【串流大平台】亞馬遜規模遠超Netflix、蘋果、迪士尼,旗下Prime Video如何搶攻小螢幕?

【串流大平台】亞馬遜規模遠超Netflix、蘋果、迪士尼,旗下Prime Video如何搶攻小螢幕?

我們想讓你知道的是

Amazon的執行長貝佐斯是人類史上最富裕的人之一,旗下的影視串流品牌Prime Video絕對是其中的佼佼者。然而說到Prime Video,就必須先了解一番Amazon Prime的服務。

在過去的幾個月,我們介紹了Netflix、迪士尼、蘋果公司、華納媒體等大企業集團在影視串流市場的布局與策略,然而前述的企業規模再怎麼龐大,也比不上本篇的主角亞馬遜公司(Amazon)。Amazon的執行長貝佐斯(Jeff Bezos)是人類史上最富裕的富豪之一,旗下的影視串流品牌Prime Video絕對是其中的佼佼者。

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Photo Credit: iStock

然而說到Prime Video,就必須先了解一番Amazon Prime的服務。Amazon Prime是Amazon的訂閱服務,加入Prime的會員即可享有Amazon提供的各種服務,一般民眾最有感的應是在Amazon網購免運費,以及快速到貨(即便是面積大得驚人的美國,Amazon出色的物流能讓包裹幾乎能在兩天內送到家門口),還有一年一度的Prime Day,有各種會員專屬的折扣與商品給訂閱者大搶購。

Amazon Prime的其餘服務還包括影視串流Prime Video與新成立不久的IMDb TV、音樂串流Prime Music、Amazon旗下電子書商城Kindle的部分書籍免費閱讀等。這些以月費訂閱便能享用的服務,可是讓Amazon荷包賺得滿滿的,粗估全美至少有將近1.5億會員數。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

Prime Video是Amazon Prime中讓會員能夠觀賞電影、影集內容的地方,不過與Netflix、Disney+等其他串流品牌有些不同的是,並非所有的內容都是Amazon官方自行經營。由於Amazon同時是線上商城的性質,廠商、賣家可以在上面販售自家的商品,影視內容也是如此,取得Amazon認證的版權方可以自行上傳影片至Amazon平台,並且可以選擇是要提供給Prime會員無需額外付費觀賞,也能自行訂價,讓使用者僅能以購買、租賃方式取得。

業界就有不少公司經營這種「內容匯集」的業務,舉例來說,假如我是一個剛製作完電影的獨立製片人,在沒有取得認證的情況下,Amazon當然不會讓我自行上傳影片至Prime Video,此時我便可找這些「內容匯集」的公司,請他們幫忙上傳影片至Prime。

另一方面,從使用者的角度來看,與Netflix、Disney+這些訂閱串流服務不同的是,即便你沒有訂閱Prime的服務,仍可以透過購買、租賃的方式觀賞Prime Video上部分的電影。

而上段提到,版權方在上傳影片至Prime Video時,可以選擇是要提供給Prime會員無需額外付費觀賞,還是僅能以購買、租賃方式取得,使用者在瀏覽Prime Video頁面時,若是海報上印有「Prime」字樣,即代表這些內容無需額外付費便能觀賞,至於沒有印上「Prime」字樣的內容,則是僅能以付費方式取得 (如附圖的《月光下的藍色男孩》)

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Photo Credit: 作者提供
右上角:《月光下的藍色男孩》

Amazon作為電商龍頭,旗下的各種服務自然因此而複雜不少,Prime Video還另外有加價訂閱的功能,這點與Hulu相同,Prime會員除了本來就可以享用的Prime Video服務,還可以以加價的方式購買其他的頻道,例如使用者可以加價購買HBO、Showtime等頻道的訂閱服務,日後登入Prime Video頁面時,HBO與Showtime的電影與影集便也會出現在頁面上。

