別被刻板印象限制了!你印象中的瑞典除了IKEA跟H&M以外還有什麼?

別被刻板印象限制了!你印象中的瑞典除了IKEA跟H&M以外還有什麼?
Photo Credit: Giuseppe Milo @ Flickr CC BY 2.0
我們想讓你知道的是

對台灣的大家還有點神祕、有點距離感的斯德哥爾摩,已經好幾年被評選為最適合新創公司的城市。大家想到歐洲的創業聚集地一定無可避免地想到柏林,不過在柏林奪去許多光芒的同時,斯德哥爾摩以一貫的內斂優雅,像一塊璞玉靜靜地醞釀能量。

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你印象中的斯德哥爾摩除了維京人斯德哥爾摩症候群、IKEA跟H&M以外還有甚麼?

該是時候更新你老舊封閉的資料庫了。我今天要談的是,大家可能無法跟號稱「北方威尼斯」 的斯德哥爾摩聯想在一起的-「網路科技新創公司」。畢竟拿著長茅,歐咿歐咿在海上燒殺掠奪的海盜們實在跟高科技扯不上甚麼關係,對吧。

然而,對台灣的大家還有點神祕、有點距離感的斯德哥爾摩,已經好幾年被評選為最適合新創公司的城市。大家想到歐洲的創業聚集地一定無可避免地想到柏林,不過在柏林奪去許多光芒的同時,斯德哥爾摩以一貫的內斂優雅,像一塊璞玉靜靜地醞釀能量。

這麼說好了,承襲北歐百年來對設計的品味與堅持,加上瑞典注重生活品質的性格,瑞典式的新創公司有一些令人驚豔的特質。像是從消費者角度出發,強調流暢的設計與簡明的操作,志在創造獨一無二的顧客體驗(Customer Experience)。憑藉著簡單卻深入人心的概念,許多瑞典的新創公司雖然還沒有在國際間大鳴大放,但其潛力都讓歐洲的眾多創投無法移開目光。

從多年前的Skype、到近年的Spotify、或是正在成熟的Tictail,都是來自於斯德哥爾摩。不過,有了很好的新創計畫,沒有資源與資金是無法成就這一塊沃土的,因此,我們不得不提瑞典政府過去十年以來所做的努力,及由瑞典頂尖學校串連而成的SSES(Stockholm School of Entrepreneurship)。

Photo Credit: Arild @ Flickr CC BY SA 2.0

我們先來說說SSES是一個甚麼樣的組織。

SSES這是一個由斯德哥爾摩五間大學串連而成的創業聯盟,集合了以生物醫學名聞全球的卡羅琳學院(Karolinska Institutet)、全北歐最好的理工大學同時也是推動瑞典各項工業創新的皇家工學院(Kungliga Tekniska Högskolan)、全北歐最好的商學院-斯德哥爾摩經濟學院(Handelshögskolan i Stockholm)、綜合大學斯德哥爾摩大學(Stockholms Universitet)跟斯德哥爾摩設計藝術學院(Konstfack)。

這樣的學術產業聯盟無疑是推動創業創新最佳的溫床,從價值鏈上游的研發工程,到下游的設計行銷商業包裝等等,透過這五間學校的合作,讓有天賦的學生找到各自的創業夥伴;大大小小的工作坊,甚至是一年一度全北歐最大的創業聚會(Startup Day)都讓學生可以走出教室,找到創業機會,而來自世界各地的創投(主要來自倫敦)也會在這些聚會中尋覓投資標的。

同時,瑞典政府的積極作為也扮演重要的角色。瑞典擁有左傾社會主義的政府,其社會福利與基礎建設的完整度舉世共睹,在早期家用電腦還不普及的時候,瑞典政府便補助人民購買電腦,促成往後的資訊及科技的高普及率,而瑞典的網路普及程度跟速度都是名列世界前茅。

瑞典平均學歷高,這歸功於從小到大都免費的教育。而北歐的教育體制也鼓勵學生勇於創新,從小就強調實作的精神,讓孩子適性發展,為國家培育出眾多人才。再者,在歐陸近年高漲的反移民情緒裡,瑞典稱得上是最擁抱多元的國家之一。

Photo Credit: Tommie Hansen @ Flickr CC BY SA 2.0

因為瑞典人口只有區區九百多萬,瑞典政府無所不用其極想要留住菁英人才,去年剛熱騰騰地通過修法,只要在瑞典取得博士學位,下一秒鐘你就會擁有永久居留權。即使沒有博士學位,瑞典的工作簽證也是相對簡單,既不用老闆幫你付高額的律師費用、審核速度也非常有效率。另一方面,高稅收帶來的高福利也讓瑞典人勇於創業,而不必擔心創業失敗會傾家蕩產餓死街頭。

說了那麼多,不如我們就來看看幾間讓人興奮的瑞典新創公司吧!

