NBA的失眠危機:賽程惡夢與夜間誘惑,超過九成的球員都深受其害

NBA的失眠危機:賽程惡夢與夜間誘惑,超過九成的球員都深受其害
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

睡眠是運動中最重要的一環,也是舟車勞頓的職業球員最難克服的關卡之一。每四名職業球員中就有一名球員深陷嚴重失眠,且有六分之一的球員有服用安眠藥的習慣。如何取得娛樂和健康之間的平衡,成了NBA的難題。

文:Simon

1964年,一名17歲的美國高中生Randy Gardner在科學實驗中,創下連續264.4小時未睡眠的紀錄。主導此實驗計畫的William Dement教授,同時也是睡眠研究的先驅,在實驗期間用盡各種方法來幫助Gardner保持清醒。半夜凌晨1、2點是最難熬的時候,實驗團隊後來找到最能驅除瞌睡感的方法,「打籃球是最提神的方法,我們好幾次把他拖到後院,只要一開始打球,他的精神就會好上許多。」

NBA的失眠盛況與影響

上述實驗也透露出職業籃球員首要面對的難題──失眠。根據美國政府的統計資料,約有三分之一的美國人飽受失眠之擾。而NBA球員常常比完賽已經超過晚上10點,球隊記者會在11點,若在主場出賽,有機會在12點左右可以躺平,但是如果要出征客場或是打背靠背比賽,折騰到三更半夜也不稀奇。

2012年NBA球員工會的研究顯示,有高達7成5的球員有失眠的傾向,而有9成球員和隊職員的睡眠品質不佳,「NBA幾乎沒有球員能一躺下就睡著,許多人是整晚輾轉難眠,包含我。」Rajao Rando說道:「通常我到2點才有辦法睡著,如果當天比賽不佳可能更晚。」Blake Griffin則說:「我很常在大半夜醒來,就再也睡不著了。」DeAndre Jordan也表示自己有失眠問題。2016年運動科學研究的期刊指出,每4名職業球員中就有1名球員深陷嚴重失眠,且有六分之一的球員有服用安眠藥的習慣。

除了球員,年紀較長的教練團更是深受失眠折磨。前黃蜂隊總教練Steve Clifford因為失眠而導致劇烈頭痛,並缺席6個禮拜,「只要到客場,我幾乎沒辦法入眠。」前騎士隊總教練Tyronn Lue也有嚴重的失眠問題,2017年11月騎士隊戰績震盪時,Lue說自己好幾天沒有睡覺,「戰績不好時,我幾乎夜夜失眠。」

哈佛醫學院前院長Charles Czeisler,同時也是許多球隊的睡眠治療師,認為職業籃球員一般需要超過8小時的睡眠,但由於賽程和心理壓力,許多球員的睡眠時間不到6小時。他說:「如果睡眠充足,球員表現會提升20%。但拖著睡眠不足的精神和身體比賽,你不但表現不佳,還不會有任何進步。」

許多科學研究也證實,一個失眠的夜晚就如同喝醉酒,隔天將會無比痛苦。美國睡眠學會的研究也發現,連續22小時未入眠更會產生心智上的失常和反應遲鈍的症狀。史丹佛大學的教授Cheri Mah的研究顯示,睡滿10小時的籃球員在衝刺速度和外線命中率上都會提升9%;2014年家庭醫學期刊於160名學生運動員參與的研究發現,睡不滿8小時會讓受傷機率增加1.7倍。

此外,2016年,ESPN和Mah教授合作推出「Schedule Alert」企劃,Mah教授和她的團隊根據賽程、移動距離、背靠背場次等疲倦分析,研發出一套勝負預測公式,近兩季的準確率都在7成以上。

「NBA球隊的失眠狀況之所以會如此惡化,原因在於賽程安排不佳和連續出賽場次過多。」Mah教授說道,「許多球員在飛機上無法入眠,或者出賽時間過晚以至於休息時間不足。」而Paul George也相當認同:「我從來沒辦法在飛機上入眠過。」

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Paul George(圖右)|Photo Credit: Reuters / 達志影像

賽程惡夢與夜間誘惑

2018年1月,金塊隊在半夜12點半抵達洛杉磯,幾個小時前他們在丹佛戰勝小牛隊,一行人拖著疲憊的身軀下了飛機,準備上巴士前往飯店。前鋒Trey Lyles坐上巴士準備為時30分鐘的車程,手裡拿著一點效果都沒有的能量飲料,抵達飯店躺上床時已是半夜1點半,「這算是早的了,常常3、4點才能睡覺,我一直經歷淺眠和失眠。」

「睡眠是激烈比賽後最重要的回復方法,但比完賽回到飯店後通常已是半夜,如果在客場或者是連續出賽還要趕班機,多數球員總是失眠到天亮,沒有充足睡眠是球員最大的惡夢。」LeBron James說道。

2011年1月,當時的塞爾提克在前總教練Doc Rivers和三巨頭GAP的帶領下打出絕佳近況,但在面對當時聯盟防守最差的太陽隊時,竟然全場僅有34%的命中率和高於平均的失誤次數,這讓Rivers百思不得其解,直到球隊防護員Ed Lacerte給了他一個意見:「我們應該去找睡眠醫師。」後來的塞爾提克隊總教練Brad Stevens在諮詢過無數的睡眠專家後得到一致的答案:「聯盟賽程會讓睡眠品質惡化,只能從中制定最安全完善的策略和交通計劃。」

