出國留學英文卡到撞牆,該如何突破?不要怕講錯,就怕你不敢講

出國留學英文卡到撞牆,該如何突破?不要怕講錯,就怕你不敢講
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我們想讓你知道的是

對於留學生而言,除了要應付研究所的大量閱讀,還必須訓練自己在課堂中發言的能力與膽識。在課堂上欲言又止的窘境,以及高難度的英文讀寫困境裡,如何找到屬於更適合的學習方法?

文:Jyun-Jie Yang(目前是紐約市立大學婦女與性別研究所碩士生,關注女性主義、酷兒運動與台灣研究)

兩年前,我剛踏上美國這片土地時,充滿新奇,面對陌生卻又新鮮的一切,時常感到興奮與充滿希望。然而,當逐漸步入漸重的研究所課程時,卻開始充滿自我懷疑與怨懟,尤其面對非母語的英文,再難上加難的學術字詞,總是讓自己喘不過氣,使自己落後其他同學一大截。縱使是從小補習過英文,看過許多英文單字,但就如一般台灣人一樣,面對外國人就是不敢「說」,導致自己摸索且跌撞了許久才終於找到適合自己的讀書方式。

可以讀但不敢「講」?焦慮與恐懼作祟的課堂經驗

就如很多人在留學前一樣,我並沒有完美的口說能力,就算托福有了20分,也不代表你可以在全英文的課堂裡應答如流,特別是我就讀的研究所屬於人文社會科學,非常需要課程討論,尤其是小班制,頂多也只有10個學生出頭。當你在兩小時的課堂內沒有貢獻任何發言,那自我的愧疚與罪惡感更是迎面而來。一來是老師可能會注意到你是個不善言辭或沒有「投入」在課堂裡的學生,另一方面自己則會覺得,我都繳了這麼貴的學費了,連一個字都不敢說豈不是白白來這裡混吃等死嗎?

這種負面循環可能讓你越來越不敢講,一來源於自我的過度要求,好像要每一字每一句都要像教科書般完美講出來,單字文法通通無懈可擊。但是這樣的想法反倒壓抑自己想要講卻又不敢講的慾望,然後卡在一個欲言又止的窘境。二來是在這樣全面的討論課裡,討論的話題是十分動態且不斷變化的,例如一下可能還在討論全球化對美國的影響,一下又跳到種族主義在全球肆虐的情形,對我或大多數的留學生而言,可能我還在思索上一題該如何參與時,全部的人都已經討論到千方百里遠了。當我還在架構我的文法句子時,同學早就發言兩三輪了。這種負面感覺就讓自己一直深陷「不敢講」的深淵裡,永遠無法擺脫

不要怕講錯,就怕你不敢講

對於心思比較縝密的我或其他台灣學生來說,組織自己的發言總是首要任務,尤其在全英語的學習環境裡。然而,當我發現其他同學總是從容不迫的發言,甚至自然而然地插入其他人的討論中,我突然發現,其實沒人根本會因為你講什麼而批評你,甚至當你仔細聽他們的對話內容,會發現有些是早已學過的東西,或者根本就是在講他們的個人經驗(有時候還跟主題沒什麼關聯)。但無論如何,沒有人會因為這樣而批評或打斷其他人的言論,他們尊重且期待你在課堂裡的看法與意見。

這樣的覺察讓我意識到自己不需要多華麗的詞藻或刻意推砌學術用詞,只需要用最簡單的字彙與句法表達自己的想法,哪怕是不太相關也好,老師與同學也會尊重你的發言並給你回饋。真的想講卻欲言又止的話,我也嘗試過在發言前寫下關鍵字或一整個句子。初期時,可以試著直接講出來(至少有講比沒講好),再來慢慢調整自己的發言。

也有很多人擔心自己有很重的口音,但說實在的,我在學校裡根本沒有人管我的口音是怎樣,可能是因為學校本身在紐約,早已混雜了各式移民與種族,不同腔調的英文總是滿街跑,老師跟學生不會覺得你的口音阻礙了你發言的品質。再者,沒有人會預期你一個新來的國際生能講多流利的英文,如同台灣人也不會期待一個外國人用流利的華文和我們對話。因為當彼此母語不同時,人們通常會給予對方較多的同理與耐心。

我曾跟同組的墨西哥同學討論過這類問題,而我們也得出了「我本來就不是本地人,為何要期待自己會講多好」的結論。更何況,因為腔調的不同而去貶低或看輕一個人的發言內容,本身就是一種種族歧視。起初講得不好是理所當然,而不是一種責任。放寬心,慢慢去嘗試與突破,才是進步的最佳解。

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閱讀與寫作卡到懷疑人生?

