《聲入Spotify》:泰勒絲的抵制,讓Spotify面臨史上最嚴重的公關危機

《聲入Spotify》:泰勒絲的抵制,讓Spotify面臨史上最嚴重的公關危機
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從構思到創辦公司,一路成長至服務擴及79個國家、用戶數突破3億,作者詳細描述Spotify如何和唱片大廠斡旋談妥授權;調解大牌歌手與創作者的抗議聲浪;在內有高層對公司發展抱有歧見、外有其他音樂串流平台夾殺中生存,更收錄首度公開的獨家內幕「Spotify TV」專案詳情,完整描繪了Spotify的生命史。

文:斯凡.卡爾森(Sven Carlsson)、約納斯.萊瓊霍夫德(Jonas Leijonhufvud)

第十五章 泰勒絲與Jay-Z

泰勒絲的抵制

二○一四年十一月,泰勒絲(Taylor Swift)推出專輯《1989》。這張專輯是由來自瑞典、創造出多首暢銷金曲的馬克斯.馬丁擔任執行製作人,甫推出就在一週內賣出一百二十萬張,創下自二○○二年《阿姆秀》(The Eminem Show)以來最高的首週銷量紀錄。

然而,這份成功和Spotify完全扯不上邊;換句話說,在這個來自瑞典的串流平台上無法收聽這張專輯。聽眾雖然能在播放清單看到歌曲,卻無法播放。這名創作歌手不想讓自己的歌在Spotify上架。

Spotify甚至還向想在平台上聆聽《1989》的人發送這段訊息:「我們正在處理這個問題,也衷心希望對方能改變心意。」

十一月三日星期一,情況在專輯發行後的一週內又有變化。泰勒絲撤下自己所有之前曾在Spotify上架的歌曲,這位大明星認為,該公司的免費服務和盜版音樂沒什麼兩樣,她實在受夠了。

「我認為藝術應該是有基本價值的。」幾天後,她在接受《時代》雜誌(TIME訪問時如此表示。

自巴布.狄倫在二○○九年撤離Spotify平台以來,丹尼爾.埃克又再度面臨抵制問題。事實上,繼巴布.狄倫之後,也有數名創作人撤離Spotify。二○一三年,電臺司令(Radiohead)樂團的湯姆.約克(Thom Yorke)便將自己的部分樂曲下架。他譏諷Spotify是「臨死之人最後放的絕望之屁」,讓許多人拍手叫好。酷玩樂團(Coldplay)與鼠來寶(Deadmau5)也在此時決定退出Spotify。

但是,泰勒絲的抵制比前者更具殺傷力,也更廣為人知。她擁有大機器唱片(Big Machine Records)當後盾,這家公司的音樂是透過環球音樂進行分銷的。這名納許維爾(Nashville)的驕傲,向粉絲介紹iTunes以及另外兩家串流公司。其中一家公司,就是被蘋果收購、由吉米.洛維恩創立的Beats Music。

「你們如果使用Beats Music或Rhapsody,就必須透過付費方案才能聽我的專輯。而這筆費用,也象徵我創造出來的價值。」她說。

Spotify面臨史上最嚴重的公關危機。泰勒絲從Spotify下架後一週左右,丹尼爾.埃克(Daniel Ek)在公司部落格發表了一篇長文作為回應。他解釋,Spotify和盜版、YouTube或SoundCloud等免費服務的機制大不相同;每當有人在Spotify平台上播放一次樂曲,就會支付創作者與權利人費用。

另外,他還公開串流服務的基本機制。創作者並不是在專輯或樂曲賣出後馬上獲得收入,而是需要經過一段時間才能收到Spotify支付的錢。丹尼爾保證,只要服務規模擴大,Spotify支付的金額也會跟著增加。

「我衷心希望創作者可以理解,我們的利益全和你們的利益直接相關。要是你對我們的目標有疑慮,可以好好審視我們的商業模式。」他如此寫道。

之後,他還傳訊息給蘋果和Google:「我們不會把音樂當成銷售硬體或軟體的道具。」

讓丹尼爾.埃克備受挫折的是,那些和串流服務有關的爭議,總是圍繞著Spotify支付給創作者的費用打轉。Spotify支付的金錢基本上都是流向唱片公司及音樂發行商,至於對方如何和創作者或作曲家分配那些錢,Spotify根本管不著。在二○○九年到二○一四年這段期間,Spotify總共向音樂產業支付了二十億美元的權利使用費。這個數字很快變成了公司內部的中心話題。

二○一五年二月,本書的其中一名作者來到亞拉胡斯大樓,採訪長年任職於Spotify的喬納森.福斯特。他那時已是公司在北歐的業務負責人。當筆者提到泰勒絲的話題時,房間的氣氛突然變得凝重。「我們可是付了二十億美元,二十億美元欸!」喬納森.福斯特不斷地重複說道。

人人都想賺大錢

受到泰勒絲退出的影響,大批創作者也開始試圖重新商談自己在串流經濟中的價值。就在二○一四年底,肯.帕克斯收到了一封報價信。

「看看這個鬼東西,」這名Spotify內容經理邊說邊讓同事瞧這封信。「我得想辦法搞定這些傢伙。」

這封郵件來自饒舌歌手Jay-Z的代表團隊,他希望Spotify用十億美元買下他所有的歌曲版權。

數位音樂市場愈來愈熱絡了。蘋果收購Beats,德瑞博士因此成為億萬富翁;連帶使得從尼爾.楊到布魯克林最有名的饒舌歌手,都想找出賺錢的新方法。

不過,就算知道會失去Jay-Z的音樂,Spotify高層仍不為所動。分析師團隊一直在密切研究泰勒絲退出所造成的影響,結果顯示,儘管這位流行歌手人氣超旺,也只造成數百名用戶流失。對擁有一千五百萬名付費用戶的Spotify而言,這數字就像誤差值一樣不會造成什麼影響。因此,肯.帕克斯委婉地拒絕了Jay-Z的主張。但這位大明星很快就找到其他方法來刷存在感。

