英傑說,AIT處長是他夢寐以求的工作,在世界各地的大使館與領事館服務過,卻少見美台如此獨特的互動,雙邊關係年年大幅成長,不曾倒退。

酈英傑感性回首3年任期,也充分掌握時事。他拿出一顆鳳梨放在講桌上表示:

「我想我們都記得最近的一個例子,當面對霸凌欺壓時,台灣展現決心與團結,使得霸凌手段適得其反。」

今年2月,中國海關總署以台灣鳳梨有病蟲害為由,宣布暫停進口台灣鳳梨。AIT及多個駐台辦事處當時曾於臉書粉絲團刊出鳳梨照、酈英傑辦公桌上也擺出3顆鳳梨。

酈英傑訪嘉義  表達力挺台灣鳳梨(1)
美國在台協會(AIT)處長酈英傑(左)18日走訪嘉義 ,縣長翁章梁(中)陪同。翁章梁表示,酈英傑表達AIT力挺台灣鳳梨。(嘉義縣政府提供) |Photo Credit: 中央社

酈英傑說,相信未來台灣面對一次又一次的試驗,仍然會團結向全世界展現實力、韌性與決心。

酈英傑談到美台安全合作時說,美國有義務支持台灣維持充足的自我防衛能力以抵抗脅迫,這點仍然是《台灣關係法》的基本要素。去年,美國國務院助理國務卿史達偉(David Stilwell)發表演講,其中特別強調2則國務院解密的電報。

酈英傑說,第1則電報指出,美國逐步減少對台軍售的意願,取決於中華人民共和國和平解決兩岸分歧的承諾;美國將根據《台灣關係法》,持續提供台灣自我防衛所需的裝備。第2則電報則提到美國對台的六項保證,藉此重申上述承諾。

酈英傑表示,自他2018年就任以來,美國已通知國會金額超過169億美元(約新台幣4691億元)的對台軍售,其中包括F-16戰機、M1坦克、無人機、海馬斯多管火箭系統、以及魚叉飛彈岸防系統等。

酈英傑說,外界談論的不對稱戰力,是指台灣能善用其相對大小及位置優勢的能力,而不是與中國進行昂貴的軍備競賽。AIT向來主張台灣必須聚焦發展不對稱戰力,而上述較便宜、具備韌性且機動性更高的武器系統,便符合這項思維。

酈英傑也強調,美台合作也包括軍事關係之外的領域,如海巡及災難因應等。此外,台積電宣布將斥資120億美元,在亞利桑那州進行投資,消息一出立刻成為全球關注的焦點。其他台灣公司已經準備就緒,將投資近10億美元,支持台積電在美業務。

酈英傑說,美台確保供應鏈安全的共同努力早已如火如荼地展開。過去一年半以來,AIT與台灣的工作夥伴舉行了一系列相關活動。「全球合作暨訓練架構」(GCTF)平台陣容也逐步擴大,等情況許可後,期盼再次於台灣或世界其他地方舉辦GCTF實體研討會。