同樣以社會科學的領域來看,閱讀與寫作是課堂中極度重要的技能之一,每個禮拜的課前閱讀文本幾乎都是100頁起跳,更何況國際生每個禮拜還要修滿三門課,所以每周的閱讀量就暴增到快500頁,幾乎讓人喘不過氣。

一開始我也是懵懵懂懂的一字一句慢慢讀,搞得整個禮拜都泡在家裡或圖書館讀書,為的就是準備好上課討論的內容,結果有時候課堂內容不討論課前文本,而是討論文本以外的延伸閱讀,這時候更是讓自己有「懷疑人生」的感覺。但課前閱讀還是十分重要,因為它指引了課程討論的走向,以及你是否能掌握該週的核心概念;它訓練的是閱讀技巧,也是訓練能否從中掌握重點。

這攸關於你怎麼讀書?如果一字一句地閱讀當然有成效,但可能只是事倍功半,它或許可以幫助你讀懂更多單字,但很難迅速掌握重點。而我認為,閱讀最重要的就是抓關鍵字與核心概念,這也取決於寫作段落的topic sentence與supporting sentence,亦即哪一個才是作者該段強調的主旨,哪些是舉例說明。

另外,我不會查每個單字,但我會特別查那些一直出現的單字,這就表示這些字是重要的。如果這些學術名詞還重複出現在其他文章裡,這就代表這些詞彙在該領域是重要的,一方面可以讓你迅速理解這些文章的意涵,另一方面我還會特別謄寫在筆記本上,因為它可以成為學術寫作上的參考用詞。

閱讀和寫作是相輔相成的,寫作也可以靠閱讀來增進,例如仿寫以及使用他人用過的片語和詞彙──當然絕對不能照抄。重點是如何在閱讀中發現有哪些好用的工具、句子、片語、字彙,如此可以應用在未來的寫作上。而善讀、善用前人的作品,也是精進自己的英文能力。


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我們想讓你知道的是

《國際大風吹|行動講堂》Ep2聚焦於戰爭中最大受害者──砲火下流離失所的人民,節目透過影像與聲音,帶領觀眾凝視全球戰爭中流離失所的人們,認識世界展望會長達數十年的難民人道救援經驗。

由李漢威、蔡尚樺聯手主持的直播節目《國際大風吹|行動講堂》第2集已於6月14日首度播出,本次特別邀請華人紀實攝影師張雍、台灣世界展望會會長李紹齡對談,帶領觀眾凝視戰爭中流離失所的人們,聆聽相遇與別離的故事,也讓觀眾認識世界展望會長達數十年的難民人道救援經驗,以及他們對於每場救援行動專業審慎的態度。這些因你我支持而促成的救援行動,都是為了重新牽起人際間被鋼鐵與火藥所摧毀的繫帶,世界展望會的工作人員則背負著託付與使命親臨現場,陪伴人們度過戰火下的煎熬苦難。

「我們不只看到《月球背面的逃難場景》,還聽到月球背面的哭聲,所以世界展望會從來沒有選擇,只有無條件的接納與支持。」

數據解析:你我未曾意識到的「月球背面」

俄烏戰爭打響至今已逾三個多月,因戰事被迫離家的難民人數也急速攀升。根據聯合國難民署統計,截至5月29日已經有超過680萬人自烏克蘭境內出逃至波蘭、匈牙利、羅馬尼亞等鄰近歐洲國家,國際移民組織(IOM)的一項研究也預估有將近800萬人在烏克蘭境內流離失所,總計相當於將近四分之一的烏克蘭國民因為無情戰事淪為難民。

你可能不知道的是,當烏克蘭戰事成為網路熱搜的同時,歐洲大陸遙遠的另一端也存在一群面臨相同困境的人們。根據聯合國難民署的統計數據,截至2020年底全球共有8240萬人被迫流離失所,受俄烏戰爭影響產生的難民僅占全球難民總數的18%。這意味著全球戰火不只存在於烏克蘭與俄羅斯之間,當我們揭開數據,就會發現其中還包括敘利亞內戰、阿富汗戰爭,以及中東或非洲部分地區長久性的區域武裝衝突。而更令人不忍的是,在8240萬流離失所的難民中,兒童人數占比竟高達42%,這些本與戰火紛爭最不相干的族群,卻需要承受這一切悲劇性的後果,甚至改變了他或她的一生。

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隨著天災人禍不斷發生,從數年前的敘利亞、阿富汗,再到近期的烏克蘭,難民遷徙事件的發生愈發頻繁,甚至連進行多年難民紀錄的來賓張雍都想不到,短短十多年內竟會連續看到如此規模的難民潮。

走入真實現場:救援最前線的世界展望會事工

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根據世界展望會統計,敘利亞十年來戰爭的影響為例,已有超過6000名孩童喪生於戰火,也導致超過2百多萬名孩童無法上學或生活發生問題。

「在普遍國際的人道救援中,有一種描述是『戰爭已經逐漸敘利亞化』。」國際戰火衝突的時間拉長,不只剝奪以千萬計的孩子們在正常生活環境下溫飽、健康成長的權利,複雜的環境更讓兒童拐騙及販賣、女性保護問題隨之而來。