不看這些外部自行上架,或是加價購買的內容,Amazon於2013年開始推出獨家的原創內容,這些自家製作、收購的作品以「Amazon Original」自稱,無論是影集、電影,都取得不少傲人的成績。例如喜劇影集《了不起的梅瑟夫人》口碑驚人,每一季都橫掃艾美獎、工會獎等各大獎項,其他如《高堡奇人》、《傑克萊恩》、《黑袍糾察隊》、《迴路奇譚》、《無敵少俠》等節目都引爆觀影熱潮。

Amazon也支持不少創作者完成他們的夢想企劃,例如以創作影集《駭客軍團》撼動影壇的山姆埃斯梅爾(Sam Esmail),帶來影后茱莉亞羅勃茲(Julia Roberts)首部影集演出作品《歸途》;來自丹麥的坎城名導尼可拉斯溫丁黑芬(Nicolas Winding Refn)籌備數年的短篇影集《老無所懼》,風格與敘事手法極為獨特,更獲邀至坎城影展舉行影集的首映;Netflix大受歡迎的動畫影集《馬男波傑克》主創Raphael Bob-Waksberg,結合真人與動畫的超前衛節目《謎離時空》;近期還有《月光下的藍色男孩》導演貝瑞傑金斯(Berry Jenkins)執導的短篇影集《地下鐵路》,近乎完美,已經可以直接預訂2021年度最佳影集的行列。

未來則有製作中的《魔戒》影集版,備受注目,光是第一季成本便高達4.65億美金,即使是《冰與火之歌:權力遊戲》單季的成本也約莫一億美金左右。

除了影集作品,Amazon也有推出不少電影作品,而在發行上,Amazon的態度也較Netflix開放,在電影登上Prime Video前,往往會讓電影提前幾週給予戲院獨家上映的窗口,院線自然對Amazon電影的好感度勝過Netflix原創電影 (至少在疫情前是如此,如今多數戲院也開始與Netflix嘗試磨合)。

而Netflix這幾年搶攻奧斯卡獎項的衝勁狂暴,每年都有幾部極為強勢的獎季角逐黑馬,但別忘了Prime Video才是第一家獲得奧斯卡獎的串流品牌,遠比Netflix早抱回小金人獎盃:2017年Amazon原創電影《海邊的曼徹斯特》獲得奧斯卡六項提名,最終拿下最佳男主角與原創劇本。今年奧斯卡Amazon也以《芭樂特續集電影》、《靜寂的鼓手》、《邁阿密的一夜》等片共獲12項提名。

近幾年Amazon在各大影展也逐漸搶占曝光度,也從影展買下不少好作品,例如南韓大匠朴贊郁的《下女的誘惑》、尼可拉斯溫丁黑芬的《霓虹惡魔》等坎城競賽片,都由Amazon取得北美的發行權。近期最受注目的當然是法國大師李歐卡霍(Leos Carax)的首部英語音樂劇《Annette》,除了網羅瑪莉亞柯蒂亞(Marion Cotillard)與亞當崔佛(Adam Driver)擔任主演,更是今年坎城影展的開幕片,Amazon早在2017年便取得此片的發行權,並積極參與製作。

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Photo Credit: 《Annette》

Amazon在去年萬聖節時,還與製作《國定殺戮日》、《陰兒房》、《逃出絕命鎮》、《忌日快樂》、《隱形人》等恐怖驚悚片聞名的製片公司Blumhouse合作,推出四部名為「Welcome to Blumhouse」的電影集。而今年暑假Amazon還將推出由「星爵」克里斯普萊特(Chris Pratt)主演的科幻戰爭片《明日戰役》。

在上次介紹蘋果公司的Apple TV+時,曾經提及過Apple TV+僅是蘋果公司整個服務生態鏈的一環,目的當然是為了增加其商品與服務的多元性。而Amazon的業務範疇更加廣大,Prime Video自然也具備其功能,就像我很難想像有人訂閱Prime只為了觀賞Prime Video,反觀來說,從Prime的1.5億會員中,外界也很難知悉當中到底有多少是Prime Video的固定使用者。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

