《愛x死x機器人》第二季:採用長壽劇集的模式,素質平均卻也沒有特別亮眼

《愛x死x機器人》第二季:採用長壽劇集的模式,素質平均卻也沒有特別亮眼
Photo Credit: 《愛x死x機器人》第二季〈The Drowned Giant〉|Netflix

我們想讓你知道的是

就一個試圖發展成好幾季的影集系列作來說,《愛x死x機器人》第二季的做法是長久之道。亦即在設定好的架構下,設法讓每一集的情節點有所延續。但這樣的模式,是否會讓整體的深度與內涵降低?

隨著2019年《愛x死x機器人》的成功,Netflix於2021年5月推出第二季。第二季延續了第一季的成功模式,而整體呈現上可說謹守影集的調性,並慢慢讓整個系列開始穩定化。

《愛x死x機器人》第一季有18集,就各界評價來說,18集當中有優有劣。雖然每集的動畫工作者各有其美學追求,所以影像風格頗為多元,而每集故事都改編自既有的科幻文本(小說之類的),照理說品質應該算是有保障,但還是有平淡無味或無趣之作。

而第二季卻弄得比較平衡。一方面是集數從18集減少到了八集,而且幾乎都是15分鐘內的極短篇,相對來說情節較緊湊。而第二季的特色是:沒有第一季好得很好、爛得很爛的狀況,但也沒特別搶眼的作品。總體來說素質很平均,沒有傑作,但也沒有爛作。

就一個試圖發展成好幾季的影集系列作來說,《愛x死x機器人》第二季的做法其實才是長久之道。所有能發展三季以上的長壽劇集,必然都是在影集主軸與設定好的架構下,設法讓每一集的情節點有所延續跟展現。

以動畫影集來說,《南方公園》或《瑞克與莫蒂》這類由固定主角,透過每集不同的故事,讓主角在展現個性的同時,也使每一集都有新角色跟故事情境,促使觀眾可以追看。而《愛x死x機器人》是沒有固定角色的單篇作品,類似《鬼作秀》(Creepshow)之類的單元劇做法。因此,它在基本設定下,要讓劇集每季這樣發展下去,就有不同做法。

《愛x死x機器人》的設定框架就是「科幻」。科幻文本在百餘年的發展下,已有一定的類型敘事、背景設定與框架。基本上故事弊病發生在未來或近未來的時空中,故事內必然出現「立基於科學上的超現實」。亦即尚未發明或已經發明但還沒有影響社會的科技,然後透過人類與之應對的過程,來展現人性。重心放在「人與機器(科技)的關係」上。

也就是說,跟《末日列車》這種以一個科幻背景與議題來發展長篇故事的狀況不同,《愛x死x機器人》就會像所有科幻短篇那樣,探討一個科幻元素所凸顯的突發狀態。故事內的人物常常只有鮮明的身分特徵,但沒有從小到大的故事交代,沒有過去也沒有未來,都只是在當下「展現個性」。

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Photo Credit: 《愛x死x機器人》第二季〈Automated Customer Service〉|Netflix

《愛x死x機器人》第二季之所以說表現平均,就在於除了第八集之外,一到七集全都謹守此法則,都全在做「突發狀況的危機處理」。第一集〈Automated Customer Service〉講一個阿嬤家中的掃地機器人突然發瘋想要殺她,她與之對抗,然後發現一切是機器人公司想要賺錢的陰謀,她跟愛慕自己的鄰居聯手幹掉機器人後,踏上了逃亡之旅。

這是一個危機的典型。我們不知道時代背景,也不知道阿嬤的過去,只知道機器公司故意在機器人中設計bug,讓它危害主人,真正目的是高價販售「庇護所」,讓客戶躲到裡面。這是一個對資本主義消費邏輯的嘲諷。而觀眾唯一能感受的主角的態度,就是那個阿嬤莫名的死不屈服,寧可跟全世界的掃地機器人為敵,也不買庇護所。

這寓意很單一,並沒有多深的哲學探討,是典型科幻短篇的模式。人類發明機器,滿足資本消費的慾望,然後慾望被商人利用,並產生危機。無須更多細節與辯證,就只是要這個衝突點而已。而後面的二到六集也都秉持著「小衝突點」的典型模式,一一開展故事。

另一個簡單的例子就是第七集的〈Life Hutch〉,故事很單純:飛行員迫降在外星球,到生存小屋尋求庇護,卻成了維修機器人的攻擊對象。這是機器異常作怪、危害人類生命的萬年老梗。但它也無須更多寓意,整集的重點就是看飛行員如何透過機智來幹掉維修機器人,別無其他。

這樣的典型模式,是否會讓《愛x死x機器人》第二季的深度與內涵降低?當然會。這也是本集缺乏如第一季第14集〈Zima Blue〉那樣深度的哲學思維探討作品的原因(弔詭的是那集只有10分鐘,卻還是極好)。因為選材考慮到「娛樂」的平衡,做到了都不難看,但也不特別亮眼的程度。

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Photo Credit: 《愛x死x機器人》〈Zima Blue〉|Netflix

這不能說是失敗,只是少了更好的可能性。當然因為《愛x死x機器人》是單元劇架構,即使製作人有自己的風格,但每一集的導演跟動畫師的創意本就有優有劣,製作人只能設法整合,讓整個系列在科幻短篇的天秤下盡量平衡。

但有趣的是本季第八集的結尾,是製作人提姆米勒的作品〈The Drowned Giant〉,改編自世界末日小說大師James Graham( "J. G." Ballard)的短篇作品。這是一個寓意可說是八集內最為深遠但也毫不「科幻」的作品。故事很簡單:一個溺斃的巨人屍體浮上岸邊,引來當地人圍觀。一個調查員前往海邊觀察屍體,直到屍體分解消失為止。

這篇故事談的是人類對於未知崇高事物的嚮往。不知從何而來的巨人屍體,以絕美的姿態,被小鎮居民褻瀆分屍,當成戰利品。那彷彿就是過去美好的希臘藝術在時代洪流中,被中古世紀的歐陸民眾給遺忘跟蔑視,直到文藝復興後才又被喚醒,但也只剩文明的碎片。而調查員身為觀察者,它感嘆巨人的消逝,對人們無法正視那決然的崇高性,而略感遺憾。這是一種對美好文明墮落的反思,是一個隱喻。情節極其單調,賣點都在旁白,是非常能展現小說美學的作品。


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台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

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我們想讓你知道的是

台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

每年近800億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的2021年國際出口市場表現報告,台灣這個僅2300萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣85億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約550億新台幣,台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者 有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於7月11~12日,針對年齡分布於30歲以上ShareParty會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析376份有效回收問卷之後發現,40.9%受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近2:1之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

風味偏好調查
Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有14.5%女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌的名稱。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近60年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於1980年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到風味達到標準之後方才進行裝瓶。40年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會 最是品飲威士忌的好時機

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Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富12年雙桶DoubleWood是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之Oloroso雪莉桶,陳放9個月過桶的百富12年雙桶單一麥芽威士忌,從1993年販售迄今已近30年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富21年波特酒桶PortWood威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝 讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上 更增添多變的層次

配圖警語_2
Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富14年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列14年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

配圖警語_4_V2
Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富16年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年16年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。


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