《牠不是普通的狗》:「戳鼻測試」不完美,但用來測試狗狗的戰鬥本能卻很有效

《牠不是普通的狗》:「戳鼻測試」不完美,但用來測試狗狗的戰鬥本能卻很有效
圖為軍犬示意圖,非內文提及之軍犬真實照片|Photo Credit: iStock

我們想讓你知道的是

若你想要一隻可以往回追溯好幾代血統最純正的狗——擁有非凡能力和性情,可能產出軍犬的血統,那麼你就必須到歐洲去找,像是比利時或荷蘭,這裡的工作犬繁殖與訓練長期以來一直都被視為一種企業、一種運動或是愛好。

文:威爾.切斯尼(Will Chesney)、喬.萊登(Joe Layden)

要維持一個自給自足的犬隻計畫,第一步,同時也是最重要的步驟便是採購犬隻。這聽起來很理所當然,卻是相當艱難的一步,因為最適合作為軍犬的狗,尤其是海豹部隊所需的戰鬥突擊犬所需的要求與技術都更高,在當地的繁殖場並不容易找到。海豹部隊要的是精英中的精英,與人類相等的最傑出動物。在美國肯定能夠在特定的繁殖場和訓練機構找到優秀的狗。由於軍犬已是執法機構和軍隊的固定成員,此行業如雨後春筍般冒出,供應商和教練們不斷提供聰明又能幹的狗給廣大的客戶群。這些狗之中有些是土生土長的,但絕大多數並非如此。

若你想要一隻可以往回追溯好幾代血統最純正的狗——擁有非凡能力和性情,可能產出軍犬的血統,那麼你就必須到歐洲去找,像是比利時或荷蘭,這裡的工作犬繁殖與訓練長期以來一直都被視為一種企業、一種運動或是愛好。

現今大部分被帶回美國用於執法單位或軍隊的狗都是體育項目的產物,像是德國的護衛犬賽(Schutzhund)或是荷蘭的皇家警犬競技賽(KNPV)。這些狗已獲得證書證明牠們擁有追蹤、啃咬、探測氣味以及無條件遵循指令的能力。

並不是一買到狗就可以立即參與部署,但可以肯定這些狗已經具備邁向成功所需的基本特質和基礎訓練。牠們不是需要從頭開始培訓的幼犬,大多數在被美國客戶購買前就已是二或三歲的成犬。多方面看來,牠們跟特種部隊的人類夥伴們正好處於同一個發展階段:青春期晚期或成年的初期。牠們強壯、健康,並且準備好要成為一項獨特的資產。

這些狗並不便宜,但在一開始,至少不算是高價到讓人負擔不起。一隻擁有純正血統的瑪利諾幼犬價格最貴是兩千歐元,但實際上通常是便宜許多。若幼犬成長為一條擁有多個證書和獎盃的成犬,那麼在賣給美國的買家前,牠的價格將會大幅翻漲四倍。

大多數戰鬥突擊犬都是在為期兩至三週的歐洲短期旅程期間購得。這些行程完全跟度假八竿子打不著。相反地,這些都是行遍數百公里,在多個國家進行的瘋狂又累人的冒險,這中途會參訪多間私人俱樂部和繁殖場,最終買家會替軍隊中以及執法機構的客戶購得多達五十隻合適的狗,有時也會提供給私人買家以及政府的保全人員。

我認識開羅的幾個月前,牠就已被位於南加州的阿德霍斯特企業的父子檔戴夫.雷佛以及麥可.雷佛於歐洲採購行程間購得,此公司專門替警察與軍隊提供警犬和軍犬,同時也替私人買家服務。戴夫於一九七○年代中期創立公司;麥可於二○○四年出國,隨後服役於美國陸軍。

有時候,阿德霍斯特的人會獨自進行此種採購之旅;他們喜歡輕裝上路且步調快速的行程,允許客戶一同前往可能會使事情變得複雜,也會拖慢大家的腳步。但軍方的客戶例外,「因為這是正確的事情。」麥可.雷佛這麼說。雷佛父子很清楚該尋找哪一種狗,因此不會浪費時間糾結到底該不該花錢。實際上,他們的方法很有效,不只是對他們自己有益,參與過程的所有人也同樣受益。

畢竟這是個賣方市場,若你去到一個地方那裡有八條狗,你在每一隻狗身上都花了幾個小時,那麼這大概是你最後一次踏進這種特殊俱樂部和繁殖場的機會。總地來說,雷佛父子僅花十到十五分鐘在每條狗身上,他們不只是仰賴繁殖場的聲譽和大量的文件與證書,同時也盡可能以自己的能力測試犬隻。

這聽起來好像很矛盾——盡可能測試狗隻,在短短十到十五分鐘的時間裡——這個嘛,只要買家知道自己在幹麼就夠了。

最單純又最可靠的測試不僅是考驗牠們的本能或追蹤、探測氣味的能力,而是更深層的東西:狗狗們的心。麥可和戴夫.雷佛穿上防咬裝後走到一個僻靜的地點,躲在某棟建築或是濃密樹林的一角。接下來狗狗被放出,聽從指令追蹤目標。通常牠們很快就能找到,或者至少能走到周圍地區,然而一旦找到目標,牠眼前的對手可不像先前受訓時遇到的人那般安分。

「狗狗來到幾公尺之內後,在牠開口啃咬前,我會輕輕戳一下牠的鼻子,好了解牠會如何反應,」麥可說。「不會很用力,不會傷到牠,但確實會促使牠站起身。那正是我們想見到的。我們想看牠如何應對這種挑釁。若繼續前進張口攻擊,那就太完美了。若牠遠離我腳邊十五公分,大聲吠叫以示爭取第二次攻擊機會,那也行。但若是牠逃離了六公尺,那就難了。這代表牠應付不來此種程度的攻擊。」

戳鼻測試可能不是完美的測驗方法,但用來測試狗狗的戰鬥本能卻很有效。只要狗狗具有這種本能且又是頂尖的歐洲品種,那麼其他本領都可以之後再教。當然了,這不能保證一切。有時一隻狗在俱樂部裡表現得很棒,具有無可挑剔的血統和履歷,面對戳鼻測試時展現出天生鬥士的風範。之後,不知何種原因,到了加州或維吉尼亞州或其他任何地方後卻完全變了一個樣,只得接受更進一步的測試然後被淘汰。

「確實有這種事,」雷佛說。「我們有時候會買到不適任的狗。但幸好這樣的比例不是太高。」

二○○八年五月,兩位軍方客戶之一的唐.克里斯蒂也抱持著同樣的希望(另一位是加拿大特種部隊的代表),他加入了阿德霍斯特的歐洲採購之旅。曾在伊利諾州庫克縣警局擔任中士的克里斯蒂任職於一間與海軍簽約的公司,負責進行維吉尼亞州的海豹部隊精英犬隻計畫。克里斯蒂的雇主授權他可以從阿德霍斯特的庫存犬之中購買數量無上限的狗;他一起到了那裡仔細看看那些狗,並親自觀看阿德霍斯特的挑選流程。


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本文章內容由「王道銀行」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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