《為什麼我們這樣想,那樣做?》:絕大多數人偏好「做某件事」而非無所事事,即使「某件事」是負面的

《為什麼我們這樣想,那樣做?》:絕大多數人偏好「做某件事」而非無所事事,即使「某件事」是負面的
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我們想讓你知道的是

究竟是哪些因素決定了我們的行為?來自瑞典的心理學博士安潔拉.雅赫拉從人際關係、地位與知識三大面向,深入探討這三種動機如何驅策我們的需求、行動和反應,以及原始本能與現代生活間的衝突和衍生的問題。

文:安潔拉.雅赫拉(Angela Ahola)

難以控制的焦慮

在人類有文字記載的絕大部分時間中,一直定居在出生地的。我們繼承雙親的事業,最主要互動、交流的對象是從事大致相同工作的人。假如我們的家族擁有一座磨坊,它就是我們的工作場所。如果我們的雙親是裁縫師,我們多半也會從事這個行業。這一切導致個人極少擁有獨自發揮的空間。我們的生活中,有許多事物是既定的。

但是,某些變化出現了:農業革命、工業革命與科技革命。今日的我們在生活中享有極大的個人自由。這帶給我們眾多的選項,以及選擇的權利。而我們的雙親可能終其一生不需思考這些問題。

這麼說來,我們或許可以論定:有史以來,我們第一次真正能夠親手掌握自己的快樂。不是嗎?

耐心袋

我們不斷地被餵食各種外來的資訊。我們難以謝絕這一點,原因在於,吸收新資訊屬於我們根深蒂固的動機之一。據信,有兩個因素會影響我們的抉擇:其中之一是無趣感,另外一個因素則是焦慮感。

請設想下列的情景:我們身處一個所謂的資訊點上,而它開始讓我們感到無趣,導致我們開始想要往下一個資訊點移動。這個過程將會持續地推進,當然了,這蘊含著許多缺點。其中之一是,這將會導致更多的資訊蒐集,且將構成某種「多重任務處理」的行為,我們不斷從某一個定點跳到另一個定點。

影響我們選擇停在某一個資訊點或追尋新資訊點的,又是哪些因素呢?最常見的因素是無趣感與焦慮感。然而,我們預期駐留在目前定點的優勢,也會有所影響。同樣的現象讓我們在某個無意識的狀態下認知到,要用更有效、持久的方式來去得重要的資訊,會需要折衷與取捨。

我們眼前的問題是,無趣感推進的速度越來越快。一項探討大學生在不同電子產品(例如手機或電腦)螢幕之間變換頻率的研究顯示,他們花在同一個螢幕上的平均時間是六十五秒鐘。更令人感到驚異的是,變換螢幕動作的總次數當中,多達一半在十九秒鐘以後就發生了。

我媽媽經常談到耐心袋,她特別和我的子女提及這個概念,我覺得這個詞非常有意思。她最大的嗜好是針織、以鉤針編織物品,以及十字形刺繡。我的子女傳承了她對手工藝的興趣。大女兒特別喜歡長時間坐在家裡的沙發上,用十字形刺繡編織出美麗的紡織品;小女兒今年十歲,就連她也已經有耐心靜坐一段時間,製作手工藝術品。

假如我們將這些情形一分鐘內變換螢幕五次的情形對照,你就會感覺到,這只「耐心袋」裡面的容量,已經所剩無幾。

期待的感覺

多巴胺是一種能讓我們突然感到狂喜(例如,我們在達成某個目標、獲得獎勵時所感到的喜悅)的物質。其中一個例子是參加賽跑、跑完全程,終於見到終點線時。當你感覺「我辦到了!」的時候,你會體驗到多巴胺的分泌。想像一隻黑猩猩看到一粒果實,距離也夠近,足以將它從樹枝上摘下,這時,牠體內分泌的正是多巴胺。多巴胺會支持我們,直到我們達成目標、摘取果實或越過終點線。

