美國大學申請論文毋須過度追求詞藻,四大題型清楚呈現「我是誰」

美國大學申請論文毋須過度追求詞藻,四大題型清楚呈現「我是誰」
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我們想讓你知道的是

雖然招生官不斷強調,沒有偏好的申請論文題型,不過每年都要閱讀上萬份申請論文的他們,還是會受到幾種題型的啟發及感動,準備動筆寫申請論文的你,不妨參考看看!

申請美國大學不是只有GPA、SAT/ACT成績很重要,招生官是以一個全觀的角度來檢視申請文件,意思就是說除了成績之外,文件中的每個部份都佔有一定的份量。

跟申請文件中一板一眼的數據不同,申請論文是能讓申請者展現個人特質,讓招生官進一步認識你的大好機會。讓我們打個比喻來說,申請論文更像是「膠水」,能將申請文件中的每個部分黏合在一起,呈現你最完整的形象。

相信自己夠好,用申請論文展現自信

從我們與美國大學招生官交流的經驗來說,不管申請者的申請論文寫的是什麼題目,他們都希望能透過文字,感受到申請者的自信,且能清楚的講出「我是誰」。

所以我們都會鼓勵學生,試著以這樣的角度思考申請論文,「我覺得自己很適合這間學校,希望能到場跟你們(招生官)談談我是誰、分享我的想法,雖然我不能到場,但我希望透過文字告訴你們,我是這樣的人…」

申請論文是你的個人心聲,太多建議反而失真

我們常常跟學生、家長說,申請美國大學競爭越來越激烈,會申請同一層級學校的學生,學業成績都差不多優秀,真正能讓學校看到你的,絕對是申請論文或推薦信等項目。

而申請論文的核心,是讓招生官認識你這位17、18歲的學生,所以記得要用這篇文章為你發聲,讓招生官讀完後,可以大概知道跟你當面對話的感覺。

很多學生會把申請論文當成英文寫作課的作業,強調華麗辭藻、戲劇化的情節等,或者四處詢問老師、親友的建議,我們認為尋求他人建議是好事,但是你該問他人的是「這篇論文讀起來像不像我?」而不是問「這篇論文寫得好不好?」

因為沒有人跟你經歷過一樣的事,沒有人比你懂得如何寫下自己的體悟,採納太多建議,反而會讓申請論文失真,失去最原始的、屬於你的聲音。而你的心聲,正是申請論文需要展現的重點,所以不要讓別人替你的經歷操刀,不要因為過多建議而改變你最原始的想法,因為閱人無數的招生官一定看得出來。

Harvard University, Boston, USA - 23/09/2015: The main entrance of Harvard University, Cambridge
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雖然招生官不斷強調,沒有偏好的申請論文題型,不過每年都要閱讀上萬份申請論文的他們,還是會受到幾種題型的啟發及感動,準備動筆寫申請論文的你,不妨參考看看!

  • 題型一:你如何改變想法

申請論文要展示「我是誰」,要提出自我反思,那麼沒有什麼比這個題型更能展現你的體悟。

當你寫下一個事件、一個人是如何改變了你原本的想法,或許是在籃球隊的團隊合作中,看到別人的努力,或許是在學生會擔任幹部時,受到挫折,讓你變得更成熟,這樣的文字有影響力,也能讓招生官更容易瞭解你,並想像未來的你,在大學遇到挑戰時會有的反應。

當你在思考這類題型時,不用想著要寫下什麼重大轉變,才叫做成長,招生官知道你是個17、18歲的學生,遇到的轉變不一定有相當大的反差,他們想知道的是你原本以為的觀點,因為什麼事而改變。

  • 題型二:你與人相處獲得的反思

跟上一個題型類似,招生官也喜歡閱讀跟「人」有關的故事,因為閱讀你跟人相處所獲得的反思,也能讓他們想像未來的你在大學中,與人建立關係時的模樣,你會是什麼樣的同學、室友?你會是個有趣的人嗎?

但是我們常常提醒學生,寫與人相處的題材,很容易寫太多關於別人的事,而忘了寫下你的反思,這樣看起來就會是一篇關於別人的故事。像是我們輔導進入史丹佛大學的學生,在申請論文寫到經由翻譯奶奶的自傳小說,瞭解不同時代之下,女性的地位,有了這樣的體悟,她開始藉由志工活動幫助更多女性,這兩件事的比例如果拿捏得不夠精準,會導致全篇都在寫奶奶的事蹟,沒有學生的自我體悟。

  • 題型三:你的脆弱一面

如同Common App中其中一題,要申請者描述自己從失敗經驗中學到什麼,招生官也希望能透過你在申請美國大學的過程中,更加認識自己,並透過申請論文寫下自己脆弱的一面。

跟失敗再站起來的經驗不太一樣,你的脆弱是更深一層的情緒,是一直以來難以啟齒的感受,或許是遭遇過健康問題、對身份認同的掙扎、道德衝突等。你不用把自己寫得特別可憐或可惡,因為我們都是人,都會犯錯,只要你願意敞開心胸,在申請論文寫下這些很有力的情緒,就是展現了人性的另一面。

招生官之所以會受到這類題型感動,是因為大多數的申請者都盡全力在申請文件中展現自己最好的一面,沒有太多人願意提及讓自己感到掙扎、脆弱的事,所以不管招生官是否曾有過你的經歷,他們都能對你的成長、體悟有所感受。

  • 題型四:你的熱情所在

不是每個人在這一生中,都能找到熱情所在,所以如果你在年紀還小時,就找到自己非常熱衷的人事物,就更有可能自動自發的追尋,並進一步的引領他人,產生影響力。

這個過程,是招生官希望能看到的成長,也會讓他們瞭解,未來的你在大學中,會如何領導他人。當然也不是一定要充滿熱情的申請者,才有可能獲得錄取,不過招生官每年看這麼多申請論文,也希望能從申請者身上學到一些新知識,所以如果你對某個領域充滿熱情,不妨利用這機會與他們分享,也藉此反思自己的熱情是從何而來。

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我們建議,每位學生都要把握申請論文的空間,讓招生官更加認識你,不管是什麼題型,寫申請論文都應該要注意「創造畫面感」,也就是英文常說的showing over telling,與其一直重複說自己對於舞蹈很熱情,不如描述自己喜歡的曲風,以及練舞時過程,運用生動的範例及文字,寫下你的感受及反思。

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本文經火箭教育RocketAdmit授權刊登,原文刊載於此
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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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