Spotify

這應該是近年來最出色最成功的瑞典新創公司,而他們就是由斯德哥爾摩出發,進軍全世界,搖身一變變成音樂串流產業的新霸主。Spotify的商業模式叫做免費增值(freemium),其邏輯很簡單,就是把客群區分成free和premium兩類。

如果想要用免費的服務,你就必須忍受時不時冒出來的廣告;但如果你願意每個月付九美元(台灣是每月149新台幣),你就可以享受無干擾的高品質音樂,並且可以下載收藏,也支援多種行動裝置。截至2015年1月底,Spotify已經擁有高達6000萬位用戶,其中有1500萬為premium付費用戶。然而,因為跟音樂大廠簽訂的契約,高額的權利金與積極拓展新市場的人事行銷費用,公司依然處於虧損階段。

此外他們也不是完全跟藝人相處很開心,先前泰勒絲(Taylor Swift)就不滿收到的權利金太少,把歷年所有作品都下架。

Tictail

這是最近一兩年很紅的一間公司,說穿了就是一個平台讓獨立創作的設計師們有機會把自己的產品行銷到全世界。然而,網拍平台成千上萬,究竟Tictail有怎麼樣的魔力,讓倫敦的創投公司願意在該公司草創階段就投注大量資金與資源?我認為是Tictail對自己的定位非常清楚,提供的服務也是精準到位。

Tictail的目標客群並非普羅大眾消費者,而是優秀但獨立在世界各地角落創作的年輕設計師們。因此,Tictail不是被動地幫忙賣產品,而是主動地幫設計師們找到顧客:從免費建立線上商店、購買廣告露出,甚至是籌措資金等等,像是建立一個小型的、屬於設計師的創業圈。

Photo Credit:Tictail

Tictail的產品包羅萬象,不只是服飾,還有家居用品,畢竟在北歐,家居品就跟時尚服飾一樣重要。姑且不論商品的多樣性,瑞典式網站首重設計的特性在Tictail網站表露無疑,我可以問心無愧地說這是我見過最簡潔卻充滿美感的網拍網站。

沒有太多無謂的flash、誇張的促銷側欄,並且讓顧客可以連結到該設計師/品牌的專屬網站,讓人很容易上手。Tictail還有專屬的Blog介紹新創的品牌跟設計師,整體設計是連貫的,讀起來很舒服,我偶爾會逛逛找靈感。

Magine

雖然目前服務的範圍只有瑞典、德國跟西班牙,這是一間前景看好的新創科技公司。他們提供的是電視節目串流服務,換句話說,就是Spotify的電視版,讓顧客可以隨時隨地收看有線跟無線的電視節目內容,並且支援多種行動裝置。Magine的商業模式跟Spotify很像,但值得一提的是,Magine替顧客省去購買裝置有的沒的麻煩,讓你隨時隨地都可以收看時下的電視節目。

當然有些人會質疑說,Youtube等影音分享平台無遠弗屆,Magine該如何吸引顧客呢?其實道理很簡單,因為Magine已經跟國際重要的電視網簽約,確保一切節目內容都是合法並且高品質,讓顧客不用苦等有人偷渡上傳youtube還是弱弱的畫質。

此外,Magine跟電視網即時更新,所以只要有wifi/3G/4G網路,你就可以隨時掌握最新的電視節目。目前關於Magine的用戶還有服務內容還沒有太多的消息,畢竟人家2013年才正式上線,既然被WIRED雜誌評選為斯德哥爾摩的熱門新創公司之一,我們就樂觀期待吧。

身為一位學生,我僅能用我所觀察到的視角,粗淺地介紹這座讓我醉心不已的城市,當然就像世界上的每一座城市一樣, 斯德哥爾摩有她的美好,也有它待改進的地方。例如近年來許多關於中東移民的問題,這些人大多用政治難民身份進入瑞典,而教育程度相比原生瑞典人稍低,有些連英文都說不太好更遑論瑞典語,所以進入瑞典後找不到工作,衍生出一些社會問題

Photo Credit: Hector Melo A. @ Flickr CC BY 2.0

還有就是斯德哥爾摩令人頭大的租屋問題,因為城市擴張太快,加上政府嚴格空管租屋市場,造成一屋難求,若要申請公共住宅平均要等上9-11年,以及高昂的生活花費等等。然而,我想要敘述的是,這樣一個北方的「小國」究竟以怎麼樣的思維與步伐,成就這樣一個吸引眾多人才的創業樞紐。

最後,我覺得最可貴的是瑞典人民對於創新與改革的熱情,創意與設計對瑞典人而言就像陽光跟水一樣自然且不可或缺。

就像我的一位瑞典朋友所說的,在這一波的創業創新浪潮裡,瑞典人民積極地參與其中,配合政府的領導,以斯德哥爾摩為首,把瑞典打造成創新、友善的環境。

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Photo Credit: Giuseppe Milo @ Flickr CC BY 2.0

責任編輯:孫珞軒
核稿編輯:楊士範