自由潛水新手也能看懂的「長蛙鞋」品牌、材質挑選與保養攻略

自由潛水新手也能看懂的「長蛙鞋」品牌、材質挑選與保養攻略
Photo Credit: LAZYFISH

我們想讓你知道的是

去年夏天,我陸續背著沉重的塑膠蛙鞋跑去了綠島和小琉球,也趁著週末假期在東北角的幾處潛點徘徊流連——「很好,這個興趣成功撐過了第一年」,心中再度燃起了換雙蛙鞋的熊熊烈火。

文:古家萱

跟背著氣瓶、有著各種複雜裝備的水肺潛水員不太相同,自由潛水員在海上賴以維生的工具,就只有俗稱「自潛三寶」的蛙鞋、面鏡、呼吸管。而其中價位最高昂、品牌最多、也令人最難以抉擇的,莫過於一雙好看又好踢的長蛙鞋。

在2019年正式上完課後,因為擔心自己三分鐘熱度的關係,我先入手了一雙便宜耐操的塑膠蛙鞋,而在此同時,我也吃著碗裡看著碗外,一邊存錢一邊努力上網做功課,希望能蒐集到有關於各家碳纖蛙鞋品牌的資訊與評價。

不過,爬遍了大大小小的部落格與討論區,多數的文章卻都是從使用者自己的感覺和喜好出發,看起來似乎不夠客觀;好不容易撈到幾篇經過認真評測的文章,裡頭滿滿的專有名詞與複雜的評測方式,卻讓下水經驗不太多、還只踢過塑膠蛙鞋的我有看沒有懂。

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Photo Credit:古家萱

後來,我試著開始詢問身邊的教練和朋友,大家都說「自己實際踢過最準」,因此我也花錢參加了幾場試踢會,確實頗有收穫。但可惜的是,並非所有品牌都會舉辦這樣的活動——這對患有嚴重選擇障礙的我來說真的非常困擾,每次決定好要買哪雙後,腦子裡又會冒出「如果那家更好踢怎麼辦?」、「可是那個牌子也很好看」......諸如此類的聲音。

反正,經過了幾番波折,我還是遲遲無法作出選擇。

去(2020)年夏天,我陸續背著沉重的塑膠蛙鞋跑去了綠島和小琉球,也趁著週末假期在東北角的幾處潛點徘徊流連——「很好,這個興趣成功撐過了第一年」,心中再度燃起了換雙蛙鞋的熊熊烈火。於是這次,我決定假公濟私、打著採訪的名號,帶著一堆問題跑到台北知名的裝備店鋪潛水貨倉,準備一次煩死老闆Fred。

不同的材質有什麼差別?

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Photo Credit: 潛水貨倉

好的,說了那麼多,我們終於進入第一個正題——材質。先撇除多種材質混合的蛙鞋,大家都知道,市面上最常見的三種分別是塑膠、玻璃纖維與碳纖維。根據Fred的說法,這三種材質的差別主要是在於「反發力」。

也就是說,你用相同的力道踢蛙鞋,這雙蛙鞋會給予你多少回饋,而回饋越強的蛙鞋當然會帶給你更輕鬆的感受,也就產生了更高的「效率」。Fred進一步說明:「有人說塑膠蛙很硬,這樣講其實不完全正確,像是碳纖維也有出軟中硬不同硬度的板子,但是一樣硬的塑膠跟碳纖維鞋板,你用相同的力道踢,他給你的回饋感是不一樣的。」

當然,又輕量又具有絕佳反發力的碳纖維板,價格較高,配上鞋套後整雙的定價大約落在1-2萬元,板身也比較嬌貴一些,需要避免撞擊產生的受損斷裂。而塑膠蛙鞋雖然相當笨重、踢起來也比較累,但卻相當耐操,售價也相對親民,約在3000元左右就能入手。

玻璃纖維的特性與價格落在這兩者之間,雖然聽起來有種要上不下的感覺,但由於材質特性,玻璃纖維的板身往往可以做出多樣化的圖案設計與美麗的顏色,因此也受到不少人的親睞。

此外,Fred也表示,許多人常常會有「我是新手,我買最基本的、便宜的就好了」的想法,不過他認為所謂高級的蛙鞋是讓你在運動中變得更為省力的工具,而並非厲害的人才能穿的裝備,不適合自己的蛙鞋反而會讓你在學習過程中覺得比較辛苦,也多少會影響到你的踢蛙姿勢。

因此,若有足夠的預算、也確定自己真的喜歡這項活動,不妨在一開始就投資一雙適合自己的好蛙鞋,也省去日後升級裝備多花的錢。

鞋板的硬度該如何選擇?

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

如果你選擇了玻璃纖維或是碳纖維的鞋板,接下來會面臨到的下個問題,就是硬度的選擇。如果你有稍微做過功課,應該會發現有許多蛙鞋品牌都會將鞋板區分為「軟、中、硬」3種不同硬度,有些甚至還有推出中軟、中硬等更精細的分級。

之所以要區分這些硬度,是因為當我們下潛到一定深度時,海水的「浮力」會隨著肺被壓縮的程度以及上方的水壓而慢慢轉變為「負浮力」,這時候即便不再踢動蛙鞋,也會產生不斷向下墜落的freefall狀態。

相對的,當我們想返回海面時,負浮力帶來了重力,此時就需要依靠蛙鞋提供足夠的支撐力,讓潛水員們能藉由雙腳的踢動不斷上升。因此,若你是個身材80公斤的肌肉猛男,卻選了最軟、在水面上踢起來最輕鬆的鞋板,就可能會造成在下面踢半天卻上不去的吃力狀況。

而除了依照各品牌的設計、和使用者的體重與腿力,去挑選最適合的硬度外,還需要考量每個人的特殊需求,比方說硬度高的鞋板在踢動瞬間能產生的「初速度」較大。而這個特點,就頗受需要藉由快速平潛追逐生物的漁獵者愛戴。而多數以下水玩樂、fun dive為主的人則傾向選擇稍軟一些些、踢起來較輕鬆的鞋板。

至於怎麼樣的鞋板硬度才是最符合自己使用習慣、踢起來又最安全的,還是建議參考各家品牌在網站上的說明,以及銷售店員的專業意見。

蹼面折角與兩側導水條的功能?

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Photo Credit: @bruceleekw,來源:Empire Aqua
王陽明夫妻的品牌Empire Aqua,從後方能清楚看見鞋板上的折角

除了以上兩個關於鞋板最基本、也最常見的問題外,不知道你是否曾想過,鞋板到底為什麼都要彎折出一個奇怪的角度?Fred解釋,當我們在進行躬身下潛(duck dive)時,為了降低阻力,最理想的狀態是全身上下保持成一條線的模樣,直直地插入水中。

但是,由於穿戴方式與人體的構造使然,就算你的腳背能壓到像芭蕾舞者那樣的程度,蛙鞋還是無法跟身體保持完全筆直,而這個折角的功能便是補足不足的角度,讓入水更輕鬆,也讓身體在水中變得更為流線。