泰國第一學府訓練「狗檢師」聞出COVID-19患者,準確率高達95%似核酸檢測

泰國第一學府訓練「狗檢師」聞出COVID-19患者,準確率高達95%似核酸檢測
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研究計畫主持人、朱大獸醫學院教授克瓦麗(Kaywalee Chatdarong)接受中央社記者訪問表示,因為COVID-19患者的汗液會含有一種揮發性有機化合物氣體,這個味道人類聞不出來;犬隻嗅覺靈敏度是人類的50倍,因此研究團隊認為要善用犬隻的這個優勢。

(中央社)泰國朱拉隆功大學訓練拉布拉多犬,利用牠們靈敏的嗅覺聞出潛在的COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)患者,輔助加快篩檢流程。已有3隻在曼谷執行任務,牠們6月將隨著行動檢測車巡迴泰國各地。

走進位於曼谷市中心的朱拉隆功大學(Chulalongkorn University)獸醫院,好幾名民眾正在排隊,但他們不是帶寵物來看病的,而是將棉花夾在腋下吸收汗水,把樣本交給工作人員;工作人員將樣本放入儀器後,帶著拉布拉多犬的訓練員對犬隻下達指令,犬隻對著每個樣本嗅了又嗅,最後在其中一個樣本前坐下。

這是朱大獸醫學院、醫學院和科學學院與石油公司泰國雪佛龍(Chevron Thailand )合作的「警犬偵測2019冠狀病毒疾病」(K9 Dogs Sniff COVID-19)計畫,計畫內容為訓練6隻拉布拉多犬,利用犬隻敏銳的嗅覺,分辨誰是可能的COVID-19患者。

研究計畫主持人、朱大獸醫學院教授克瓦麗(Kaywalee Chatdarong)接受中央社記者訪問表示,因為COVID-19患者的汗液會含有一種揮發性有機化合物氣體,這個味道人類聞不出來;犬隻嗅覺靈敏度是人類的50倍,因此研究團隊認為要善用犬隻的這個優勢。

克瓦麗指出,訓練從去年底開始,分為三個階段,第一階段是教導犬隻聽從指令;第二階段是讓犬隻分辨確診者的氣味;第三階段是提高犬隻嗅聞的正確度。

她指出,用犬隻分辨潛在患者的好處在於方便、費用不貴且無侵入性。這個計畫中受訓的拉布拉多犬共有6隻,其中3隻從5月上旬到5月底會在朱大獸醫院幫忙嗅聞樣本,6月開始這3隻拉布拉多犬會跟著行動檢測車四處工作。

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圖為犬隻聞到陽性樣本就會坐下,正確率高達95%。
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圖為拉布拉多犬正在嗅聞受檢人的汗水樣本。

克瓦麗說,有需求的地方向朱大提出申請,都會全力配合。3隻拉布拉多犬一天約可以聞1000個樣本。

負責訓練犬隻的訓練員通才(Tochai Pongchot)指出,訓練犬隻的時間大約8個月,最開始是訓練牠們熟悉一些基本的指令,之後要練習區分味道,訓練員會拿陽性樣本讓犬隻聞,聞出來後訓練犬隻坐下。

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圖為訓練員正在和拉布拉多犬培養感情。
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圖為受檢人將沾了自己汗水的棉花樣本放入空瓶內。

通才說,最開始的顧慮在於大家不確定犬隻能夠聞出病毒的味道,但慢慢實證發現這是可以做得到的。

經過訓練後的犬隻準確率能達到95%,和核酸檢測(PCR)的準確率差不多。

不過朱大訓練犬隻的出發點並不是要取代核酸檢測,而是做為輔助手段。因為量體溫無法篩檢出無症狀患者,但犬隻透過嗅覺可以很準確地識別出來,患者在經過犬隻確認之後還是要再經過核酸檢測。

朱大獸醫學院教師初塔瑪(Chutamas Benjanirut) 指出,犬隻識別患者只是讓過程更快一點。例如最近檢測的人實在太多,醫院和檢測站處理不過來,這時犬隻可以派上用場,如果有人被聞出來是可能的肺炎患者,就可以提前進行核酸檢測。

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圖為工作人員將受檢人的汗水樣本放入裝置內,準備讓犬隻嗅聞。

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:杜晉軒


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後疫情時代,零接觸服務的需求,使得智慧科技的角色愈發重要,智慧城鄉計畫與先進醫資共同推動人工智慧影像辨識技術,擴大既有的共照雲服務,協助民眾獲知疫情訊息,為民眾建立個人自主健康照護服務。

在科技不斷進步的過程中,許多過去不存在的工具,到今日已成為現實。2008年「智慧地球」的概念出現後,全球便開始推動智慧城市的發展。臺灣向來以科技之島自居,自然也不例外。在政府多年來力求數位轉型的政策下,臺灣進入了「智慧城鄉」的時代;所謂智慧城鄉,是運用大數據、物聯網、AI人工智慧等科技,串連市民、產業與地方,以創新的方式讓彼此有效溝通,並針對地方的特色和需求提供客製化服務,進而改善人民的生活品質。

