近50度高溫熱浪襲捲美、加西岸大城,「熱蓋現象」造成逾230人猝死

近50度高溫熱浪襲捲美、加西岸大城,「熱蓋現象」造成逾230人猝死
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時序進入夏季,近幾日由於熱蓋現象影響,美國與加拿大受熱浪波及,氣溫飆升,更破了高溫紀錄,許多民眾也因此受波及。

熱浪席捲美國與加拿大,導致美國太平洋沿岸大城氣溫創新高,加拿大卑詩省(British Columbia)李頓村(Lytton)更連續三天刷新高溫紀錄,超過230人在這波熱浪中身亡。而探究熱浪的起因,則是由熱蓋現象(heat dome)造成。

加拿大連三天刷新高溫記錄,逾230人猝死

根據CNN報導,加拿大卑詩省李頓村從週日(6/27)起連續三天刷新高溫紀錄,更於週二(6/29)飆升至攝氏49.6度。在高溫之下,截至週一(6/28)前,至少有233人猝死。而週一至週二兩天,警方則至少接獲69人身亡的通報。法醫目前正釐清死因與高溫的關聯,但首席法醫拉普安特(Lisa Lapointe)也指出,他們懷疑這些死者的死因與高溫有關。

由於熱浪來襲,卑詩省已於週二關閉中小學和大學。同時,因為以往當地夏天並不炎熱,民眾家中多半沒有購置冷氣等設備,因而賣場電扇與冷氣均被搶購一空。

根據BBC報導,加拿大政府已向卑詩省(British Columbia)、亞伯達省(Alberta)發布高溫警報,而隨著熱浪逐步擴散,薩克其萬省(Saskatchewan)、西北領地(Northwest Territories)及緬尼托巴省(Manitoba)等地也陸續納入警報範圍中。

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Photo Credit:AP / TPG Images

美國氣溫創新高,創下1940年以來高溫紀錄

美國同樣面臨熱浪侵襲。根據《中央社》報導,美國西北太平洋沿岸(Pacific Northwest)數座大城,包含波特蘭(Portland)、西雅圖(Seattle)等地,氣溫於28日創新高,破了1940年代以來的高溫紀錄。根據美國國家氣象局(National Weather Service)的數據,波特蘭在28日時氣溫飆升至46.1度,西雅圖則達到42.2度。

在熱浪的影響之下,許多位於西雅圖的餐廳關門。而由於西雅圖夏季多半涼爽,民眾家中多數沒有購置冷氣,亞馬遜(Amazon)開放西雅圖總部一部分區域供民眾避暑。至於波特蘭,市民則逃往地方政府設置的地方設置的避暑中心。此外,也因為高溫的影響,助長了美國野火叢生的問題。在這波熱浪中,加州與俄勒岡州(Oregon) 邊界發生火災,已燒掉約600公頃的土地。

對於這波熱浪,《CNN》氣象學家蓋伊(Michael Guy)表示,美加地區已經超過100年沒有出現這樣的高溫。

熱蓋現象壟罩北美,導致氣溫飆升

CNN》報導指出,加拿大及美國西部的高溫是由熱蓋現象造成。北美上空形成高氣壓,籠罩範圍從加州一路延伸至北極地區。在高氣壓的影響之下,熱空氣上升,但高氣壓導致熱空氣回到地表,這樣的循環,使氣溫持續飆升。

同時,也有專家表示,因為氣候變遷的影響,未來將會增加極端氣候,如熱浪的頻率。美國國家氣候評估報告(US National Climate Assessment)更提及,由1895年以來的數據來看,近年來出現的持續高溫是「前所未見」。

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責任編輯:曾凡芸
核稿編輯:翁世航


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