而在Prime Video中負責串起整個Amazon生態鏈的是一個名叫「X-Ray」的功能,至今其餘主流串流品牌中,仍無法看到有任何一家能做得比Prime Video如此徹底且用心。X-Ray可以說是影迷的萬能工具,觀眾在觀賞節目的任何時刻,只要開啟X-Ray,便可以看到你在觀賞的「這一幕」中畫面上出現哪些演員的列表,還可以從列表中連結至該演員的IMDb頁面,閱讀他的簡介以及演出過哪些作品,喔對了,IMDb也是Amazon的旗下公司之一。

除此之外,X-Ray也會顯示出目前這一幕出現的配樂,你可以從這裡連結至Prime Music,或是取得該歌手的資料。在有幾段中,X-Ray還會提供一些幕後冷知識、幕後花絮介紹、創作者隨片講評。而更加厲害的一項功能,不少Amazon原創節目的X-Ray,還會帶領觀眾至該節目的周邊商品購買頁面,例如超級英雄影集《黑袍糾察隊》就提供周邊T-Shirt、模型公仔的購買頁面。

畢竟Amazon本業仍是以電商為主,這項功能可以說是潛力無窮,想像你之後在觀賞某一部影集,片中男主角戴著最新推出的無線耳機,或是女主角穿著某品牌推出的新款服飾,X-Ray能直接帶你至這些產品的Amazon購買頁面,這才是一個真正無懈可擊的產品生態鏈!

Prime Video還有一項比其餘串流品牌更為特殊的元素,Amazon經營的雲端伺服器AWS可是全世界目前使用度最龐大的雲端運算服務,包括Netflix、Disney+、Hulu等競爭對手的伺服器都是採用AWS的服務,某方面來說,是不是也等於這些串流品牌都得依附著Amazon才能持續經營?

不過Amazon發展至今已經成為一家巨獸級企業,在不少地區與國家,例如歐盟,近年來都想盡辦法想避免Amazon最終壟斷整個市場的趨勢,若是有一天官方裁定,Amazon必須分割其業務,將AWS或是其他服務給獨立成另一家公司,對Prime Video絕對是道重大打擊。

Amazon近期一項最受注目的新聞,當然是五月底以84.5億美金的驚人天價收購百年老片廠米高梅影業(MGM)。而恰巧Amazon正是於2011年成立其原創內容部門,從過去較為專注在獨立藝術電影以及獎季電影,十年後的Amazon也開始嘗試與Netflix一樣,靠著雄厚的資金擠身進入好萊塢傳統大片廠的行列。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

在Amazon的官方新聞稿中提到,他們購買了MGM的所有資產,包括英國情報員007龐德電影、《洛基》系列以及其衍生外傳《金牌拳手》、《機械戰警》、《粉紅豹》、《沈默的羔羊》、《古墓奇兵》、《末路狂花》等超過4000部電影,雷利史考特(Ridley Scott)與保羅湯瑪斯安德森(Paul Thomas Anderson)兩位重量級導演拍攝中的新片,也都是由MGM製作,另外還有如《使女的故事》、《維京傳奇》、《冰血暴》等1萬7千多部為其他電視、串流頻道製作的電視節目。

不過目前最受注目的,絕對是延期幾乎要兩年的最新007電影《生死交戰》,作為現任龐德丹尼爾克雷格(Daniel Craig)的告別作,MGM對這部可是寄與厚望,除了解除與索尼(Sony)過往龐德電影的發行關係,重新與Annapurna簽訂北美發行合約,海外全球則是交給環球影業,怎知疫情讓電影上映一延再延,MGM近年來的財務狀況本就不如以往,許多年前就不停有求售的消息,這回可真的是被當家王牌系列給拖垮,從去年開始就不停有出售給Netflix、蘋果公司的傳聞,最終是由Amazon拔得頭籌。