把問題當作燃料,用科技強化服務力

然而,城鄉發展必然會有不均的問題,藉由科技介入、釐清現實痛點的立意雖良善,卻也無法忽視城鄉間的數位落差。在偏鄉地區因為人口流失、高齡化、科技產品使用率較城市低,數位化的腳步自然較為緩慢,向來是各項服務設施鞭長莫及之處。

先進醫資從2018年開始,在經濟部工業局「普及智慧城鄉生活應用計畫」的支持下,在高雄、屏東與澎湖發展「雄健康打造智慧樂活社區共照應用服務」(以下簡稱「雄健康」)。當時總經理黃兆聖就非常清楚,首先要解決的就是資源不足、人力不足、缺乏回饋三大問題,而數位化、智慧科技等創新力量,正好可以有效的連結偏鄉生活需求與痛點,讓在地化、客製化的服務與設施,全面提升民眾的醫療照護品質。

用最體貼的科技,讓照護範圍沒有邊界

「雄健康」計畫的目標,是在衛生所、醫療院所、長照據點、社區活動中心及商業通路等多元化的據點,設立「智慧健康照護站」,提供血壓機、血氧機、血糖機等生理量測設備的整合服務,同時還支援多種身分識別登入、數據隨身、遠距諮詢、銀髮族健康管理量表等功能,讓市民可以依自己習慣的生活圈,就近接受基礎的照護服務,並且養成定期自主量測的習慣。這些健康紀錄將會上傳雲端、整合數據,不只可以將結果傳送給自己作為提醒,在民眾實際就診時,也能成為醫生評斷的參考,協助醫護人員及早發現異常或是調整用藥,大幅降低醫療資源及人力不足的問題。

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立基於「雄健康」在高屏地區和澎湖的發展十分順利,2021年開始便積極與臺南、臺中、高雄、屏東、金門地方政府合作,務求達到更深入、體貼的服務,發展出獨特的「健康共照雲」系統。

靈活因應疫情變化,滾動式修正共照雲服務

原本是為了打造數位醫療照護服務而發展的共照雲,參考了「雄健康」所建立的數位化照護服務內容,同樣使用LINE作為平台,目標同樣是為了解決偏鄉資源和人力不足的問題。沒想到今年五月,在傳染力更為強大的Omicron變異株的肆虐下,疫情擴散迅速,臺南市共照雲的發展也臨危受命,在短短五天之內將服務上線,主要協助民眾獲知疫情訊息、確認自身狀況,另外也提供下載居家隔離單、施打疫苗、申請補助等服務內容。在疫情猛烈的攻勢下,共照雲成為市府、醫療院所與民眾溝通、解惑的最佳橋樑,甚至做到AI快篩辨識服務,協助許多臺南偏鄉地區的民眾不需冒險接觸人群,線上就可以判斷是否確診,後續再由醫療人員介入協助,減少很多不必要的擔心和移動。

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臺南市衛生局長許以霖與先進醫資總經理黃兆聖。

同時,客服機器人,也在疫情期間提供了最佳輔助。在衛生局、先進醫資和醫療院所的共同努力之下,不斷地優化、精進客服機器人腳本。無論市民為確診者、居隔者、密切接觸者⋯⋯盡可能讓每一個人都能在機器人的服務中,找到問題的解答。臺南市衛生局長許以霖表示:「對抗疫情,臺南市的目標很明確,就是要讓就診人數維持在醫療量能之下。客服機器人的出現,減輕了醫護人員疲於接電話、回答民眾問題的瑣碎流程,更能專心在照顧中、重症患者,在疫情大爆發期間不至於崩潰,如此才能真正守住所有市民的健康。」

當然,疫情是一時的,市民的健康才是長久的,「健康共照雲」的目標,是希望可以透過民眾健康紀錄的數據化,成為日常自主照護的重要幫手。下一步,先進醫資希望能跨縣市留存健康資料,成為全國性的第一線照護服務。而這些數據,都將成為中央和地方政府參考的基準,以便未來做到精準打造各縣市的特色照護服務。

以人為本,發展城鄉均好的未來

在2025年即將邁入超高齡社會的前提下,如何幫助國人健康、安心地迎向老年,已是國家與全民必須面對的重大課題。與此同時,臺灣也是一個充滿創新能量、技術發展快速的地方,所以過去所面臨的困難,今日已可以透過科技來解決。

「智慧城鄉計畫」從2018年起,持續針對地方需求,鼓勵業者提出新興解決方案,在推動健康領域方面,不僅是智慧照護,包含遠距醫療、健康量測、智慧運動以及登革熱防治等,都秉持著以人為本的初心,以科技的力量來照顧臺灣這片土地上的每一個人,透過政府和企業攜手合作,協助地方數位轉型,並降低城鄉之間的落差,共同建立一個城鄉均好、全民均享的理想未來。

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