然而,一九三○年代的一群學者發現:假如一群老鼠必須觸壓一只手杆才能得到食物,唯有當牠們偶爾(也就是說,並非牠們每一次觸壓都能得到報酬)會得到食物時,牠們才會更頻繁地觸壓手杆。假如獲得食物的比例佔觸壓手杆總次數的百分之三十到七十之間,牠們的表現會最為急切。同樣的道理也適用於人類。假如獎勵不巧又高於牠們的期望值,多巴胺的分泌將會更加旺盛。

假設以下兩種不同的情節:在第一種情節中,你每次做出某個動作(例如,按下某個按鈕),都會獲得獎勵。在第二種情節中,你仍做出該做的動作,但你不一定會得到獎勵。獎勵會三不五時、不規律地發放。對你來說,最有趣也最刺激的將會是第二種選項:不規律的獎勵。

換句話說,對新經驗的期待將會誘發多巴胺的分泌——那些並非百分之百確定、只能得出「也許」的事物——對我們而言,這是難以抗拒的情境。這也正是為什麼你一開始咀嚼飯後甜品時會感到無比美味,但之後就變得有點像例行公事的原因。學界將這種現象稱為「習慣化」(Habituation)。

據信,多巴胺最重要的功能是保持我們的鬥志。當結果並非百分之百確定時,這的確是我們所需要的。當我們做出有助於物種存續的行為時,我們會獲得獎勵:發生性行為、進食、繼續保持活動。當我們做這些事情時,我們正在增加人類物種存續的機會。當多巴胺分泌、刺激神經細胞內的受體時,我們會感到很享受。我們會想要一而再、再而三地體驗這種感覺。就連當我們解決一道困難的習題時,多巴胺也會分泌,作為我們的獎勵。

不幸的是,這也是有其缺點的。這種獎勵機制也可能誘發長期而言對我們有害的享受。我現在所指涉的,是酒精、尼古丁和其他導致成癮的物質。這些物質也會誘發多巴胺的大量分泌,好賭成性與愛吃富含油脂與糖分的食物,也是出於相同的道理。這並不怎麼健康,但仍會誘發多巴胺的分泌。

愛情也與多巴胺有關聯性。戀愛與其他類型的愛之間的差別,就在於多巴胺。當一段新的戀愛關係開展時,獲得的獎勵會相當廣泛;隨著時間不斷地流逝,那種剛戀愛的新鮮感將逐漸褪色,然後在某個特定的節點上會突然感覺到:這段關係生變了。通常,多巴胺也就是在那個時間點上消失的。因為你已經獲得愛情、衝過終點線,此時再也沒有什麼可以期待的了。我們只有在「邁向」目標時,才能夠體驗到多巴胺。當我們已經站在標的物上時,是無法體驗到它的。

拋開手機,卻更加焦慮

在數項研究中,學者針對三個不同的手機使用者群體(輕度、中度與重度使用者)進行互比。他們想要瞭解,這些用戶何時會感受到焦慮。在一項研究中,研究人員量測用戶在持有手機,以及並未持有手機時的焦慮程度。研究人員讓一百六十六名大學生進入一個演講廳。其中,半數的學生被要求關閉手機,將其放置在椅子下方(和其他所有私人物品擺在一起)。之後,他們得到的指示是「安靜坐著,什麼事情都別做」。另外一半的學生得到相同的指示,但差別在於,他們必須將已關機的手機交給主持實驗的研究人員保管。隨後,參與研究的受測者將自行評估焦慮程度。

這時,問題出現了,真的能判讀出這兩組人之間焦慮度的差異嗎?研究人員預測,必須交出手機的學生,焦慮程度會高於獲准將手機擺放在椅子下方的學生。研究結果卻顯示,實情並非如此——兩組人的焦慮程度相當。更有趣的現象是,使用手機程度最高的一群人(伴隨科技發展一路成長、較為年輕的人士)才過了十分鐘,就因為不得使用手機而感到更加焦慮。在接下來的一小時當中,他們的焦慮感持續增加,使用手機程度較低的群體,焦慮程度並沒有改變。

在另外一項研究中,受測者被連結到能夠測量心跳頻率與血壓的儀器上。他們無法看到自己的手機,但手機的鈴聲處於開啟狀態。在實驗的某個時間點上,研究人員使手機響起,但不讓受測者有接聽電話的機會。在錯過這通來電以後,受測者的心頻、血壓,以及由自己評估的焦慮程度都增加了。這沒什麼好驚訝的。

