違法無人機嚇跑加州生態保護區3000隻燕鷗,留下2000顆再也無法孵化的鳥蛋

違法無人機嚇跑加州生態保護區3000隻燕鷗,留下2000顆再也無法孵化的鳥蛋
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

保護區最近接獲了各種破壞性活動的通報,包括放開繩子遛狗和騎自行車。加州的生物學教授表示:「所以我懷疑鳥群持續受到壓力,無人機墜毀是最後的致命一擊。」

編譯:Yi-ching Kuai

違法無人機嚇走燕鷗,上千顆鳥蛋遭棄

在美國南加州,博爾薩奇卡(Bolsa Chica)生態保護區的一座島上,數以千計的燕鷗蛋散落在沙灘上,無鳥管顧,可能再也不會孵化了。5月13日,一架無人機在保護區內墜毀,大約3000隻成年麗色鳳頭燕鷗被嚇跑,留下約1500至2000個蛋。

「情況令人心碎,這是我們經歷過最大的損失。」管理該保護區的環境科學家梅麗莎・洛布爾(Melissa Loebl)說。洛布爾轉述了保護區內負責監視受威脅或瀕危鳥類的彼得・納普(Peter Knapp)的話:「在我從事野生動物和野外工作的20年中,從沒見過如此嚴重的破壞。」

加州魚類和野生動物局,禁止州保護區內無人機的使用。加州州立大學富勒頓分校生物學名譽教授邁克爾・霍恩(Michael H. Horn)表示,對麗色鳳頭燕鷗來說,無人機可能看起來像一隻「巨鳥、巨型掠食者」。

「導致牠們棄巢而去。」霍恩告訴《華盛頓郵報》。

再也不會孵化的蛋

在加州亨廷頓海灘,有八百多種動植物和魚類以博爾薩奇卡保護區為棲息地。保護區佔地約1300英畝,棲息地包括開闊水域、沿海沙丘、鹽沼和淡水沼澤,以及海鳥築巢島嶼。每年4月,成千上萬隻麗色鳳頭燕鷗從中美洲和南美洲遷徙而來,在博爾薩奇卡保護區的沙地上築巢。博爾薩奇卡保護區是南加州碩果僅存受保護的沿海濕地之一。

霍恩說,麗色鳳頭燕鷗有著尖細的翅膀和長長的橙色鳥喙,通常在4月或5月抵達保護區,開始繁殖週期。交配後,燕鷗會在沙子裡築巢,雌鳥通常會產一個蛋,有時兩個。蛋孵化後需要數週時間,幼鳥才能與父母一起飛走。

「通常這個時候蛋應該要孵化了。」洛布爾說。不過這些被棄置的蛋現在再也孵不出小鳥寶寶。

麗色鳳頭燕鷗全球數量在10萬至15萬之間,並非受到威脅或瀕臨滅絕的物種。但霍恩說,這些鳥類繁殖的地點有限——南加州有三個築巢地,博爾薩奇卡生態保護區為其中之一,墨西哥加利福尼亞灣也有一處。

「如果你在一個地點失去1500顆蛋,這是很大的數字——我們沒有要淡化這件事情的嚴重性。」話雖如此,但霍恩補充說,麗色鳳頭燕鷗壽命有20年,意味著牠們一生中可以有好幾個繁殖期。

「從大局來看,只要它們在別處築巢,明年總是還有機會的。」

遊客因疫情增加,野生動物備受壓力

隨著遊客量增加,帶著家中養的寵物狗,沒有牽繩地四處遊蕩情況也增加了,洛布爾說這會驚擾鳥群。保護區內禁止遛狗、騎馬、騎自行車,因會這些都會破壞野生動植物。

在無人機墜毀之前,該保護區的遊客量有所增加。過去一年,越來越多的人在疫情期間尋求戶外活動,洛布爾估計遊客人數翻了有一倍之多,從前(2019)年的6萬到去(2020)年的10萬——此一變化促使保護區考慮如何「在不傷害野生動物的情況下容納這麼多人。」

加州州立大學奇科分校生物科學名譽教授羅傑・萊德勒(Roger Lederer)說,鳥類「不會輕易棄巢」。

在給《華盛頓郵報》的一封電子郵件中,他指出保護區最近接獲了各種破壞性活動的通報,包括放開繩子遛狗和騎自行車,「所以我懷疑鳥群持續受到壓力,無人機墜毀是最後的致命一擊。」

AP_19207535124193
Photo Credit: AP / 達志影像

無人機成新威脅

霍恩說,除了遊隼、郊狼等天敵之外,無人機可能成為該物種的新威脅。

加州魚類和野生動物部的巡視員尼古拉斯・莫斯伯里(Nicholas Molsberry)向《紐約時報》表示,從無人機墜入棲地以來已經過了三週,沒有人來認領這架無人機。

莫爾斯伯里說,他目前在爭取拿到搜查令以查看無人機記憶卡的內容,希望能找藉此到無人機操作員和當天的飛行路線。

他說,如果能找到這個人,他將依不必要地破壞蛋或巢穴、騷擾野生動物以及在封閉生態保護區使用無人機等的刑事輕罪,提起訴訟。

洛布爾和莫斯伯里雙雙表示,在13日的墜機事件兩天前,還有另一台無人機也在保護區內墜落。加州當地報紙《橙縣紀事報》早先也報導了墜機事件,兩架無人機違法飛越築巢地上空,一架墜落在島上,另一架墜落在一個有圍籬的白額燕鷗築巢地。

白眉燕鷗在美國列為受威脅物種。無人機將使牠們驚嚇飛起,紛紛飛回巢裡。無人機的主人聯繫了魚類和野生動物部,領回無人機並被開了罰單。

「這裡一直以來都是片多事之地,」莫斯伯里說,「我真希望我們有更多人手巡邏。」

《橙縣紀事報》報導,光是在6月3日莫斯伯里到保護區巡訪的兩個小時內,就看見了兩架無人機。一架從停車場遙控,無人機主人當場遭到開單,並說自己不知道有禁令存在。另一架是從博爾薩奇卡州立海灘附近遙控,因為不在區域內,難以追蹤而增加了執法難度。

「這很諷刺,」莫斯伯里說:「無人機主人被這些鳥的營巢地吸引,做出的行為卻摧毀了巢地。」

洛布爾表示,保護區希望改進標示牌,提醒遊客注意安全規定,包括不允許使用無人機。外部團體正在想辦法遊說美國聯邦航空管理局,將該保護區列為限制空域。「這些開放空間是野生動物休息、繁殖、覓食的地方,也是牠們可以安心哺育幼崽的地方,如果以上的事情無法達成,那就是我們就沒有做好我們的工作,我們得保護這些地方。」

「我真的很希望我們能夠因這件可怕的事情,而做出正向的改變,」洛布爾說。

新聞來源:

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航