NBA總裁Adam Silver在上任後也試著改善賽程規劃,把每隊平均的背靠背場次從2014-15賽季的19.3場縮減到2017-18賽季的17.3場,並將5天4戰的平均場次從16場減少到14場以及將例行賽拉長一週。Silver也將明星賽週改制為時間更長的休息期,並將總冠軍賽的時程拉長,試圖降低球員的疲勞感,同時也逐季將球員的移動里程下降1至2%,

雖然NBA試著讓賽程更加合理,但依舊免除不了舟車勞頓的窘境,加上每一個球季都會做行程上的改變,或是因應場館而出現連續客場征途。「NBA有在努力改善,但球員的勞累感依舊巨大。」馬刺隊總教練Gregg Popovich表示:「這是娛樂行程,不是職業賽程。要我們在晚上讓他們進入精神最高點,幾個小時後又要讓他們進入最低點,這一點都不合理。」

而現在年輕球員除了賽程本身的疲勞感外,還有許多深夜誘惑。美國知名睡眠機構從2009年到2016年追蹤112位NBA選手,並發表研究指出,NBA球員只要在晚上11點到隔天早上7點使用社群媒體,會比未使用時平均少得1分、命中率下降1.7%、上場時間會減少2分鐘,同時出手次數、籃板、火鍋和傳球次數也都會降低。研究員Jason J. Jones博士認為,深夜使用社群媒體會嚴重降低睡眠品質,「不少球員會熬夜上網,進而導致睡眠不足並影響場上表現。

相關研究也發現,除了使用社群媒體外,新世代的球員有沉迷網路遊戲的跡象。Lauren Hale博士認為許多年輕球員出現熬夜玩遊戲的傾向,前湖人隊球員Josh Hart也承認過有多次為了玩遊戲而犧牲睡眠,「幸好我還年輕,但好幾次練球時我的狀態都不好,必須慢慢減少半夜玩遊戲的次數。」Lynette Vernon在2017年發表的文章中表示,半夜玩手機或網路遊戲會讓原本接近關機狀態的頭腦「重開機」,「在該休息時讓情緒高漲,不僅會讓失眠加劇,還會有專注力低落等風險。」

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Photo Credit: AP / 達志影像

球員的助眠秘方

雖然球員失眠狀況頻傳,但不少球員會尋求各種方法來助眠。LeBron JamesDerrick Rose和Russell Westbrook都會在賽前小憩至少一小時,Kobe Bryant會在比賽當日睡一頓非常飽的午覺。

許多NBA球員除了試著多睡一點外,也會尋求營養食品來補充精神,Kendrick Perkins每天都會吃B群,Matt Barnes則偏好能量飲料,Blake Griffin和Serge Ibaka喜歡喝大量的綠茶,反倒是咖啡在NBA中不太受到歡迎,「咖啡喝多了會想跑廁所。」Perkins表示。

但現今運動醫學和科技甚為發達,不少球隊借助外部團隊的力量來改善球員的失眠問題。2018年底,金塊隊找來UCHealth睡眠實驗室的專家來球隊講解睡眠的重要性,專家也建議睡前拉起窗簾、控制午睡時間、睡前避免看電腦或手機螢幕,並將室內溫度調到攝氏18.3度到23.9度。

勇士隊是其中最積極想要解決失眠困擾的球隊,2016年拿下首冠後,勇士隊找來Lachlan Penfold接掌體能和運動醫學部門,他首先諮詢了Mah教授,依據相關建議制定球隊的行程和計劃表,充分管制球隊的作息和飲食,並引進不少科學方法來幫助球隊。

Stephen Curry和前隊友Harrison Barnes及Festus Ezeli則尋求科學的幫助,在Penfold建議下,前去嘗試非常新穎的浸泡式助眠太空艙。這家位於舊金山的Reboot工作室,會將太空艙注入充滿硫酸鎂的水,高濃度的鹽分讓球員有讓球員有失重感,並能讓球員降低身體組織的疲勞感,而太空艙的構造能完全阻隔外界聲音,讓球員完全沉靜。Curry認為這是他試過最有效的方法,「這一兩個小時中,只有你和你的思緒,完全於外界的噪音阻隔。使用後神清氣爽,精神非常好。」當球隊回到主場時,Curry每兩週就會去報到一次,「多數用過的球員都告訴,這是他們這一段時間睡最安穩深層的一覺。」Penfold說道。

Andre Iguodala則借助睡眠手環來監控睡眠長度和品質,並透過分析發現,只要睡眠長度超過8小時,比賽的表現和數據就會非常好。睡眠追蹤手環的新創公司WHOOP目前已和4支NBA球隊合作,副總裁Gary McCoy表示球員能藉由手環發現自己的不足和缺失,並以此為據作為改善。他的團隊在2015至2016年讓NCAA 1級的119位球員戴上手環後進行研究,發現戴上手環確實能改善球員狀況,平均每位球員多睡41分鐘,且受傷機率降低60%。Griffin也是睡眠手環的愛用者,他曾參與UCLA大學的睡眠實驗,「使用手環能更瞭解自己的身體狀況。」

睡眠,是運動中最重要的一環,也是舟車勞頓的職業球員最難克服的關卡之一。在球員健康議題日益重要的時代,如何取得娛樂和健康之間的平衡是NBA最大的課題,而球員和球隊則需探索適合自己的方案,無論是科學還是醫學上。如何讓球員和教練用最佳狀態上場打出精采的比賽,將是NBA未來需要思索的難題。

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本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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