這些數字不只意味者數百萬家庭的不幸遭遇,更是戰爭對社會關係的撕裂創口;只有當我們直視數字時才會猛然驚覺,原來世界比想像的更加不平靜。特別來賓張雍也感慨道,這些數字正是驅使他走入現場的動機之一,他想要與人們面對面的互動,相處、攀談、接觸……藉此豐滿個體生命的輪廓,讓人真正為人,不再只是數據中的千百萬分之一。而就在奔走無數逃難前線,體會萬千生離死別後的某天清晨,他一如往常地在路上慢跑,突然瞥見有隻毛毛蟲正緩慢地在路上爬行,於是他停下來,小心翼翼地將其安置路旁,又跑了幾步以後,他猛然發現道路上竟然還有好幾十隻毛毛蟲。但因為能力實在有限,無法將所有毛毛蟲一一安置,最終,他只好繞道而行。

當這猶如寓言故事般的親身經歷與冰冷的統計數字相互對比,它給了我們更為震撼的啟示──除了網路媒體讓我們看到的景象外,還有更多我們看不見的地方,甚至是連攝影記者都難以進入的角落,裡頭還有更多的生命也如同烏克蘭的難民一樣急需救援,而僅靠我們一己之力能做的卻非常有限。面對遙遠且數量龐大的求助者,事實上是需要如同世界展望會這般更大、更有組織的團體,才能凝聚足夠的力量,給予急需救援的人們實質幫助。

例如今年的烏克蘭難民救援行動,除了協助安置順利出逃、在歐洲國家顛沛流離的難民以外,第一時間世界展望會也進入烏克蘭,給予前線無法逃出的人們最緊急的「物資救援」,包含水、糧食、燃料等;幾經輾轉後,部分烏克蘭人也在三月陸續回到故土,此時首當其衝的就是飲用水的處置,接著便是家園重建的漫漫長路。於是世界展望會也於同一時間向當地註冊進駐、開展地方資源網絡,協助難民重建家園,從最基礎的庇護所開始向外擴充,包括生活生計、孩童教育、婦女保護、家庭與心理治療等。

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難民遷徙的過程中,需要面對茫然未來的巨大壓力,造成心理甚至生理上的問題,因此世界展望會於烏克蘭救援過程成立兒童關懷中心,從遊戲中抒發內心擔憂。
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救援施行:世界展望會人道救援的執行策略

人道救援行動涵蓋甚廣,下至民生物資援助、上至個體關懷照護及社會系統建置,面對如此緊急又錯綜複雜的需求,世界展望會也嚴肅謹慎的對待,從前期評估到後期規劃都有完備的流程,系統性的把關所有環節,並於地方上累積更豐沛的區域網絡及行動量能,張開更多防護網,最後運用專業落實每份跨海祝福,建立關懷世界與孩子的正向循環。

一、漸進式評估與規劃
  首先審視對象於生理、安全、社會等各方面需求的急迫性,擬定不同階段的救援行動。優先項目為「挽救生命」,例如供給糧食飲水補給、遞送生活物資等,滿足難民生理上的基礎需求;接下來則以「陪伴、關懷」為進階項目,例如提供基礎的庇護所收容,或是成立婦女兒童專責關懷中心、教育機構,旨在建置完整的安全及社會生態,給予難民最大的協助。

二、服務團隊在地化
  世界展望會在工作執行時,總是會盡量組織在地的團隊,或與當地且具信譽的非政府組織共同完成,避免因各地不同的語言、文化、風俗民情而產生隔閡,也讓地方上資源及訊息網絡,能以最有效率的方式展開,如此一來才能使資源被誠信且有效的利用。

三、專業規劃與救援
  世界展望會於任何行動前,都會制定明確清楚的工作方向,包含救援目標、執行策略、救援對象數量規模、工作細目等,且前往前線的事工們都必須經過特殊的訓練,學習判別危險及緊急因應措施,如此一來提供當地適切妥當的協助。

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重新牽起聯繫:Kindness is a universal language.

除了世界展望會,世上仍有許多人以自身力量,志願投入人道救援的服務。就像來賓張雍在羅馬尼亞邊境認識的當地志工,他們在邊境發放三明治、飲水等物資給滿載烏克蘭難民的遊覽車,但因為羅馬尼亞與烏克蘭的語言並不相通,這讓張雍感到十分好奇:「在援助的過程中不會碰上溝通障礙嗎?」男子搖了搖頭,笑著回答道:「Kindness is a universal language.」。

雖然剛開始並不完全瞭解這句話背後的意義,但經過接著的幾次物資發放,張雍目睹了好幾次相同的畫面──當志工將三明治交到人們手上時,人們的淚水就從眼眶裡泛出。於是我們都懂了,那是某種難以言說的、人與人之間珍貴而無可取代的聯繫。

一起幫助孩子結束旅程,重返家園!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來



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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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