紀念美國解放奴隸,參眾兩院無異議通過6/19「六月節」為第12個聯邦假日

紀念美國解放奴隸,參眾兩院無異議通過6/19「六月節」為第12個聯邦假日
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美國聯邦參眾議院以壓倒性票數通過,訂定「六月節」為聯邦假日。「六月節」是記念美國結束奴隸結束的日子,非裔美國人社群一直都有在慶祝這個節日,但多數美國人仍對這個日子所知甚少。

(中央社)美國聯邦眾議院今天以壓倒性票數通過,訂定「六月節」(Juneteenth)為聯邦假日。在這之前,紀念美國結束奴隸制度的「六月節」一直是非官方假日。

法新社報導,法案昨天在聯邦參議院無異議過關,今天眾院又以415票對14票通過,現在將遞交總統拜登簽署。

美國大多數的州視「六月節」為假日,甚至正式紀念這個節日,但國會通過法案後,「六月節」將成為第12個聯邦假日,也是38年來第一個新增的聯邦假日。

美國過去一年出現許多種族不公義的狀況,讓民間重新浮現紀念「六月節」的聲音。

民主黨籍聯邦眾議員傑克森李(Sheila Jackson-Lee)今天形容奴隸制度是「美國的原罪」,「六月節對非裔美國人很重要,對美國人也將變得重要,因為我們也是美國人,而這個節日代表自由」。

六月節的由來:德州25萬黑人獲得自由

根據《紐約時報》報導,六月節也被稱為解放日(Emancipation Day)或黑人獨立日(Black Independence Day),這個節日是為了慶祝聯邦將軍戈登・葛蘭傑 (Gordon Granger)在1865年的6月19日,通知德州加爾維斯頓(Galveston)被奴役的非裔美國人,美國的內戰已經結束,而他們獲得了自由。「六月節」的英文「Juneteenth」就是「六月」(June)和「十九日」(Nineteenth)的混成詞。

然而,在那之前,林肯總統早在1862年9月22日就公布了《解放奴隸宣言》(Emancipation Proclamation),並於1863年1月1日生效。

為何德州加爾維斯頓的奴隸直到1865年才被解放呢?根據「國立非裔美國人歷史文化博物館」(National Museum of African American History and Culture)的記載,在《解放奴隸宣言》生效時,仍處於南方邦聯控制下的區域並沒有受到影響。因此,直到1865年6月19日,2000名聯邦軍人才抵達德州,依照行政命令,讓當時該州超過25萬名被奴役的黑人獲得自由。

過半美國人竟不太了解「六月節」

「國立非裔美國人歷史文化博物館」稱「六月節」是美國的第二個獨立日,並指出非裔美國人社群一直都有在慶祝這個節日,但多數美國人仍對這個日子所知甚少。

根據《紐約時報》的報導,蓋洛普(Gallup)公司的調查發現,超過六成的美國人對「六月節」只有一點點了解、甚至一無所知。

相對的,調查機構也指出,有37%的受訪者對這個日子有「很多」或「一些」了解,相較往年可能有所增加,這也反映出在2020年反對種族主義和警察暴行的抗議活動之後,人們對此的意識正在提升。

根據這項調查,僅有35%美國人支持將「六月節」定為聯邦假日,但也只有四分之一的美國人反對這項作法。無論如何,美國聯邦參眾議院已經通過這項決議,待拜登簽署過後,「六月節」就會成為美國聯邦假日。

(中央社)眾院議長裴洛西(Nancy Pelosi)表示:「這天讓我們想起一段殘酷與不公義的歷史,也提醒我們有責任要為所有人建立進步的未來並實現平等的理念,那是美國的遺產,也是美國的希望。」

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責任編輯:李芯
核稿編輯:翁世航


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