以色列「無人機部隊」人類史上首見,精準打擊哈瑪斯軍事設施立戰功

以色列「無人機部隊」人類史上首見,精準打擊哈瑪斯軍事設施立戰功
圖為以色列鐵穹飛彈防禦系統攔截火箭的情況 Photo Credit: Reuters / 達志影像

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在加薩走廊行動中嶄露頭角、由以色列國防企業艾比特系統(Elbit Systems)生產的「雷神」(Thor)無人機,是一款可垂直起降的無人四旋翼飛行器。通過軍規認證,應付各種嚴峻天候,戰鬥半徑遠達10公里。

編譯:王國仲

2021年5月中旬,以色列國防軍在加薩走廊的衝突中,成功利用無人機部隊偵測、辨識,並給予敵對組織哈瑪斯關鍵打擊。這也是人類史上首次將無人機群投入戰鬥中使用。

根據《新科學人》(New Scientist)雜誌報導,以軍一支專責「尋找並摧毀」(Find and Destroy)的高科技部隊,藉由無人機部隊、C4I(Command, Control, Communication, Computer, and Intelligence,指揮、控制、通訊、電腦、情報)電子系統搭配精準武器,在本次衝突中大展身手。

短短幾天內,該部隊便完成多達30件任務,在國界外數公里遠之處,成功打擊並摧毀數十項哈瑪斯重要戰略設施,更重挫敵軍的汽車炸彈攻擊、狙擊手埋伏、反坦克導彈伏擊等計畫。

無人機軍事應用門檻仍高,以色列扮演世界先鋒

隨著科技持續發展,儘管已有不少無人機可達到遠程巡航、搭載高精度鏡頭或搬運重物等實務功能,但受限於市場規模小、研發成本高昂(一架民用四旋翼無人機約為1000美元,但軍用版本造價可能達其100倍以上)、驗證程序繁複等因素,能實際滿足軍方開出的嚴格需求者可說是少之又少。

在加薩走廊行動中嶄露頭角、由以色列國防企業艾比特系統(Elbit Systems)生產的「雷神」(Thor)無人機,便是其中的佼佼者之一。

雷神是一款可垂直起降的無人四旋翼飛行器。通過軍規認證,可承受攝氏零下40度到正65度,以及強風、暴雨等嚴峻天候考驗,也能在負重三公斤的情況下持續飛行70分鐘,戰鬥半徑遠達10公里。除了環境耐受度與續航力,它馳騁沙場的最主要關鍵因素是控制與通信。

現有無人機大多由操作者遠端一對一操縱,但在戰場上則無此餘裕。它們需要具備自動駕駛功能、透過AI進行群組與一對多控制、部署最佳偵查或戰略隊型,並能在故障或電力不足時自動返回基地。

據艾比特系統公司發言人表示,此類小型無人機最適合由前線陸軍部隊(如步兵團)攜帶。它們能與裝甲車或其他武裝整合,藉此協助地面部隊,取得過去難以掌控的制空權。它們能讓將領在複雜地形中迅速找出並定位敵軍、衡量情勢後實施打擊。塵埃落定後,還能幫助部隊實施效果評估。

以色列軍方可說是無人機應用的先驅。在雷神這類小型無人機問世的數年前,以國地面部隊便已使用稍大型的彈射式無人機「雲雀」(Skylark),進行情報蒐集與敵情觀測。雲雀比雷神來得笨重,且需要數名士兵攜帶搬運與操控。若無人機隊成功轉型,士兵們的負擔也能進一步減輕。

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以色列較為笨重的無人機「雲雀」|Photo Credit: AP / 達志影像

防堵新興恐怖攻擊,反無人機技術日漸重要

當世界各國才開始體認到無人機部隊的重要性,以色列又再次搶得先機——已和美國合作,開始進行「反」無人機部隊的相關研究與實驗,主要目的是避免重要設施(如機場跑道、政府部門或戰略據點)遭受敵方無人機的自殺式攻擊。

儘管如前文所述,要打造出軍用無人機仍然困難且昂貴,但有心人士已能輕易取得民用無人機,僅需稍加改造、裝設爆裂物,便能輕易對政府部門或軍事設施造成毀滅性打擊。

遍布伊拉克與敘利亞的親伊朗什葉派激進伊斯蘭組織,使用無人機攻擊親美、以設施的情況就層出不窮(如葉門青年運動武裝組織,曾多次以無人機襲擊沙烏地阿拉伯煉油設施),造成相當大的困擾。因此,針對無人機攻擊的防範需求也應運而生。

非常剛好,美國2021年6月底,在新墨西哥州進行測試的戰術高能任務回應機也名為「雷神」(Tactical High-power Operational Responder, THOR)。該系統能全方位輸出高功率微波訊號,癱瘓並破壞無人機的電子控制系統。此外,它具備搬運、裝卸容易(一個貨櫃便能裝載運送,兩名士兵在三小時內便能架設完成)優點,成本更比現行的地對空武器低廉,若順利量產應用,將成為無人機的頭號殺手。

以色列的解決方案則是高功率雷射系統。以國國防部表示,系統已通過測試、成功在不同高度,攔截數架類型相異的無人機並將其摧毀。除攔截無人機外,他們也計畫將系統用於抵禦火箭彈襲擊。

儘管和美方技術相比略顯陽春(雷射的單次攔截目標數量有限,且可能受到雲霧、天氣等外在因素影響),以色列仍稱其系統為「以色列防空能力的重要變革」,搭配已經堅若磐石的「鐵穹」防空系統,更是如虎添翼。

以色列正積極進行其作戰系統的數位化與網絡化,藉由人工智慧與演算法,讓指揮官們能更順利的辨別重要戰略目標、整合現有資源,並做出最佳決策。在加薩一役的成功後,以國官方已下令,傳統戰鬥輔助單位皆於未來一年內轉型成「尋找並摧毀」部隊。而日益普及的無人飛行器,勢必會在其中扮演重要角色。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:楊士範


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