馬木路克王朝的興亡(上):「阿拉伯奴隸兵」成為統治者武裝集團

馬木路克王朝的興亡(上):「阿拉伯奴隸兵」成為統治者武裝集團
Photo Credit: Daniel Hopfer @ public domain

我們想讓你知道的是

有玩過經典電玩遊戲《世紀帝國二》的讀者會知道,在遊戲中,薩拉森人有一種特殊兵種,名為「阿拉伯奴隸兵」。這種兵種在遊戲中被設定對騎兵有相剋能力,會戰時十分強大。事實上在中世紀,他們確實存在,而他們的真正名字是「馬木路克」。

「阿拉伯奴隸兵」:馬木路克

有玩過經典電玩遊戲《世紀帝國二》的讀者會知道,在遊戲中,薩拉森人(Saracens)有一種特殊兵種,名為「阿拉伯奴隸兵」。這種兵種在遊戲中被設定對騎兵有相剋能力,會戰時十分強大。事實上在中世紀,他們確實存在,而他們的真正名字是「馬木路克」(Mamluks)。

早在9世紀時,馬木路克的身影便出現在阿拉伯帝國的阿拔斯哈里發王朝(Abbasid Caliphate)裡,後來在敘利亞阿尤布蘇丹王朝(Ayyubid Sultanate)裡擔當了重要角色。及後,他們在西元1250年獨立建國,統治埃及和敘利亞。1517年,馬木路克被鄂圖曼土耳其人(Ottoman Turks)征服,成為鄂圖曼帝國的一部份。不過,他們作為伊斯蘭世界中高度緊密的獨立群體,直至19世紀仍發揮著一定的影響力。

馬木路克十分強悍。他們曾經消滅許多十字軍基督教王國(Crusader Kingdoms of Outremer),是基督教世界的勁敵。13世紀時,蒙古人橫掃歐亞,馬木路克卻成功抵擋蒙古人的侵襲,捍衛了伊斯蘭世界的聖地和重要地區。後來當阿拔斯王朝被蒙古人摧毀後,伊斯蘭世界的中心便漸由巴格達(Baghdad)轉移至馬木路克的政治中心開羅(Cairo)。

阿拔斯王朝和阿尤布王朝相繼滅亡後,馬木路克在埃及和敘利亞建立了馬木路克蘇丹王朝,存在近300年。王朝分成兩個統治階段,先後由馬木路克兩個派係-巴赫里集團(Bahri Clique)和布爾吉集團(Burgi Clique)支配。

這兩個集團源於阿尤布王朝末期,他們曾為末代蘇丹阿薩利赫(as-Salih)服務,作為傭兵部隊,並分派到不同駐地,集團名字便是來自當時所被派駐從地方。「巴赫里」意為「河流」,而「布爾吉」則意為「塔」。

馬木路克蘇丹王朝十分繁榮。在國內,無論是工藝、建築和學術等範疇皆迅速發展,是當時伊斯蘭世界一個璀璨的時代。然而,作為統治者的馬木路克卻並不是什麼血統尊貴的人,而是意想不到的一種身份-奴隸。即便他們已貴為高高在上的統治階級,卻沒有放棄自己的奴隸身份。

既是高高在上的統治者,又同時是地位低賤的奴隸,究竟馬木路克本質是什麼,造成如此有趣的歷史格局呢?那就要看說說他們的源起和歷史。

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Photo Credit: Page, William, born 1794 - died 1872 @ public domain
馬木路克

馬木路克:來自遠方的外來者

首先,「馬木路克」並非一個民族的名稱,其真正的身份是奴隸士兵,在阿拉伯語中意為「屬於他者的人」。他們居住在埃及,曾為阿拔斯王朝和阿尤布王朝的統治者效力。馬木路克不是埃及的原居民,而是外來者。

巴赫里馬木路克是來自中亞的欽察突厥人(Qipchak Turks),布爾吉馬木路克則是來自高加索地區(Caucasus)的切爾克斯人(Circassians),他們都同為遊牧民族。實際上,如果與原居當地的埃及人和敘利亞人比較,欽察突厥人和切爾克斯人與同為遊牧民族的蒙古人有更多的共通點。

理論上,馬木路克作為奴隸,是被禁止死後把財產和軍銜留給兒子的。馬木路克的兒子亦被明確規定禁止在馬木路克中服役。因此,為了維持馬木路克的人數和戰鬥力,各派系經常要在外面尋找新血加入,以實力為挑選條件。如此,馬木路克長期能夠維持高水平的戰鬥力。他們不會與埃及或敘利亞原住民混居,而是居住在與平民社區隔絕的駐地區域,日夜被訓練成純粹的戰士。

當一名欽察人或切爾克斯人男孩年滿13歲後,便會被帶到宮廷裡接受訓練,然後為統治者和王公貴族所用。這些男孩會被稱為「古拉姆」(Ghulam),其意思在阿拉伯語正正就是解作「男孩」。古拉姆接著會被派往帝國各地,成為鞏固帝國統治的重要力量。

當時,伊斯蘭勢力深入伊比利亞半島(Iberia,即今西班牙和葡萄牙),與伊斯蘭統治中心距離甚遠,古拉姆的存在便尤為重要。有趣的是,作為基督教國家的威尼斯共和國(Republic of Venice)和熱那亞共和國(Republic of Genoa),是提供古拉姆運送服務的主要角色。它們為謀取經濟利益,不理會教廷的反對,與長期是基督教世界敵人的穆斯林進行交易。

部份古拉姆被送往各地後,會被賣給當地的伊斯蘭王公或政府,並解除一般最低下的奴隸身份。這些古拉姆皈依成為穆斯林後,便會進一步接受嚴格和密集的軍事訓練,成為伊斯蘭世界的統治者,如哈里發(Caliph)、蘇丹(Sultan)或埃米爾(Amīr)的私人武裝部隊,也就是所謂的「馬木路克」。

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Photo Credit: iStock
19世紀的馬木路克騎士

不崇尚血統,只崇尚強者

在中世紀,伊斯蘭世界的社會結構與基督教世界一樣,是一個金字塔形的封建結構。在結構的最頂端,是「哈里發」、「蘇丹」或「埃米爾」。往下便是一層又一層、等級不同的王公貴族,而在下者必須服從在上者。13紀世紀時,戰爭頻仍,手中掌握愈多馬木路克,社會地位便愈高。一般來說,金字塔頂端的哈里發或蘇丹,掌控的馬木路克也就最多。

由於馬木路克被訓練成純粹的軍事力量,因此在他們眼中力量便是一切的主宰,本身就充滿血腥和暴力,這成了後來馬木路克王朝的一個特點。如之前所說,他們不被允許世襲財富和權力,只有擁有強大實力的人才有資格擁有,所以當馬木路克出現權力真空時,自相殘殺的情況極度普遍。


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