聖戰開打

二○一五年一月的某個週五早晨,Jay-Z對某家瑞典與挪威合資的科技公司出價,造成其股價大幅上漲百分之六十。這名饒舌歌手決定改變策略:與其要用壟斷的方式授權自己的音樂,他決定不如直接買下串流服務公司。他第一個盯上的就是Aspiro,它除了WiMP之外還握有Tidal這項付費服務。


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首先,何謂 AWS Amplify?AWS Amplify 是一項全托管 Front-End Web & Mobile 服務,採取無伺服器模式,在後端建立、部署和託管單一頁面 Web 應用程式或靜態網站的 Git 型 CI/CD 工作流程,加速開發過程直接整合其他 AWS 服務。舉例來說,像是整合封裝好的 Library 資源、或運用一些 Components UI 軟體去配置後端,以及利用 Admin 的 UI 做資源上的管理。

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AWS Amplify加速Develop、Deliver 與 Manage流程

AWS Amplify 主要優勢展現在三大項工作階段,分別是 Develop、Deliver 和 Manage。Develop 部分可利用 CLI(Command-Line Interface)或 Admin UI 設定後端,使用 GraphQL 或 REST API 設定也是可行的,進而快速建構一個前後端專案。此外,開發者還能搭配 AWS 其他服務,例如使用 AWS Authentication 全托管認證服務,或 DataStore、Storage 等多項 Feature Categories。

到了 Deliver 階段,若是要透過 AWS Amplify 執行 Web Hosting 任務,可拆解出三個流程。首先是將 Repository 與 AWS Amplify 進行連結,這邊可整合 Amplify Console 提供的支援資源包含 Github、Bit Bucket、Gitlab、以及 AWS 的程式碼代管工具 AWS CodeCommit。一旦連結以後,開發者可透過自己的 Configuration,决定在各個不同的 Build 要執行什麽樣的指令,最後再透過 Deploy 方式,幫助工程師進行前端的 Hosting。

在最後一個 Manage 階段,開發者則可利用 AWS Amplify 的 Admin UI,以開啓瀏覽器方式,透過視覺化介面統一管理資源。例如在 Admin UI 介面左側選單,涵蓋 Content、User Management 的區塊,讓參與專案但沒有 AWS Console 權限的使用者,可利用 E-mail 方式邀請使用者進到 Admin UI,進行一些設定或觀看其他相關資源;甚至在 Set Up 區塊還有相關選項,例如要針對 Data Modeling 或 APP User 做權限管理,以及可連結到 AWS 其他服務。

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運用開放資源 AWS Amplify Framework,打造高效能應用服務

AWS QUICKSTART 學習資源還介紹到另一個 AWS 提供的開放資源 Amplify Framework,一樣可利用 Amplify CLI 的方式,配置 Web 和行動應用程式的前後端,以及開發者需要用到的服務,讓應用程式更易於構建,並獲得安全、高性能的使用體驗。

Amplify CLI 一樣有支援多個不同 Category,例如較常使用的幾個 Comment Line,像是Amplify Init 指令做初始化或創建幾個不同資源;或是 Amplify Status 指令,隨時在開發過程查看各個 Category 狀態;甚至專案結束後,可利用 Amplify Delete 直接把 Amplify 所創建的資源做一次性删除。另外也可透過 AWS Amplify Client 利用比較抽象化方式,讓開發者直接利用 Component 實現想要完成的項目。

實際示範給你看,設定 React 程式可以如此簡單

假設前端工程師現在要快速部署一項有驗證功能(Authentication)還要搭配 Rest API、GraphQL、Analytics 等服務的應用,如何快速設定 React 程式?在 AWS QUICKSTART 的學習資源後半段,有詳細說明要啟動這類型專案的操作方法。

開發者可以先利用 AWS Lambda Function 結合 Amazon API Gateway 方式,創建出一個 Rest API,到了 Authentication 階段,則使用到 AWS Cognito 的服務,接著針對 GraphQL 需求,可利用 AWS AppSync 服務,以及最後如果有 Analytics 的需求,也可以串聯 Amazon Pinpoint 工具。Amazon Pinpoint 是一項彈性而可以擴展的行銷通訊服務,開發人員可利用 Amazon Pinpoint API 追蹤 Web 使用者的行爲,或是針對 APP 推送、電子郵件、簡訊點擊行為蒐集到具體的資訊。

在這整套流程示範之後,值得特別強調的是,AWS AppSync 是一項全托管的服務,能及時更新,甚至在使用者離線時仍可以持續去創建和修改數據。一旦設備連上線之後,這項應用程式就可重新連線,並接到後端同步數據,達成彈性、自動化擴展或減縮各式 API 的請求。

AWS 最後強調,Amplify 是相當適合建構出一個靜態 Web、Apps 服務模式,例如說像是打造部落格,或者是一項 APP 內的代辦事項應用等;加上 Amplify 具全托管服務特色,可串聯上述 AWS 在雲端所提供的資源,都能在部署過程加以整合,加速開發流程及效率,並且有效節省開發資源。如果想用低門檻的雲端解決方案,其實前端工程師是能在開發流程更靈活配置資源,甚至為公司的商業、服務模式挖掘出創新價值。

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