《牠不是普通的狗》:「戳鼻測試」不完美,但用來測試狗狗的戰鬥本能卻很有效

《牠不是普通的狗》:「戳鼻測試」不完美,但用來測試狗狗的戰鬥本能卻很有效
圖為軍犬示意圖,非內文提及之軍犬真實照片|Photo Credit: iStock

我們想讓你知道的是

若你想要一隻可以往回追溯好幾代血統最純正的狗——擁有非凡能力和性情,可能產出軍犬的血統,那麼你就必須到歐洲去找,像是比利時或荷蘭,這裡的工作犬繁殖與訓練長期以來一直都被視為一種企業、一種運動或是愛好。

抵達荷蘭的第一天,這群人從奧斯楚特的飯店去到位於貝斯特鄉間的KNPV 犬隻俱樂部,兩地相距不到十公里。雷佛父子立即著手進行評估與測試狗的工作,同時間克里斯蒂和加拿大代表在一旁觀看做筆記。

大部分的狗不是德國牧羊犬就是比利時瑪利諾犬,還有夾雜了一些荷蘭牧羊犬。全部的狗都身材勻稱且運動能力極佳。牠們全都經過訓練。挑選程序開始後,克里斯蒂和加拿大代表加入了阿德霍斯特的行列,其他私人客戶和俱樂部管理人員組成另一小隊。他們看著狗狗候選者們展現追蹤與偵測氣味的好本領,每隻狗的技能似乎都不相上下—也就是說,牠們都具備勝任工作的能力;而其中有幾隻特別傑出。

下一步開始測試個性。戴夫.雷佛穿上防咬裝,開始把自己變成人體誘餌這項吃力不討好的任務。這測試大部分的狗都表現得不錯,不過其中有些特別優秀。阿德霍斯特小隊評估的大約十二隻狗之中,其中有隻特別引人注目的瑪利諾幼犬名為開羅,年紀大約二到三歲之間,是所有狗之中意志最為堅定的攻擊者,也是最有前途的候選者之一。

開羅的履歷證明牠的認證測試成績超乎尋常的好,然而,這些終究只是數字。牠身形健壯、正值青春期、大約三十公斤重、牙齒良好、顯眼的耳朵沒有內外翻,再加上一身濃密健康的毛髮。牠的毛色比一般瑪利諾犬來得深:紅褐色的毛皮,腿部與軀幹遍布黑色斑點,頭部的色澤至口鼻部分逐漸加深。牠棕色的大眼又亮又機靈,裡面寫滿著想要工作的渴望。

「牠看起來很棒,」唐.克里斯蒂回憶道。「但以同個標準來看,牠們的外型全都很棒。你要試著不被審美觀主導。」

事實上,開羅是一隻「混血瑪利諾犬」,而非純種,這血統的古怪之處可能會導致牠無法參與某些競賽。牠看起來就像是瑪利諾犬和牧羊犬的混種,顏色則像是荷蘭牧羊犬。這些並不能代表什麼。開羅並不是秀場的狗,而是一隻工作犬,牠的工作能力非比尋常。然而以各方面來說牠的外型都有點獨特,而當天的表現也相當不凡。

「開羅非常強壯,」克里斯蒂說。「我記得牠非常冷靜地咬著防咬裝,完全沒有鬆口。戴夫.雷佛試著甩開,但開羅死命緊咬。在這樣的啃咬測試中,你要對狗大吼尖叫;你要戳牠——不是傷害牠,當然,只是為了勸退牠。而開羅相當頑強。」

這組成員從那間俱樂部中選了幾條狗。開羅是其中之一。牠被放置於外出籠,跟買家一起坐上休旅車。下一站是下一間俱樂部,下一座城鎮⋯⋯隨後又是一座座不同的城鎮和俱樂部⋯⋯持續了大約兩個禮拜。這趟旅程結束前,阿德霍斯特大約購得了三十至三十五隻狗。唐.克里斯蒂獲得了最傑出的那隻。他總共挑了八隻,包括比利時瑪利諾犬開羅。那些狗分別花費了大約一萬美金,全被送往維吉尼亞州開始接受成為戰鬥突擊犬的訓練。

這批狗大多是比利時瑪利諾犬;其中有少數幾隻是荷蘭牧羊犬;德國牧羊犬數量為零。這三種品種都聰明且運動能力極佳,但瑪利諾犬是其中體型最小、運動神經最發達的,這至少可以說是最受司法機構和軍隊歡迎的部分原因。如同德國牧羊犬,瑪利諾犬的外型相當令人印象深刻。牠的外表可以嚇退那些打算犯法的人,也讓安份守法的人感到放心。這兩個品種在司法界相當管用,比方說用於巡邏和維持大眾秩序。德國牧羊犬和瑪利諾犬偵測特定氣味的能力都無與倫比。

所有狗隻的嗅覺能力都遠遠超乎人類的想像;牠們的嗅覺遠比我們靈敏上萬倍。但所有的狗之中,德國牧羊犬和比利時瑪利諾犬在這方面的能力排行近乎第一。根據美國犬業俱樂部的資料,瑪利諾犬的嗅覺能力在所有品種中排行第六;德國牧羊犬第四,只稍稍比以下三種獵犬與警犬遜色:米格魯、巴吉度獵犬以及尋血獵犬。

書籍介紹

本文摘錄自《牠不是普通的狗:海豹隊員與軍犬開羅走過戰火療癒彼此的人生》,高寶出版
作者:威爾.切斯尼(Will Chesney)、喬.萊登(Joe Layden)
譯者:蕭季瑄

有時候無論你再怎麼努力,傷口就是無法癒合……
沒有比狗更無所求的付出,
牠狙殺了賓拉登,也救了我的人生。

2011年5月,海豹部隊在「海神之矛行動」中成功狙殺賓拉登,當時最廣為人知的突擊隊員正是軍犬開羅。這是一個關於一隻軍犬如何名留軍史的故事,也是馴犬師威爾用生命銘記的故事。

開羅對威爾來說,不只是一同走過生死的戰友,更是救命恩人。這是基於互相尊重與信任產生的緊密關係。在經歷同袍罹難、自己中彈的身心雙重創傷後,威爾開始出現創傷症狀並罹患嚴重頭痛,是開羅將他從瀕臨崩潰的狀態中拉了出來。

你真誠的雙眼望進我的靈魂,搖著尾巴毫無保留地守護我;
我也將回應最大的溫暖陪你到最後。
嘿,開羅,謝謝你從這個殘酷的世界救了我。

當無情的戰火、冷酷的政治決策者、陳腐的官僚體系環伺在側,在這個殘酷而絕望的世界中,人與狗之間跨越物種的真摯情誼是彼此僅存的一絲溫暖。

在開羅退役後,威爾給了開羅一個很棒的家,他們彼此陪伴,就像過去他們一直在為對方所做的一樣。

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Photo Credit: 高寶出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航