中美兩強全球競奪「稀土」,贏家將成為下個世代的科技領航者

中美兩強全球競奪「稀土」,贏家將成為下個世代的科技領航者
Photo Credit: Reuters/達志影像

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5G設備、再生能源乃至電動車,都需消耗大量各式各樣的礦物,因此富含稀有礦物的稀土(Rare Earth)成為產業關鍵,美國若欲發展下個世代新科技,將無法迴避與中國爭奪稀土的戰爭。

未來誰能引領下個世代的科技?從自動化、5G設備、再生能源乃至電動車,都需消耗各式各樣的礦物,因此富含稀有礦物的稀土(Rare Earth)成為關鍵,過去十年中國大肆開採,且布局稀土產業有成,而近來中國又不斷強化「一帶一路」,掌握非洲重要礦產開採權,更進一步坐穩稀土大國的寶位。這表示美國為了發展下個世代新科技,未來將無法迴避與中國有一場稀土爭奪戰。

稀土戰爭:中國掌握關鍵稀土,美國苦苦追趕

產業價值鏈資訊平台資料顯示,電動車輛產業上游產品包含電池材料、馬達材料(如矽鋼片)、車體材料等,其中最關鍵的電池材料包括正極材料(鈷酸鋰、三元材料、錳酸鋰和磷酸鐵鋰等);負極材料(人造石墨、銅箔等金屬化合物);隔離膜與電解液等四大原料。

未來引領下個世代科技創新的產業,從自動化、5G、再生能源到電動車,都需要使用各式各樣的礦物,如鈷、鋰、鋁,以及稀土,其中又以電動車核心電池,使用鋰、錳以及鈷等礦物採用最盛。

稀土(Rare Earth):含有地球上豐富的金屬礦物,而在土壤中達 30多種稀有金屬存在。另外,無論一般金屬與稀有金屬,通常是混合存在於地殼土壤,透過加工則能用於各種產業。

電池材料受到COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)情影響,去(2020)年上半年,稀土主要產國如非洲、南美實施外出禁令、部分國家實施邊境封鎖管制措施,導致礦場生產與物流受阻。

下半年雖已陸續解封,但因全球疫情嚴峻,相關運輸物流等尚無法完全恢復疫情發生前水準。又加上各國戰略考量,進一步限制稀土出口,因此稀土水漲船高,成為各國企業亟欲搶奪的資源。

《華爾街日報》報導,中國大肆開採和布局全球大部分稀土產業,在關鍵礦產領域佔據主導地位,這表示美國很難避開和中國爭奪稀土的戰爭。

日前五角大樓投資的加州芒廷山口礦一座稀土加工設施,但中國政府支持的盛和資源控股公司,已經持有該礦約8%的股份,未來將可能限制美國參與該廠區的開發。

意識到危機的美國和一些歐洲政府,正在急於確保稀土、鋰和硼等關鍵礦物在國內的供應,替未來的電動汽車、衛星、風力渦輪機產業做出最好的布局。

如今美國為了不讓中國持續把持稀土資源,正在力挽狂瀾投入數以百萬美元,研究如何從廢煤中提取稀土礦物。不過專家指出,這樣做的成效不彰,亦不符合經濟效益,未來可能面臨關鍵原物料短缺的窘境。

此外,當歐美各國在採購新科技所必需的關鍵礦物,正在苦苦追趕中國時,他們又遇到了一個重大困境,就是許多公司都已經遭到中國收購或參與股權,尤其對美國來說,可以信賴的企業更是寥寥無幾。

中國「一帶一路」擴大非洲採礦權

《路透社》報導,日前中國電池製造商現代安培公司(CATL)表示,其子公司將以 1.375 億美元的價格收購中國鉬業公司在剛果民主共和國(DRC)的Kisanfu鈷礦。這筆投資使中國能夠獲得世界上最大的鈷礦開發權。

2007年中國政府利用一筆價值60億美元的基礎設施,換取礦產的開採使用權,後續協助非洲等國,開闢道路、高速公路和醫院等建設,而中國以國家主導的姿態,對於控制稀土、礦物產業發揮很大的作用。

《BBC》報導,中國境內雖只擁有世界36%的稀土儲量,但是其提煉後的金屬出口卻佔全球70%,而在稀土加工和處理方面,中國更是位居主導地位。在未來幾十年,再生能源、電動車以及5G產業的發展,稀土需求將不斷翻倍,屆時中國的話語權勢必更大。

另一方面,台灣鴻海正積極發展電動車產業,亦不斷布局電動車電池,主要鎖定磷酸鋰鐵電池、同步開發固態鋰電池等。近日,也透過參與太陽能導電漿廠碩禾電材私合作,掌握磷酸鋰鐵電池正極和負極關鍵材料,鴻海預估2024年固態鋰電池可進入量產階段。

面對台灣電池原料將受制於中國的問題,《關鍵評論網》訪談經濟部工業局指出,電動車電池上游,確實已經被中國把持,未來可能透過各國的策略聯盟,進行商業談判進行交換,並不至於被中國「掐住喉嚨」。

工業局指出,台灣因缺少礦產資源更不用說稀土的開採,因此台灣的重心並非放在稀土本身。

工業局強調,台灣可以利用自身產業優勢,打造電動車平台,例如鴻海擘劃的HIM電動車平台,就是要以電子業的思維,打造有別以往的造車平台,未來HIM電動車平台,就會像是安卓(Android),開放各家廠商參與,是類似於一種開放平台的概念。

不過,觀察全球電動車電池、5G設備以及再生能源的建置,稀有金屬的需求高漲,在可見的未來,美國與中國對稀土的爭奪戰,仍然會不斷上演。

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核稿編輯:翁世航


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