在另外一項研究中,參與實驗的受測者被分配到的任務是「安靜地坐著、不做任何事情」。隨後,研究團隊在實驗中加入一個有趣的花招。他們將受測者連結到一部能夠施予電擊(強度介於被針扎到與中等程度的牙痛之間)的儀器上。就在實驗主持者離開房間以前,所有參與者均被告知,他們可以自行決定,何時要給自己電擊一下。這項研究中,三分之二的男性參與者及四分之一的女性參與者至少給自己一次電擊。在真正嘗試以前,所有人都接受過電擊測試,因此,這個結果並不僅與好奇心有關。隨後,參與者藉由填寫問卷的方式說明,他們並不覺得電擊有多麼舒服,但與其孤獨地坐著、胡思亂想,他們仍選擇了電擊。所以,絕大多數人還是偏好「做某件事」,而非無所事事——即使這個「某件事」恰巧是負面的。

無論參與者的年齡大小,只要使用手機的程度越深,無法持有手機時的焦慮程度就會越嚴重。我們蒐集資訊的動機,是極為強烈的。當有人阻止我們通往下一個「資訊點」的時候,這會引起焦慮感,甚至幾近於強迫症。我們實在很難「坐著不動、無所事事」。而手機被使用的原因,常在於它能讓我們從情緒中轉移注意力。

我們當然可以捫心自問:為何孓然一身、和自己的各種想法與情緒相處是如此的不自在,以致於有些人寧可給自己電擊?原因在於,我們當中許多人的內心,未經過處理的情緒恐怕是相當多的。我們通常只是強行壓抑這些情緒,但隨著時間越拖越久,它們就越難以處理。這麼一來,掏出手機、讓自己麻痺,反而還比較容易一些。

書籍介紹

本文摘錄自《為什麼我們這樣想,那樣做?:從動機、抉擇到改變,瑞典最受歡迎講師帶你邁向理想生活,擁抱快樂與平靜!》,潮浪文化出版

作者:安潔拉.雅赫拉(Angela Ahola)
譯者:郭騰堅

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究竟是哪些因素決定了我們的行為?本書將會帶領你找出答案。來自瑞典的心理學博士安潔拉.雅赫拉從人際關係、地位與知識三大面向,深入探討這三種動機如何驅策我們的需求、行動和反應,以及原始本能與現代生活間的衝突和衍生的問題。全書以多種研究案例及生動實際的經驗分享相互佐證,每章末並附有邁向理想生活的建議及整理,期許讀者們都能做出更好的選擇及改變。

人際關係需要培養及灌溉

  • 謹慎選擇影響你的人事物
  • 我們都喜歡被人稱讚,所以也不要吝於對他人表達讚賞
  • 調節自己的孤獨,經營單純而深刻的關係
  • 勇於展現自己,進行不同的思考

追求好的影響力會讓自己更快樂

  • 拒絕盲目追隨社群媒體
  • 從成功人士身上汲取經驗及靈感
  • 為自己的成功喝采、享受自己的成就
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擁有知識也能提昇幸福感

  • 控制手機的使用時間,減少分心,練習專注
  • 戒掉壞行為、獎勵好習慣
  • 培養手寫筆記、讀紙本書的習慣,使用老式閙鐘
  • 親近大自然,練習靜坐
  • 擁抱「錯過的樂趣」(JOMO)而非「錯失恐懼症」(FOMO)

性格能夠改變,卻需要長時間的潛移默化,行為正是促使性格改變的關鍵。當你能瞭解自己的動機,才能改變固有的行為模式。我們都有能力決定自己的未來與發展,只要能覺察自我、相信日積月累持續實踐的力量,你便能駕馭自己的生活步調,擁有想要的人生。

本書特色

  • 以性格及行為心理學出發,剖析改變行為才是掌控生活品質的關鍵,具有說服力
  • 章末皆附章節整理小方法,讀者易於生活實踐體驗
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Photo Credit: 潮浪文化出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:王祖鵬


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