高齡長者施打疫苗不是萬靈丹,如何落實長照機構「感染控制」才是關鍵

高齡長者施打疫苗不是萬靈丹,如何落實長照機構「感染控制」才是關鍵
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目前機構防疫解決方案是放在施打疫苗,政府也從善如流,從6月13日開始提供疫苗給照機構與高齡者,但打疫苗不等於杜絕感染,必須回歸基本面,落實感染管制才是最重要的。

大多數75歲以上高齡者及長照機構住民終於在6月13日端午假期開始接受COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)疫苗施打,雖然剛開始有些縣市準備不及,有些手忙腳亂,至少經過輿論的呼籲,許多縣市已將長照機構施打順序向前提,讓高風險區的長照機構得以獲得一層保護,但要能保護多重共病的長者仍必須提共多重保護,從感染管控、政府開放居家快篩、分區分流等防疫措施,無法掉以輕心。

長照機構多半照護高齡且伴有慢性病的患者,平時須仰賴護理與照服員來照護,對防止感染管控程序雖因有SARS事件的教訓,衛生主管機構早將感染管控列為評鑑項目,但長照機構無論防疫資源、人力、專業度等不像大型醫院平常熟悉演練步驟,一旦遇上急性傳染病時,群聚感染的可能性就非常大,加上長者抵抗力差,對於COVID-19幾乎都沒有抵抗力,即使經過疫苗施打,仍需要提高警覺與加強防範意識。

日本捐贈近124萬劑阿斯特捷利康(AstraZeneca,以下簡稱AZ)疫苗6月11日起陸續配送,開放疫苗接種順序一至七類族群施打,其中以75歲以上長者(含65歲以上具原住民身分者)人數最多。

各地方政府根據人口資料及所分配得到的疫苗數量,規劃出疫苗施打計畫,接種對象分為第一到三類未接種第一劑人員、長照機構、洗腎患者、75歲以上長者及65歲以上原住民,有些縣市因高齡人口較多,譬如雙北、台南、高雄、雲林等縣市,只能規劃85歲以上長者優先施打。

有縣市針對長期臥床長者提供到宅接種居家護理,也有安排車隊到府接送,當然也有縣市僅以網路登記,對不熟悉電腦的長者產生不便性,或是僅有預約的號碼,長者不知何時該前往,更有台北市診所抱怨,衛生局網路系統與診所系統不一致,支援接種的診所會把時段給北市府,沒想到預約系統中的時間根本和他們給的不同,屆時民眾的抱怨將排山倒海而來,加上名單系統也不完善,恐怕在15日開打那天,混亂是難避免,造成許多怨言。

機構群聚感染最為嚴重,經常由工作人員染疫而傳開

回顧台灣從疫情開始至今的狀況,過去一年似乎都在隔岸觀火,當他國發生疫情時,各國手忙腳亂,看到的是確診與死亡人數不斷飆升,危機就是轉機!(Crisis is an Opportunity!)聰明人則是眼見他人危機發生時,能模擬當危機出現在自己身上時,該如何因應,且更進一步規劃危機預防,防堵危機源,避免危機發生,台灣是否如此準備?

自今年4月29日華航貨機機師在桃園諾富特飯店群聚感染事件後,就開始出現感染源頭不明的個案,台灣立即從防疫的模範生掉入疫情的泥沼中,中央疫情指揮中心難以抑制緩慢擴散開來的疫情,衍生出萬華茶室、長照機構、移工等群聚感染事件。從5月15日雙北的三級警戒,後續擴大到全國,延長警戒時間,事實已證明,台灣過於自滿與疏忽,看不到事先的危機預防措施,遑論對他國危機處理的分析與研究。

去年年初,當疫情開始出現,許多國家首當其衝的受害者是具有多重共病的高齡者,尤以長照機構的群聚感染最為嚴重,從中國、日本、南韓、澳洲、美國、加拿大、西班牙、義大利、法國、英國等,幾乎所有國家的長照機構都是重災區,無一倖免,台灣則是於3月22日出現第一個長照機構護理師確診。

由於中國的訊息長期受到封鎖,無法明確得知詳細情況,直到去年2月24日網路流傳一條影片,稱位於武漢西馬街社區的長照機構爆發集體感染,後經官方部門已針對機構長者進行篩檢,有8位結果呈陽性。

值得重視的應該是發生於去年2月22日,日本東京都一家長照機構中,一名60多歲養老機構男性員工確診COVID-19,他先前曾前往印尼旅遊。為何說這一案例值得重視,因為此一案例說明,長照機構的感染源是以來自工作人員為主,絕大多數長者除家屬拜訪,少與外界接觸,倘若疫情階段,機構暫停家屬探訪,唯一的破口是工作人員,其實,隨後發生於全球長照機構的群聚感染,絕大多數都是經由此一破口產生。

