外傳軟銀將停止生產Pepper,居家型機器人受挫,台灣布局工業型機器人有成

外傳軟銀將停止生產Pepper,居家型機器人受挫,台灣布局工業型機器人有成
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日本軟銀集團所生產的Pepper機器人,在發表時引起各界關注,帶起一波機器人熱潮。不過隨著近年來居家型機器人市場的頹靡,近日傳出停止生產Pepper機器人的聲音,引發外界對機器人產業熱度退燒的質疑。

近日傳出軟銀集團(SoftBank Group Corp)正在裁撤集團內的全球機器人業務,並將停止生產Pepper機器人,由於近年難以找到客戶,去(2020)年僅生產了2萬7000座,引發外界對機器人產業熱度退燒的質疑。不過,專家指出雖然居家型機器人受到挫敗,但工業型機器人的市場就顯得明朗許多,未來隨5G設備普及後,台灣能憑藉工業實力,在機器人領域搶得一席之地。

機器人產業退燒?軟銀傳將停止生產Pepper機器人

《路透社》報導,據消息人士稱,軟銀集團正在裁撤集團內的全球機器人業務,並將停止生產Pepper機器人,因為該集團對機器人產業的企圖正在逐漸衰退。

Pepper機器人:一個會表達情緒的類人類居家型機器人,由鴻海精密所製造,首次在它2014年6月發表,隔日在日本的軟銀手機賣場被展示。機器人的頭上有四個麥克風、身體軀幹設置陀螺儀、頭部跟手部上裝載觸摸傳感器。

軟銀集團是日本一家電訊業與媒體業的控股公司。其旗下的子公司所參與的業務包括寬頻網路、電子商務、網際網路服務、科技服務、金融以及媒體與市場銷售等。

機器人類型多元,包括:醫療護理、工業等領域。一般來說,又簡略分為居家服務型、工業型兩大類。為了補足因出生率、人口老齡化而導致的工人數量減少的問題,又以製造業中的工業機器人所佔的比例最高。

此款居家型Pepper機器人,當時發表時被吹捧為第一個有「心臟」的機器人,也號稱全球首款具有人類感情的機器人,當時引發一陣旋風,每批1000台的限量銷售,都會在1分鐘內賣光。

不過,Pepper機器人已光環漸漸消退。《路透社》引述消息人士指出,Pepper機器人去年停止了生產,而重啟生產之路也困難重重。本來該款機器人目的在幫助解決,家庭中勞動力短缺問題,但近年難以找到客戶,僅生產了2萬7000座。

這樣的銷售成績,也反映了軟銀執行長孫正義(Masayoshi Son)誓言生產可照顧孩子、居家照服的機器人,並在其任內欲將軟銀打造成行業領導者的計劃正在破滅。

東京工業大學榮譽教授廣瀨茂男表示,以機器人目前的技術水準來講,若要完成居家工作,只要花9至18美元的時薪,就能請到人類員工,雇主自然不會想要引進機器人。

工業型機器人較明朗 5G設備普及後將大爆發

雖然日本居家型機器人受到挫敗,但工業型機器人的市場就顯得明朗許多,發那科(Fanuc)和安川電機(Yaskawa)所製造的機器人,都已獲全球企業採用,製造汽車、電子零件和食品等。

《關鍵評論網》訪談資深投資人黃柏堃表示,台灣在工業型機器人著墨較深,因為台灣在工具機產業上有技術優勢,大概又分為三類:關鍵零組件、機器人主體及系統整合。

他強調,台灣廠商例如:上銀科技機器人主體;鴻海自動化產線;東元電機的機械馬達;樺漢機器人控制器等,若能整合台灣優勢未來將極具競爭力。

另一方面,5G網路技術成為機器人產業的契機。機器人專家盧傑瑞表示,5G網路技術帶來的無線網路效率改善,使機器人執行人工智慧完成任務,而不是透過遙遠的雲端處理,屆時機器人的反應速度與應用能力,將大幅提升。

他指出人工智慧發展,亦可以解決許多限制,來克服目前居家型機器人的困境,並將其轉化為對用戶更有用,更有吸引力的功能。

過去對於機器人來說,網路通訊一直無法有效運作的主要門檻之一,限制了機器人的移動能力,若5G通訊技術普及,可以完全解決此技術障礙。

黃柏堃表示,自去年疫情爆發以來,市場對機器人產業的關注,轉移到了再生能源、電動車領域中;今年則聚焦在原物料、航運等傳產上,相對於5G設備乃至機器人產業討論的熱度也較少,不過機器人仍然是未來趨勢。

黃柏堃也強調,5G設備確實在機器人領域扮演關鍵的角色,未來若能將5G通訊普及,無論是對工業型還是居家型機器人都有爆炸性的進展。

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核稿編輯:翁世航