不過負責製作且握有極大主導權的製作公司Eon,在收購案公開不久,再次與外界強調《生死交戰》絕對會以院線方式與觀眾見面,經營Eon公司的Broccoli兄妹檔,父親Albert Broccoli是第一代龐德電影的製作人,自然不可能如此輕易將價值上億的家族財產任Amazon隨意自由操控,Amazon若想靠龐德電影拉抬自家Prime Video的串流業務,勢必困難重重。

作為好萊塢最資深的片廠之一,MGM百年歷史所製作出的經典電影數不清,而這些作品估計也都會上架至Prime Video中,為其串流服務點綴一些看點,不過說實話,外界並不認為MGM的百年片庫值得Amazon以如此高價收購,一來這些經典電影多半已透過DVD、電視、授權至其他串流平台等方式,做過好幾輪的發行,真正的價值早就不知砍半了好幾倍,而MGM過去不少電視影集節目也多半是為其他品牌打工製作,例如Hulu的當家節目《使女的故事》或是FX大為驚艷的《冰血暴》。

《獨立報》(Indiewire)也特別寫一篇報導指出,MGM最具代表性的幾部經典如《亂世佳人》、《萬花嬉春》、《綠野仙蹤》等片,並不完全能成為Amazon的資產,其實這些超級傳世經典,擁有者是華納媒體集團。

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Photo Credit: 《亂世佳人》

以上的原因則是一段極為複雜的好萊塢簡史,1986年,Turner廣播網透過一連串的收購,從MGM老闆Kirk Kerkorian買下MGM的片庫所有權,納入旗下的有線電視頻道與電影發行公司Turner Classic Movies,不過不到一年的時間,Turner因為債務問題將MGM又賣回給Kirk Kerkorian,不過Turner得以保留大部分的MGM於1986年以前的產權,在華納與Turner合併後,這些所有權也都轉移至今日的華納媒體,這也是為什麼你可以在HBO Max上觀賞在1986年以前所有的MGM電影。

另外,還有一個插曲則是Kirk Kerkorian於1981年買下United Artists並與MGM合併,當中便包括《007》系列電影,而United Artists並未在1986年一起賣給Turner,仍舊保留在MGM旗下。Kirk Kerkorian於1996年一舉收購了Metromedia’s Orion Pictures、Goldwyn Entertainment、Motion Picture Corporation of American三家公司,讓包括《沈默的羔羊》、《阿呆與阿瓜》等電影納入MGM旗下。1997年MGM再次收購PolyGram,取得包括《畢業生》與《冰血暴》等片,在當時的MGM幾乎掌控了整個好萊塢一半的片庫量。

另外Amazon與MGM收購案還有一點值得關注,那便是MGM是今日業界最頂尖的實境節目製作公司之一,作品包括《誰是接班人》、《好聲音》、《創智贏家》等收視長紅節目。Amazon長期以來製作實境節目的成績相當慘澹,實境節目的製作門檻,向來被視為比戲劇節目還高出不少,讓這些新興串流品牌的成功例子不多,Netflix打造過幾部成功的實境節目,但多數仍以失敗作收,因此這些實境節目仍是有線電視頻道在市場上的優勢之一,Amazon是否能透過收購MGM,讓Prime Video的實境節目更上層樓?

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Photo Credit: Reuters / 達志影像
貝佐斯

無論如何,Amazon收購MGM的新聞,確實讓Amazon以及Prime Video邁向一個新篇章,美國兩黨對這次收購案都有不少聲音,頗有微詞,認為Amazon已是托拉斯,不能在任其持續擴張業務範疇。而執行長貝佐斯也預計將在今年7月5日正式卸任,這些都讓Amazon的前景充滿許多不確定性,不過這家全世界最大的企業仍會存在,而我們仍能在Prime Video上觀賞數千萬部內容作品,對於多數影迷來說,這就夠了。

責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航


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