「愛爾蘭語言法案」引發政治僵局:北愛爾蘭首席部長下台,恐提前大選

「愛爾蘭語言法案」引發政治僵局:北愛爾蘭首席部長下台,恐提前大選
北愛爾蘭首席部長佛斯特|Photo Credit: Reuters / 達志影像

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儘管北愛爾蘭兩大黨都希望避免議會改選局面,但雙方在語言法案上目前依舊互不相讓。DUP批評新芬黨把法案「當作政治武器使用」;新芬黨則稱自己是為了愛爾蘭文化的尊嚴與平等而戰。

編譯:王國仲

北愛爾蘭兩大政黨——親英國的民主聯盟黨(Democratic Unionist Party, DUP)與支持愛爾蘭民族主義的新芬黨(Sinn Féin),正因愛爾蘭語言法案陷入政治僵局。在北愛首席部長佛斯特(Arlene Foster)14日辭職後,若雙方未能盡快取得共識,甚至可能導致議會提前改選。

愛爾蘭語言法案是什麼?

支持愛爾蘭統一,力求回歸愛爾蘭懷抱的新芬黨,已經推動語言法案長達數十年。

一言以蔽之,該法案希望賦予愛爾蘭語和英語同等的法律地位,細部規定包括:允許在法庭、議會、警察單位等政府機構中使用愛爾蘭文;任命愛爾蘭語文專員、設立專業學校教導愛爾蘭文;公共設施、路牌告示以雙語標示等。

新芬黨已在多次在議會中提案,認為此舉有助於實現對愛爾蘭裔民眾的尊重和平等,但皆未能取得足夠支持。根據2018年9月一項民調顯示,約有三分之二的DUP支持者反對愛爾蘭語言法案,因此DUP自然會全力阻止法案過關。佛斯特更曾指稱,北愛爾蘭境內的波蘭文使用者,反而比愛爾蘭文使用者來得多,因此就算要通過語言法案,也得以波蘭文法案為先。

此外,反對者亦認為愛爾蘭語言法案,只不過是新芬黨尋求愛爾蘭獨立的手段之一。佛斯特過去在競選時便曾以「給鱷魚肉吃,只會讓牠回來要更多肉」比喻,堅決反對和新芬黨妥協、通過法案。

2020年時,兩黨取得共識,以通過愛爾蘭語言法案為交換條件,在2017年執政聯盟解散以來,再次重組聯合政府。不過,至今法案仍尚未通過。

首席部長下台、新任命陷入困局,北愛爾蘭恐面臨議會改選

由於脫歐議題處理不當、引發後續一連串政治對立與批評(甚至還爆發兩黨支持者流血衝突),佛斯特於4月底宣布辭職,並於6月14日下午1時正式結束首席部長職務。

根據北愛爾蘭議事規定,隸屬新芬黨的副首席部長蜜雪兒(Michelle O’Neill)也必須一同下台。因此,除佛斯特指派黨內同志吉凡(Paul Givan)接任部長外,新芬黨也需再次推舉副部長人選,以利行政部門持續運作。

不過,新芬黨已表明,要他們配合指派副部長的先決條件,就是必須通過推行已久的愛爾蘭語法案。

DUP黨主席普茲(Edwin Poots),接受BBC北愛爾蘭廣播分台(BBC Radio Ulster)採訪時僅表示「讓時間說明一切」,似乎並不打算與新芬黨妥協。他並稱如果新芬黨執意阻撓吉凡成為新科部長,將對北愛爾蘭的和平「造成危害」。

英國國會議員、北愛爾蘭事務大臣路易斯(Brandon Lewis)則呼籲兩黨平穩地化解衝突:「至關重要的是,我們需要一位能正常行使職權的官員,替北愛爾蘭民眾與社群服務。我們得謹記歷史教訓,大家都有守護穩定政治環境的義務。」

無論如何,兩黨只有一周的時間,必須在6月21日下午1點前化解歧見、取得共識,推派出接續執政的新部長人選。否則按照現行法規,議會必須全面改選。由於沒人能保證改選後的席次與權力分配,至今的協商與政策推動可能會全都化為泡影。

新芬黨找上英國議會協助,能否舒緩僵局仍有待觀察

眼看談判陷入僵局,新芬黨找上唐寧街尋求協助。他們籲請英國政府繞過北愛爾蘭議會,直接在英國國會通過相關語言法案。新芬黨成員,北愛爾蘭財政部長莫菲(Conor Murphy)便表示,若英國國會願意通過法案,新芬黨便將不再杯葛新部長任命。

作為新芬黨談判負責人,莫菲向《衛報》(The Guardian)表示,這樣要求並非為了黨內私利,而是希望實現一個早該達成的協議:「長久以來,我們一再呼籲必須通過法案。我們已用盡一切方法、試著和DUP對談。這次行動並非最後通牒,而是為了達成協議的努力嘗試。」

由於時值親英派紀念博因河戰爭(Battle of the Boyne)勝利、在北愛爾蘭各地遊行慶祝的「進軍季」(loyalist marching season,該戰爭確立英國在北愛爾蘭的統治地位,遊行過程常導致親英/愛爾蘭派民眾衝突),再加上日前脫歐問題產生的齟齬,部分英國工會領導人建議首相強森(Boris Johnson)不要「蹚渾水」。

不過,新芬黨的嘗試並非徒勞無功。北愛爾蘭第三大黨——社會民主工黨(Social Democratic and Labour Party, SDLP)黨魁,同時身兼國會議員的伊斯特伍德(Colum Eastwood)表示,他將嘗試在議程中撥出時間討論法案;前北愛爾蘭事務大臣史密斯(Julian Smith)也發推特力挺,稱其支持在國會中討論任何相關議題。

北愛爾蘭另一政黨「傳統統一之聲(Traditional Unionist Voice, TUV)」主席阿利斯特(Jim Allister)更直言,其實DUP內部也有不少聲音,希望英國政府能直接通過法案,避免議會改選。不過他亦補充,此種做法等同扼殺愛爾蘭議會權力。

和阿利斯特看法一致的,也包括DUP籍議員威爾森(Sammy Wilson)。他在接受媒體聯訪時表示:「若英國議會實現新芬黨的許願清單,對愛爾蘭議會無疑是一種傷害、將政府分權與地方自治視為無物。」並籲請唐寧街不要介入此事。