抵禦高能太空輻射的人造屏障:NASA證實「無線電波」成為地球防護罩

抵禦高能太空輻射的人造屏障:NASA證實「無線電波」成為地球防護罩
Photo Credit: NASA

我們想讓你知道的是

2017年,NASA的太空探測器偵測到,地球周圍環繞著巨大的人造「屏障」,而這層屏障能幫助地球抵禦高能太空輻射。

文:Chloe

巨大的人造「屏障」,抵禦高能太空輻射

2017年,NASA(美國航太總署)的太空探測器偵測到,地球周圍環繞著巨大的人造「屏障」。測試結果證實,它會對太空天氣(space weather)造成影響。這意味著,人類活動不僅會劇烈地改變整體地球環境,甚至也會改變宇宙。

不過好消息是,這與我們對地球的負面影響截然不同,這層巨大的人造「屏障」實則有益宇宙。

早在2012年,NASA發射了兩個太空探測器(命名為范艾倫探測器,Van Allen Probes),它們以大約3,200km/h(2,000mph)的速度穿越地球的范艾倫輻射帶(VanAllenBelts),我們的地球被兩條這樣的輻射帶包圍著——內輻射帶距離地球表面大約640–9600公里(400–6000英里),而外輻射帶佔據著大約13500–58000公里(8400–36000英里)的高度。

時隔5年後(2017年),范艾倫探測器在監測地球磁場中的帶電粒子活動時,發現了一些奇怪的現象——某種低頻屏障阻止了某些有危害的輻射。在過去的幾十年當中的深入調查,這個屏障一直在積極地將范艾倫輻射帶推離地球,現在輻射流實際上比1960年代離得更遠了。

當我們的范艾倫探測器監控地球地磁區的帶電粒子時,這些危險的太陽能放電被一些低頻率的電阻擋在軌道外,NASA指出:「甚低頻保護膜表面和范艾倫輻射帶的內部幾乎完全吻合。」來自科羅拉多大學大氣和空間物理實驗室的丹·貝克也是研究小組的一員,他把這種現象稱為「不可橫跨的屏障」。

VLF(甚低頻)起了一定的作用

為何會有這樣的改變呢?結果證明,VLF(Very low frequency,甚低頻)一直洩漏到地球周圍,並在那裡逗留了足夠長的時間,形成了一個巨大的保護氣泡。

我們大多數人在日常生活中與VLF信號關係不大,但VLF信號是許多工程、科學和軍事行動的中流砥柱。VLF信號的頻率介於在3到30KHz之間,由於其波長較長,非常適合傳送遠距離或水下深處的廣播編碼信息、在複雜地形(如:山脈等大型障礙物)傳輸訊號,例如運用於深海潛艇通訊、無線心跳頻率檢測器及地球物理學研究等。

NASA的研究小組證實,VLF可以影響太空中某些粒子的運動方式和運動地點。所以多虧了VLF,太空中的大氣已經被人類所掌控了。因為大量的實驗和觀察發現,在合適條件下,VLF頻率範圍會影響環繞地球的高能輻射的屬性。

參考資料

  • SCIENCEALERT STAFF(2020,15DECEMBER). There’s a Human-Made Barrier in Space, Surrounding The Entire Earth. Sciencealert

本文經明日科學授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:蕭汎如
核稿編輯:翁世航