台灣確診的第156名個案就是一名長照機構護理師,他於3月12日發現自己發燒但未就醫,16日就醫並返家,20日再次就醫與採檢,最終於22日確診。

再看美國2月22日在華盛頓州柯克蘭市的一間長照機構「人生照護中心」(Life Care Center),出現美國首位因疫情死亡的病例,潛伏的院內感染危機立即爆發,機構的住民與員工陸續出現疑似症狀;機構與當地社區的緊密連結,機構住民親友、學生志工,以及醫護、消防人員等往來十分頻繁,卻反而成為病毒擴散的潛藏危機。

接著在去年3-4月間,各國長照機構群聚感染事件處處開花,死亡人數多到已成為黑數,無法查明,甚至人間悲劇莫過於當時西班牙長照機構至少1307名長者死於COVID-19,許多醫院已無力對長者提供醫療服務,只好將他們留置於原本的機構,機構內已經往生的長者也無處可送,造成「活的與死的」長者共處一室的場面。

法國媒體直接以標題「新冠病毒對長照機構的屠殺:死於饑渴」報導,一家名為Residenza La Fontanella的機構日前爆發COVID-19疫情,然而照護人員集體逃離,造成長者至少兩天無人看護與食物的提供。

COVID-19在美國爆發以來,病毒從社區傳播到長照機構,導致群聚性感染,長照機構已累計超過18萬人死亡,占所有染疫死亡病例的40%。多重共病的長者是這場病毒戰爭中的高風險群,一旦染疫如同骨牌效應,從心肺影響到已退化的各個器官與系統。

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疫苗接種不等於杜絕感染,感染控制是最重要的基本面

台灣實施三級警戒即將滿月,疫情已出現緩解跡象,公衛界認為,當下疫情難以有效控制,除了施打疫苗,檢測做得不夠也是主因,接下來要避免封城、甚至回歸正常生活的唯一途徑,就是擴大檢測、提高檢測頻率。

許多國家經過疫情一年多的影響,當然有人期望回歸疫情前的正常生活,但比較實際的思維應走向:一個新台灣,如何面對與病毒共同生活在一起的新防疫生活,首要是全面接種疫苗,超過60%的人口接種,就能達到群體免疫。

目前機構防疫解決方案是放在施打疫苗,政府也從善如流,從這個月13日開始提供疫苗給長照機構與高齡者,但打疫苗不等於杜絕感染,必須回歸基本面,落實感染管制才是最重要的,正如細菌與抗生素間的戰爭,永無止境,除出現變種的新冠病毒,還有可能發生抗藥性,因此,病毒在進化,防疫的手段跟工具也要進化才行。

尤其是12日,台灣染疫致死率已達3.2%,高於新加坡、日本及美國等,65歲以下染疫死亡率低於2%,但80歲以上染疫死亡率就高達15-20%。全球平均5%死亡來自70歲以上老人,台灣死者有8%超過70歲,高於全球;不過,有些國家70歲長者佔比更高,致死率卻低於台灣。

專家認為,多重共病高齡患者、通報及醫療體系不足,導致患者未及時接受適當醫療,恐怕是台灣致死率高升的主因。所以,當政府開放民間進行快篩之後,用快篩搭配快速的PCR檢測,用快篩來快速篩檢出最可能的帶原者,再用PCR,等於兩層次的篩檢,減少醫療資源浪費,成功控制及防止機構內傳染,並可及時接受適當醫療。

高雄市政府防疫快篩對象已於6月1日開始,擴增了長照機構、社區醫院等相關人員可申請至23家採檢醫院或10處社區快篩站進行快篩,全面對機構人員進行快篩檢測。許多地方政府也要求機構:限制訪客探視,禁止院際間工作人員支援與交流,每日稽核防疫作為,新住民入住機構、出院轉入及返回機構均須核酸檢測陰性,長照機構人員全面快篩檢測等。

感染控制的落實,機構內部應落實分艙分流與隔離照顧,包括清潔區、緩衝區,人員在穿越各區時,無論有沒有戴手套,都要在酒精洗手點消毒雙手,落實清潔區分艙設計、落實節點洗手、杜絕環境媒介傳播等感控措施。

此外,機構內定期洗腎的長者需要進出醫療機構,清潔人員等進出機構,都是值得重視感染管控的重點。機構入口要設置檢查點,根據旅遊史、職業史、接觸史及群聚史(TOCC)和症狀將人員分流,允許入內者都要在此處戴好口罩、用酒精洗手。

同時,不能忽視長者心理支持與慰藉,一方面,協助長者固定與家人視訊,得到家人對長者的關懷,另一方面,可安排不同的網路活動課程,充實長者疫情階段生活的內容,讓長者從心裡到生理均能得到支持,避免孤獨比病毒還兇。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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