《蝴蝶熱》:馬兜鈴鳳蝶可以改變先天記憶中的設定,其他蝶種必定也同樣聰明

《蝴蝶熱》:馬兜鈴鳳蝶可以改變先天記憶中的設定,其他蝶種必定也同樣聰明
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我們想讓你知道的是

對於蝴蝶這種獨來獨往的昆蟲來說,細膩的學習方式或許更重要,因為單隻的蝴蝶必須一肩扛起所有生活重擔:覓食、交配、找蔽身處、產卵,這些任務大都必須在幾天或幾周內很快完成,而牠們所處的環境卻經常是無法預料的。

接著瑪莎到馬纓丹叢。由於花叢與覓食蝴蝶隔絕,所有花朵都因而保有著花蜜,但是即便如此,花朵的顏色仍然隨著成長而改變,從黃到橘到紅。瑪莎摘掉所有中間階段,也就是摘掉了橘色的花,而將花叢操作成三種形態,並且用紙蕊把花蜜取走。其中一叢維持天然的形態,也就是黃花有花蜜、紅花裡沒有;另一叢恰恰相反,黃花沒有蜜、紅花有蜜;另一叢則是黃花、紅花都沒有蜜。

這時候瑪莎就可以享受有趣的部分了,她觀察這些沒有經驗的鳳蝶如何對待每個花叢,以及牠們從一種花叢被送到另一種花叢時如何反應。雖然蝴蝶本能地選了黃色,但在牠們知道有花蜜的是紅花以後,就會換到紅花上,這個過程大約要十次造訪。這種形態再次更改後,蝴蝶也會再次更改。牠們會調整、再調整。這件事更進一步證實研究人員之前一直在說的事:蝴蝶有頭腦,懂得適應。

在後來一項實驗中,瑪莎和同事帕帕亞用馬兜鈴葉的萃取物訓練馬兜鈴鳳蝶去找出綠、藍、黃或紅等色的關聯。馬兜鈴是這種鳳蝶產卵的植物。同樣這些蝴蝶再各自接受訓練,去熟悉有花蜜作為報酬的不同顏色。當牠們面前有一排紙花時,大多數蝴蝶都會飛到牠們受訓指定的顏色上,伸出針狀吻去探蜜,並且用前足敲打出聲或捲起腹部產卵。

從這裡我們知道馬兜鈴鳳蝶可以記住兩種不同內容顏色的意義,並且作出反應。

在一項更進一步的實驗中,帕帕亞和一名學生訓練雌蝶在紅花和藍花上產卵,並且保留牠們對於綠色的先天偏好。這三種不同顏色是鳳蝶必須理解的產卵訊號。這項成就十分了不起,因為鳳蝶的記憶無法和餵食活動或是產卵活動相連,非得在單一一項活動和兩種其他記憶的內容中整理出。

帕帕亞在研究蝴蝶的工作中發現蝴蝶有其各自不同的性格。「我不是在暗示牠們有什麼意識,」他急忙加上一句,「或是信口開河地推論說和人類存在有關聯。」

但是蝴蝶不是機器人,行動不會完全一致。在一些實驗中,帕帕亞將蝴蝶標上標籤,跟隨蝴蝶到田野中。他發現他可以認出某些「在飛行中」的蝴蝶,但不是因為牠們的標籤,而是因為牠們的行為。個別蝴蝶搜尋食物或寄主植物會有不同方式,會到不同地方去搜尋,搜尋的頻率也各自不同。

「最初或許會有基因上的差異,之後會有營養的差異,」帕帕亞說。「但除此之外,蝴蝶都學習到許多事情,牠們的寄主環境、捕食者的出現和類型、以牠們體型和重量而言如何飛得最好、棲息地結構等等。每隻蝴蝶對於各項的經驗都略有不同,因此任何一隻蝴蝶的經驗都是獨一無二的。」

如果我們全都辭了工作,現在就走出屋外觀察蝴蝶,我們會發現各種各樣的事。顯然,不僅只有馬兜鈴鳳蝶可以改變先天記憶中的設定,其他蝶種必定也同樣聰明。

甘藍粉蝶也能夠針對正確的報酬挑出正確的顏色,而且只要有一次經驗就夠。對於孔雀蛺蝶、淡黃粉蝶或姬紅蛺蝶,也沒有理由懷疑牠們不具有同樣的智慧。就這件事而言,綿羊麗蠅也有相同的智慧,牠可以將報酬和顏色加以關聯,速度和蜜蜂一樣快。

在不同的實驗中,甘藍粉蝶也學會更有效率地在風鈴草或車軸草這種複雜的花形中找到花蜜。第一次探蜜時,花了多達十秒的時間翻找,等到第四次探蜜時,蝴蝶已經能將時間縮短大半。

然而當一隻甘藍粉蝶必須改變花朵種類探蜜時,牠一時間會困窘狼狽,即使第二種花是這種蝴蝶熟知的。這種「干擾效果」或許會增強花朵所需的那種忠誠或堅貞,因為它們並不希望自己的外觀太容易被記住,又太容易被重溫。車軸草希望甘藍粉蝶有理由一直去探查牠們已經熟知的自己,而不要轉換到其他朵看來傻氣可笑的什麼風鈴草。

但是蝴蝶還是會轉變,而在這個過程中就喪失了效率。從一個花種移到另一個花種的弄蝶,處理時間增加不到一秒鐘。這重要嗎?當你一天要在幾百朵花中跳來跳去時,這幾百個不到一秒的時間加起來是很多呢?或者其實是少得不足以有何差別?

即使你的腦子比豌豆還小,只比罌粟子大一丁點,這還是值得考量的事。

在一個競爭的世界裡,我們不免猜想最聰明的蝴蝶是哪一種。多數人會指向長翅蝶屬,這是一種被研究得相當完整的熱帶蝴蝶群。牠的毛蟲主要以百香果蔓藤為食。這種蝴蝶有些又稱作長翅蝶,或郵差蝶(postmans,即紅帶毒蝶),因為牠們會定期造訪某一系列花朵。這種蝴蝶大多數都色彩鮮豔,還有一抹抹的橘色、紅色、黃色或藍色,這些是很明顯的「難吃」訊號。

長翅蝶可以活到蝴蝶的高齡,最長高達八個月。因為牠們作毛蟲的時間占整個生命長度的比例要比大多數蝴蝶群要低,牠們吃得比較少,體重也較輕。當成蟲從蛹中出來後,牠們仍然必須找到百分之八十的養分來製造卵子與產卵。或許就是這個原因,牠們的蒐食行為很複雜。牠們學會每天造訪植物的路線,而牠們也是少數吃花粉的蝴蝶之一。吃花粉就必須要處理針狀吻中的花粉粒,將它們混合、浸泡在唾液中,並捲動舌頭去撥動花粉,接著再喝下這豐富氨基酸的液體。相較其他種類蝴蝶,吃花粉的蝴蝶處理馬兜鈴花朵的速度比較快,探尋花朵時也更為徹底。

這一屬的蝴蝶記憶力很強。牠們記得自己喜歡的花朵、記得喜歡的棲息地點。牠們也會記仇,會避開幾天前某個科學家捕捉牠們的地點。