【大人學】如果生命只剩10年,怎樣做才能不後悔?從棉花糖實驗來聊聊人生的過猶不‪及‬‬‬‬‬‬‬‬‬

【大人學】如果生命只剩10年,怎樣做才能不後悔?從棉花糖實驗來聊聊人生的過猶不‪及‬‬‬‬‬‬‬‬‬
Photo Credit: 潛水貨倉

我們想讓你知道的是

你該思考的,或許是怎麼留存你大部分的棉花糖,比方說80%的時間與資源,但是還是保留20%的棉花糖用在當下,或在一年內來享用。

文:張國洋

這次,我要回答一個署名「Joan」的朋友提出的問題。

她的來信是這樣的:

Dear 大人學 Joe and Bryan :

我是Joan,是一個27歲,還在探索自己人生興趣及志向的上班族。你們的Podcast《大人的Small Talk》是我最常聽的節目,我非常喜歡你們談論的主題及內容,對於還在職場打怪打boss、不知道自己生涯定位的我非常受用。

昨天,我在公司和同事用午餐時,手機的新聞推播突然跳出來,顯示36歲的藝人小鬼在北投住處過世的新聞,我們都感到非常驚訝。當時我腦子裡也跳出一個問題:

「假如我知道自己只能活到36歲,那我現在開始要做些什麼?」

我目前還找不到努力的目標和動力,不知道自己要的是什麼,假如我知道我的生命只剩下10年,那我還能做些什麼?抑或是什麼都不做,像平常一樣,直至末日到來?

我沒有答案,也想不出來一個有意義的答案,所以想請大人學給我一個方向,謝謝。

Joan

這問題我想分成兩個角度來分享。

第一個角度是,36歲時到底該做到什麼?

雖然我已經超過36歲了,但我其實一直都沒有太多「幾歲該做到什麼」的觀念。

當然,有幾個年紀是比較關鍵的,比方說剛出社會的頭幾年,新鮮人確實有些事該學習、該做到,將來的職涯才可能相對順利。但若一開始各選項都有做對,後面的年紀反而沒什麼是非做不可的事了。

第二個角度是,如果人生真的只剩十年,大家還是可以想想有什麼事該去做。

雖然我無法告訴Joan你在現在的年紀具體該做什麼,但我倒想提供一些你該如何思考的建議。

我得說,這問題你得先從「感性面」來思考。

你不妨找個夜闌人靜的時光,閉上眼睛想想看:如果人生只剩下十年,有什麼事情是你迫不及待想做的?

因為如果你只能再活十年,你可能就先不必煩惱三十年後的養老金,也不用煩惱買房要繳二十年房貸。若先把這些長遠的焦慮放一邊,你或許可以更聽見自己真正的心聲!!平時被龐大生存壓力壓在心底的願望和期待,搞不好這時候就會浮現。

有些事你可能一直都想做,但過去受限於某些原因,所以始終沒動作。現在生命的盡頭快來了,你必須動身去做才不會覺得遺憾。舉例來說,你有什麼研究或著作想完成?你一直想學什麼技能?或是你過去很想體驗什麼,但始終沒積極嘗試?又或者是一些人際關係的改善,比如說跟家人之間沒說開的誤會?

若一下子想不出來,那你也可以試著把時限縮短,假設只能再活五年、三年,哪些事情沒做會讓你很遺憾呢?有沒有什麼渴望更明確地浮現了?

如果有,請你把那個念頭清楚地寫下來,因為那就是你目前心中掛念的「未竟事宜」!

我得說,這些「未竟事宜」還滿重要的。它代表你心中很想達成,但可能因為現在工作繁忙、資源不足、沒有時間等等各種原因,所以暫時延後去做的事情。

大部分的人其實都會覺得,自己應該還有個五、六十年可活,於是就會把這類未竟事宜不斷往後拖延,想說之後有空再做、等小孩大了再做,或是等退休後再做。不過這樣的完美盤算,其實未必真能實現。

大家可能知道有一本書叫《先別急著吃棉花糖》,它主要在談一位史丹佛大學的博士所做的「棉花糖實驗」。這位米歇爾博士在1970年前後找了好幾個小孩子來測試意志力:首先,小孩子可以自由選擇一個獎勵,比方說棉花糖、巧克力或餅乾等。如果他能忍耐一段時間不吃,比方說研究人員離開房間十五分鐘後回來,桌上的食物沒被吃掉,那這個小孩子就能再多得到一個獎勵。

據說能夠忍住想立刻享用的慾望,代表這個孩子他的自制力比較高,而後續的追蹤研究也顯示,他長大後通常多有更好的人生表現。可能是SAT考得更好、學業成績更高,或者成就更顯赫等。

棉花糖實驗告訴我們,自制力可能帶來更好的人生。

不過,對於人生規劃,我反而有另一種看法。我會鼓勵大家,到了一個年紀,比方說出社會工作個三、五年之後,除了一心想未來,也要盡量替自己安排一些時間「活在當下」。

這意思是,人的生活方式大概處在兩種光譜之間。光譜的一端是「今朝有酒今朝醉」:每個月發薪水就立刻吃喝玩樂花掉,毫無積蓄,也不考慮未來。這顯然是毫無自制力也不值得推崇的人生策略。

而光譜另一端的生活方式則是:步步為營,無比謹慎。比方說對各種花費極其計較,每一分錢都一定存下來,可能要還房貸、存養老金、或是留給小孩當遺產等等。

別人介紹什麼好玩的活動,永遠都要拒絕;別人邀請去哪裡旅遊,永遠都回覆「退休後再考慮」。用錢是這樣,用時間很可能也是。這類人會認為玩樂是很罪惡的,每天好好加班工作才是正途。

這種極端感覺好像很自制、對人生很有規劃,但你想想,人活了一輩子,吃也沒吃好過,睡也沒睡好過,就將將就就地過了一輩子,那多年以後回頭一望,大概也很難想起什麼快樂或難忘的回憶吧?這不是很可惜嗎?

所以,我還滿鼓勵大家,你固然該為將來考慮、要有風險意識、要儲蓄、要努力工作、要充實自己,但如果有什麼想做的「未竟事宜」,還是應該在每日的生活中盡量嘗試和體驗。

生命中的每一天都難以預料的,如Joan所說,我們的人生確實可能剩不到十年,甚至老實說,我們根本不知道自己還剩幾年可以活,可能轉瞬間就會離開。這些未盡事宜若是沒有盡快去做,搞不好將來永遠也沒辦法做了。

也因此,我建議大家不妨找個空檔先思考看看,你有沒有什麼未竟事宜呢?如果是可以及早做到的,或許接下來就讓自己去試試看吧!

雖然不急著吃棉花糖是好的,但過度不吃棉花糖卻也不對。若過度地珍惜棉花糖,誰又知道哪天才能真正吃到呢?你該思考的,或許是怎麼留存你大部分的棉花糖,比方說80%的時間與資源,但是還是保留20%的棉花糖用在當下,或在一年內來享用。

把苦與樂平均分配在接下來的人生中,哪一天生命意外終止了,你也才比較不會有「啊!如果當時…怎麼怎麼,那該多好」的遺憾。

自己不會遺憾,對身邊的家人也不會遺憾,我認為這或許才是負責任的生活態度呢!

本文經大人學授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:蕭汎如
核稿編輯:翁世航


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